Dolor de barriga

El dolor de barriga en el abdomen superior se sitúa entre el tórax y el ombligo y puede deberse a trastornos que afectan a varios órganos.

Muchas personas experimentan dolor de barriga a lo largo de su vida. Los estudios muestran que el 30% de los adultos padece dolor de estómago y calambres de vez en cuando.

Lo importante es acordarse de que el dolor indica que hay algún problema.

Existen muchos tratamientos eficaces para curar el dolor de estómago. Sin embargo, algunos síntomas son más graves y requieren una intervención médica, por lo que en estos casos se debería acudir al médico.

No se debe empezar un autotratamiento si el dolor:

  • Es muy fuerte y tiende a hacerse más grave
  • Está asociado a una pérdida de peso
  • Está asociado al sangrado del intestino
  • Está asociado a una dificultad en la deglución
  • Está asociado a un vómito continuo

 

Dolor de barriga en la parte superior dmitriy-kalinin-fotolia-com_

Reflujo gastroesofágico
La comida ingerida pasa desde el esófago hasta el estómago a través del esfínter esofágico inferior, un anillo muscular que separa el esófago del estómago. Un mal funcionamiento del esfínter esofágico inferior provoca una abertura espontánea o que no se logre cerrar por completo, haciendo que el ácido gástrico y todo el contenido suban hacia el esófago.
El reflujo gastroesofágico produce una sensación de ardor y dolor en la parte superior del estómago.

Gastritis
El ardor en la parte superior del estómago suele deberse a la gastritis, una inflamación de la pared del estómago. El alcohol, la cafeína, los medicamentos y la costumbre de saltarse las comidas pueden contribuir al desarrollo de la gastritis.

hernia-hiatal-por-deslizamientoHernia de hiato
Este trastorno se produce cuando una parte del estómago ejerce presión sobre el diafragma. Una hernia de hiato grave puede producir ardor de estómago al empujar la comida y el ácido hacia el esófago.
El dolor de estómago en la parte superior y el ardor de estómago son algunos síntomas asociados a la hernia de hiato.

Angina
La angina es el dolor torácico y la molestia producida por la falta de oxígeno en el corazón.
La angina no es una enfermedad, sino el síntoma de una enfermedad cardíaca subyacente, como la enfermedad coronaria.
Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), el dolor de la angina es similar a una indigestión y provoca dolor y presión en la región abdominal superior.

Aneurisma aórtico abdominal
En este caso, se percibe el inicio de un dolor abdominal superior y central repentino y agudo que se extiende hasta la espalda.
Esto se debe a la expansión y rotura de la aorta, la gran arteria que lleva la sangre del corazón a todo el cuerpo.
El aneurisma provoca dolor de espalda acompañado de dolor abdominal superior central.
Es más frecuente entre las personas que sufren hipertensión arterial, los ex fumadores o las personas que han sufrido previamente un aneurisma aórtico.

Está asociado a los vértigos y puede producir una sensación de desmayo o colapso si se rompe la aorta.
Para el diagnóstico, se debe acudir a urgencias lo antes posible para realizar una ecografía o un TAC.
El tratamiento puede incluir una intervención quirúrgica tradicional o la reparación endoscópica si la arteria pierde sangre, aunque no se haya roto todavía.

aneurisma-aórtico-abdominal-dolor-de-barriga

Pancreatitis
El páncreas se encuentra detrás del estómago, cerca de la parte superior del intestino delgado, y se encarga de producir enzimas digestivas en el intestino delgado que ayudan a digerir la comida.
La pancreatitis se produce cuando el páncreas se inflama y las enzimas permanecen en el interior del páncreas dañando los tejidos. Si comienza de forma repentina, se conoce como pancreatitis aguda y produce un dolor muy fuerte. La pancreatitis, tanto aguda como crónica, provoca un dolor en la parte superior del abdomen que puede extenderse hacia la espalda.

Absceso esplénico
El absceso esplénico se produce cuando la persona presenta una cantidad anormal de material purulento dentro del bazo.
Esta enfermedad tiene su origen en una infección bacteriana en el flujo sanguíneo y se produce sobre todo en personas con un sistema inmunitario débil.
Los síntomas son dolor abdominal superior en la parte izquierda, fiebre, náusea, vómito, etc.

Cáncer de hígado y de otros órganos abdominales
Los tipos de cáncer en la región abdominal alta son muy frecuentes, entre los que se encuentra el cáncer de hígado. Esta neoplasia puede producirse por hepatitis o por el desarrollo de algunas células anormales en el hígado.
Los síntomas son dolor abdominal que se puede extender al hombro derecho y a la espalda, ascitis (acumulación de líquido en el abdomen), pérdida de peso y de apetito, vómito, náuseas, cansancio, ictericia (piel y ojos de color amarillento) y fiebre.
La cirrosis hepática también puede ocasionar estos síntomas, además de prurito y confusión mental.
El dolor en la región superior derecha del abdomen puede deberse a un cáncer de hígado, de páncreas o de estómago.
Si el dolor se percibe en la zona central del abdomen puede que se trate de un cáncer de colon.

 

Dolor de barriga en la zona central

Entre las causas de dolor abdominal en la zona umbilical o central se encuentran:

 

Dolor en la zona inferior del abdomen

Enfermedades del aparato urinario
Las infecciones urinarias son trastornos comunes que pueden ocasionar ardor durante la micción y la necesidad de orinar con frecuencia.
La infección puede expandirse a los riñones (pielonefritis) y ocasionar malestar con fiebre alta y dolor de espalda.
Los tumores del tracto urinario son poco comunes.

Enfermedades de los órganos reproductores
El dolor que se percibe cerca del costado puede proceder de los ovarios.
El dolor que se origina en el útero empeora durante la menstruación y se conoce como dismenorrea.

Otros trastornos del sistema reproductor son:

Dolor en los músculos abdominales
Hay algunos músculos muy grandes en la parte anterior de la barriga, sobre todo el recto del abdomen y el músculo transverso del abdomen.
Un golpe de frío o la realización de ejercicios para fortalecer los abdominales puede provocar dolor al moverlos, sobre todo si no estamos acostumbrados.
Por ejemplo, al toser, reír o levantarse de la cama, se puede experimentar dolor de barriga debido a la contractura muscular.

 

dolor-de-barrigaCausas del dolor abdominal y de otros síntomas

El dolor de barriga se puede percibir en distintas partes del abdomen. En algunos casos, puede afectar a la zona bajo la caja torácica, mientras que en otros se percibe cerca del ombligo.

Cuando el dolor procede de la parte alta del abdomen, es decir bajo la caja torácica:

  • Si se manifiesta junto con ardor de estómago y eructación, y empeora o mejora después de comer, puede que dependa de los ácidos gástricos y, por tanto, esté asociado al reflujo o a una úlcera. El dolor asociado al ácido se cura con antiácidos o medicamentos que reducen la acidez. Se debe consultar al médico para saber cuáles son los medicamentos más adecuados y los remedios que se pueden emplear para el reflujo gastroesofágico.
  • Si se experimenta un dolor agudo en la parte superior y central del abdomen que se extiende hacia la espalda, puede que haya cálculos biliares y deban evaluarse con el médico. En este caso, el dolor se percibe tras una comida abundante y rica en grasas.
  • Si el dolor en el abdomen superior empeora por el ejercicio, puede que se trate de una angina o un ataque al corazón y se deben realizar las pruebas necesarias, por ejemplo un electrocardiograma.
  • Si el dolor abdominal se manifiesta más abajo, junto con sangrado o un cambio en el conducto intestinal, puede que se trate de una enfermedad intestinal grave, por lo que se debe consultar al médico.

 

Dolor de barriga y diarrea

En caso de calambres abdominales y diarrea, la causa podría ser una infección intestinal (gastroenteritis).
Este trastorno también ocasiona fiebre, vómito y cansancio.
¿Qué se debe hacer en estos casos?
Durante la fase aguda se recomienda ayunar, puesto que el cuerpo está tratando de liberarse de algo y no hay que obstaculizarlo. Cuando baja la fiebre y el paciente se encuentra mejor, se puede adoptar una dieta ligera con comidas de fácil digestión.

En caso de dolor de barriga persistente y diarrea frecuente, es posible que se padezca una enfermedad crónica conocida con el nombre de síndrome del intestino irritable.
Este síndrome puede ser de tipo psicosomático, es decir provocado por una situación de estrés (por ejemplo un examen, una entrevista de trabajo, etc.). También se puede producir al beber leche o agua fría y permanecer en una habitación con aire acondicionado.

Otras causas de dolor de barriga y diarrea son:

  • Intolerancia a la lactosa;
  • Diverticulitis: el divertículo es una dilatación de la pared intestinal que provoca la formación de un bolsillo externo. La diverticulitis es la inflamación del divertículo;
  • Enfermedad de Crohn: se trata de una enfermedad intestinal inflamatoria que provoca inflamación y úlceras en el sistema digestivo y que puede provocar obstrucción intestinal.

 

Tratamiento para el dolor de barriga en el abdomen superior

Existen varios medicamentos y tratamientos que pueden curar el dolor en el abdomen superior en función de la causa.
Otras enfermedades, como la hernia de hiato o el aneurisma aórtico abdominal, requieren una intervención quirúrgica para resolver la causa del dolor.
Algunos síntomas desaparecen por sí solos, mientras que otros pueden reducirse con cambios en la alimentación y la realización de una actividad física.
Sin embargo, ante un dolor de barriga persistente en el abdomen superior se debe consultar al médico de inmediato, porque en el interior de la cavidad abdominal hay muchos órganos importantes.

Medicamentos para el dolor de barriga
Los antiespasmódicos, como por ejemplo la Buscapina (Escopolamina butilbromuro), pueden ser muy eficaces para el tratamiento del dolor de estómago y los calambres. Los medicamentos no solo alivian el dolor, sino que también permiten relajar los músculos que producen dolor, calambres y molestias.

Algunos medicamentos pueden producir dolor de estómago como efecto secundario. En caso de dolor de estómago recurrente, se recomienda consultar al médico o al farmacéutico para un nuevo control de los medicamentos administrados.

Algunos medicamentos que pueden producir dolor abdominal son:

Úlcera-duodenal-nervio-vagoLa aspirina y los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) son un tratamiento seguro para el dolor abdominal, excepto durante el período en el que pueden producir o empeorar un problema de úlcera en el estómago o en el intestino.

Algunos de estos fármacos se venden en las farmacias (por ejemplo, el ibuprofeno) y siempre hay que leer las advertencias en las etiquetas. Si producen efectos secundarios, tales como úlceras en el estómago y dolor de barriga, se deben evitar.

 

Cinco remedios naturales para el dolor de barriga

Comer sano y de manera regular
Durante la jornada laboral, es usual aprovechar un descanso entre reuniones para comer algo rápido y luego, por la noche, terminar sentados delante de la televisión con una bolsa de patatas fritas, palomitas de maíz o cualquier otro tipo de comida basura.
Si se come siempre de esta manera, puede que se desarrollen problemas en el sistema digestivo.

Dejar de fumar
Fumar puede debilitar el músculo que controla el esfínter entre el esófago y el estómago y producir ardor de estómago y reflujo ácido.

Perder el exceso de peso y realizar ejercicio de manera regular
Las personas con sobrepeso tienen grasa en la barriga que ejerce presión sobre el abdomen y puede producir ardor de estómago.

No beber alcohol
El alcohol aumenta la producción de ácido en el estómago y, además de empeorar otros trastornos digestivos, puede producir ardor de estómago.

Luchar contra el estrés
La ansiedad y las preocupaciones pueden alterar el equilibrio digestivo y empeorar la situación del aparato digestivo, como el síndrome del intestino irritable.

Jengibre
El jengibre es probablemente el mejor alimento para las personas que padecen dolor de estómago, aunque no es suficiente para sanar las enfermedades que provocan el dolor de barriga. Es esencial llevar una alimentación y un estilo de vida saludables.

 

Dolor de barriga en los niños

El dolor de estómago es muy frecuente en los niños y existen muchas causas posibles. La mayoría de los casos no depende de una enfermedad grave y los niños suelen recuperarse solos.

 

¿Cuáles son las causas de dolor abdominal en los niños?

El dolor puede proceder de cualquier órgano abdominal, incluyendo estómago, intestino, vesícula biliar y páncreas.
Aunque el dolor de barriga sea intenso, no siempre significa que el niño sufra una enfermedad grave.
El dolor agudo de estómago puede deberse a enfermedades leves, como gases en el estómago por:

Sin embargo, algunas enfermedades graves pueden empezar con un dolor de barriga leve.
Algunos niños sufren dolor abdominal debido al estrés.

Se debe contactar al médico inmediatamente si:

  • El dolor es grave y permanece durante mucho tiempo (varias horas) o si despierta al niño mientras duerme.
  • El dolor se vuelve frecuente y regular.
  • El niño tiene fiebre alta (más de 38,5°C).
  • Tiene una erupción cutánea o la piel muy pálida.
  • El niño vomita mucho y el vómito es verde o bien con sangre.
  • Las heces del niño son negras o rojas (puede tratarse de sangre en las heces).
  • El niño está muy cansado o tiene mucho sueño.
  • Presenta dolor agudo también en otras partes del cuerpo.
  • El niño tiene hinchazón en la barriga cerca de la ingle.
  • Experimenta dolor al orinar o tiene sangre en la orina.
  • El dolor depende de una herida o de un traumatismo abdominal (por ejemplo, un accidente practicando deporte).
  • El niño parece que no mejora.

 

Dolor de barriga durante el ciclo menstrual

En el período de tiempo entre la ovulación y los primeros días de menstruación se pueden experimentar calambres dolorosos.
Los calambres suelen empezar uno o dos días después de la primera menstruación.
El dolor se suele percibir en el bajo vientre o en la espalda. Para algunas mujeres se manifiesta de forma leve, mientras que para otras es más grave.
En general, la intensidad de los dolores menstruales se reduce al dar a luz por primera vez o al cambiar la alimentación.
Entre los remedios naturales para este trastorno se incluyen:

  • Evitar la comida frita, los alimentos que contienen cafeína, sal, azúcar, gluten, lácteos, carne.
  • Las mujeres que practican deporte y las que realizan ejercicio físico regular sufren menos calambres menstruales.

 

Dolor abdominal durante el embarazo

¿Es normal percibir un leve dolor abdominal durante el embarazo?
Los trastornos abdominales de vez en cuando son comunes durante el embarazo. En algunos casos, no son peligrosos, si bien en otros puede tratarse de un problema grave (el dolor agudo o continuo nunca debería pasarse por alto).
La paciente no debe tratar de efectuar el diagnóstico por sí sola.
Se debe llamar al médico si el dolor abdominal o los calambres van acompañados de un pequeño flujo de sangre, hemorragia, fiebre, escalofríos, flujo vaginal, molestia durante la micción, náusea o vómito, o bien si el dolor no disminuye tras algunos minutos de descanso.

Embarazo ectópico
En un embarazo normal, el óvulo fecundado anida en el útero. En caso de embarazo ectópico, el óvulo fecundado no llega al útero y anida en otra parte. El embarazo ectópico suele producirse en la trompa de Falopio, por lo que también se conoce como “embarazo tubárico”. También puede producirse en el ovario, en el cuello uterino o en el abdomen.
Es importante solucionar el embarazo ectópico en las fases iniciales.
Un embarazo ectópico puede producir una perforación o dañar el órgano pélvico en el que se está desarrollando, lo que puede ser muy peligroso para la madre.

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