Arritmia cardíaca | síntomas

La arritmia es la alteración del ritmo cardíaco que puede ser demasiado rápido, lento o irregular.
 

Arritmia cardíaca y deporte

La arritmia puede ser una contraindicación para practicar deporte, pero solo en el 25% de los casos, pues puede poner el riesgo la salud del paciente.

Sin embargo, según un estudio de Lampert R (Evaluation and management of arrhythmia in the athletic patient), la fibrilación auricular es más común en los deportistas de alto rendimiento, sobre todo en los que practican deportes de resistencia.

En los deportistas, las arritmias ventriculares sueles deberse a una cardiopatía:

  1. Estructural (cardiomiopatía hipertrófica, displasia aritmogena del ventrículo derecho, trastorno de las arterias coronarias)
  2. Adquirida (enfermedades coronarias, miocarditis, cardiomiopatía dilatada idiopática)
    En estos casos la arritmia es peligrosa.
    Las arritmias ventriculares que se desarrollan en el deportista que no padece una cardiopatía estructural no son mortales.

Fuente: Cardiac arrhythmias in the athlete
 

¿Cuándo hay que preocuparse por la arritmia cardíaca?

Las arritmias benignas se manifiestan en las aurículas (por ejemplo, la fibrilación auricular) o en el seno auriculoventricular. No ocasionan la muerte del paciente.
Las arritmias malignas que pueden provocar la muerte son:

  1. Taquicardia ventricular
  2. Fibrilación ventricular

 

Causas de la arritmia cardíaca

A continuación se mencionan las principales causas del ritmo cardíaco irregular o arritmia:

  1. La enfermedad coronaria es una causa frecuente de arritmia. Se trata de un trastorno en el que la circulación de la sangre en las arterias coronarias queda obstruida (cardiopatía isquémica).
  2. Sustancias estimulantes como el tabaco, el exceso de alcohol, las drogas, la cafeína y el chocolate (pero solo si se consume en exceso)
  3. Nivel alto o bajo de sodio y potasio en la sangre.
  4. Algunos trastornos del estómago, como por ejemplo el reflujo gastroesofágico.
  5. Algunos suplementos, medicamentos para el resfriado y, paradójicamente, también los medicamentos para tratar las arritmias.
  6. También puede manifestarse durante la recuperación tras una intervención quirúrgica en el corazón.
  7. Hipertensión o presión alta.
  8. Falla en el funcionamiento de la glándula tiroides o hipertiroidismo es una causa menos frecuente de arritmia.
  9. Daños en el miocardio o fibrosis en el corazón como consecuencia de un ataque cardíaco.
  10. Diabetes e hipoglicemia.
  11. Alteraciones estructurales del corazón (cardiomiopatía)
  12. Apnea del sueño
  13. Infección por Helicobacter Pylori (Helicobacter pylori and atrial fibrillation: a possible pathogenic link. Montenero AS, Mollichelli N, Zumbo F, Antonelli A, Dolci A, Barberis M, Sirolla C, Staine T, Fiocca L, Bruno N, O’Connor S Heart. 2005 Jul; 91(7):960-1.).

 

Síntomas de la arritmia cardíaca

Los síntomas del ritmo cardíaco irregular son muy imprecisos y muchas veces los pacientes no notan ninguno de ellos.
Así, los pacientes con una arritmia grave pueden experimentar pocos síntomas mientras que aquellos con síntomas evidentes pueden tener un cuadro clínico menos grave.
Entre los síntomas se encuentran:

  1. Dolor de pecho intermitente o angina. Éste es el síntoma más común de ritmo cardíaco irregular
  2. Frecuencia cardíaca rápida e irregular, ritmo cardíaco alto
  3. Desmayo o sincope
  4. Respiración jadeante, sobre todo al hacer esfuerzos
  5. Sudoración excesiva
  6. Ansiedad o inquietud, en este caso el paciente puede tener palpitaciones al realizar pequeños movimientos habituales como levantarse de la silla o agacharse
  7. Malestar general
  8. Vértigo o mareos
  9. Cansancio

Arritmia asintomática
La arritmia asintomática no siempre es inofensiva y puede provocar:

  1. Coagulación sanguínea en el interior del corazón (formación de trombos)
  2. Reducción en la cantidad de sangre bombeada

 

Arritmia cardíaca por la noche

La mayoría de las arritmias que ocurren al dormir son benignas, pero en algunos casos pueden indicar la existencia una enfermedad.
Algunos tipos de arritmia ocurren con frecuencia cuando las personas duermen:

  1. Bradicardia sinusal
  2. Pausas sinusales (la actividad de nodo sinusal se detiene)
  3. Bloqueo auriculoventricular (AV) de segundo grado de tipo 1

Las pausas sinusales que duran hasta 2 segundos suelen ocurrir en los jóvenes junto con la arritmia sinusal (Arrhythmias documented by 24 hour continuous electrocardiographic monitoring in 50 male medical students without apparent heart disease. – Brodsky M, Wu D, Denes P, Kanakis C, Rosen KM – Am J Cardiol. 1977 Mar; 39(3):390-5).
Este fenómeno ocurre principalmente en los deportistas y raramente se produce en los ancianos mayores de 80 años.

Riesgos y consecuencias de la arritmia mientras duerme
Las arritmias mientras duerme pueden poner en riesgo la vida de las personas, algunas pueden provocar la muerte súbita, por ejemplo:

  1. Arritmias ventriculares en caso de insuficiencia cardíaca congestiva
  2. Síndrome de muerte súbita del lactante

Las arritmias que se registran durante el monitoreo nocturno pueden derivarse de otras enfermedades como la apnea nocturna.
 

Arritmia después de haber comido

Después de comer, una gran cantidad de sangre se dirige hacia el tubo digestivo.
El cuerpo reacciona inmediatamente a esta situación e intenta mantener la presión sanguínea estable:

  1. Aumentando la frecuencia cardíaca
  2. Con la vasoconstricción de algunas arterias

Si este mecanismo no funciona se puede producir hipotensión postprandial (presión sanguínea baja después de haber comido).
Entre aquellos que tienen presión baja después de comer se encuentran:

  1. Personas ancianas
  2. Personas con enfermedad de Parkinson

El síndrome de Roemheld, o síndrome gastro cardíaco, es un trastorno caracterizado por síntomas estomacales y cardíacos.

Estudios científicos han demostrado que el reflujo gastroesofágico, sobre todo la esofagitis, pueden provocar fibrilación auricular paroxística.
Aún no ha sido comprobado que exista una relación entre el reflujo gastroesofágico y los trastornos del corazón, pero los científicos creen que la inflamación y la estimulación del nervio vago desempeñan un papel importante en lo que se refiere al desarrollo de estos trastornos.

nervio vago
Además, estudios han demostrado que los inhibidores de la bomba de protones (IBP) pueden reemplazar el tratamiento estándar para la arritmia, debido a que estos:

  1. Mejoran los síntomas asociados a la fibrilación auricular
  2. Ayudan a alcanzar el ritmo cardíaco sinusal adecuado
  3. Conllevan pocos efectos colaterales

Fuente: Atrial fibrillation in patients with gastroesophageal reflux disease: A comprehensive review

El síndrome de Roemheld es un trastorno que produce síntomas gástricos y cardíacos, entre los cuales se encuentra la arritmia.
Por lo general ocurre después de comer.
Puede estar causado por una presión excesiva en la parte superior del abdomen, debido a la dilatación de uno de los siguientes órganos:

  1. Esófago
  2. Estómago
  3. Intestino

El estómago se encuentra debajo del músculo del diafragma que está en contacto con el corazón.
Si el estómago se dilata considerablemente debido al exceso de gases en su interior, empuja al corazón hacia arriba y provoca síntomas.
Para prevenir los síntomas del síndrome de Roemheld hay que evitar las comidas copiosas y difíciles de digerir (por ejemplo no se deben comer carbohidratos y proteínas en una misma comida).
Además, se recomienda caminar después de comer ya que esto favorece la digestión.
Beber uno o dos vasos de agua caliente puede provocar eructación y esto reduce la presión en el corazón y, por lo tanto, los síntomas.

En caso de palpitaciones después de comer algunos alimentos, puede tratarse de intolerancia alimentaria.
Es necesario anotar diariamente todos los alimentos que se consumen para detectar cuáles se deben evitar.
 

Tratamiento para la arritmia cardíaca

Para algunas arritmias no se necesitan tratamientos. En cambio, otros tipos requieren tratamientos urgentes para evitar la insuficiencia cardíaca.

Entre los tratamientos se encuentran:

Ejercicios físicos
Existen varios ejercicios físicos (fisiocinesiterapia) que aumentan los estímulos del sistema nervioso parasimpático (la parte del sistema nervioso que estimula la tranquilidad, la digestión, la recuperación de la energía y el descanso).
Las técnicas centradas en el nervio vago (maniobras vagales) influyen en el sistema nervioso parasimpático y favorecen una mejor salud del corazón.

 

Tratamiento para el ritmo cardíaco acelerado

Cardioversión: si la taquicardia tiene su origen en las extremidades (por ejemplo en caso de fibrilación auricular), el médico puede aplicar la cardioversión, una descarga eléctrica que sirve para regularizar el ritmo del corazón. En general, este procedimiento se realiza en ambiente controlado y no provoca dolor.
La cardioversión de urgencia (desfibrilación) también se utiliza en caso de fibrilación y taquicardia ventricular.

Ablación: en este procedimiento, se inserta un catéter a través de los vasos sanguíneos del corazón y se coloca en las partes del corazón que provocan la arritmia. Los electrodos en la punta del catéter se calientan con la energía de la radiofrecuencia.
Otro método prevé el enfriamiento mediante el catéter para congelar el tejido que no funciona correctamente. Ambos métodos destruyen (ablación) un pequeño trozo de tejido cardíaco, creando un bloqueo eléctrico a lo largo del recorrido que produce la arritmia.

Aparatos implantables

Estimulador cardíaco: el marcapasos es un producto implantable que ayuda a regular el ritmo cardíaco lento (bradicardia).

marcapasos, electrodod, estimulador eléctrico, arritmia, bradicardia, corazónSe coloca un pequeño aparato debajo de la piel, cerca de la clavícula. El aparato se conecta al corazón por medio de un hilo eléctrico aislado que se fija de forma permanente.
Si el marcapasos percibe una frecuencia cardíaca demasiado lenta o ausencia de latido, emite impulsos eléctricos que estimulan al corazón para que acelere el latido o vuelva a latir. La mayoría de marcapasos disponen de un aparato de detección que:

  1. Se apaga cuando el latido cardíaco es superior a un nivel determinado
  2. Vuelve a encenderse cuando la frecuencia disminuye

Desfibrilador cardioversor implantable (DCI)
El médico puede recomendar este aparato si el paciente presenta un alto riesgo de arritmia maligna y potencialmente mortal: taquicardia ventricular o fibrilación ventricular.
Un DCI es un aparato a pilas que se coloca debajo de la piel, cerca de la clavícula izquierda. Está conectado al corazón a través de las venas por medio de uno o más cables con electrodos. El DCI monitorea continuamente el ritmo cardíaco.
Si detecta que el ritmo es demasiado lento, impone otro ritmo al corazón igual que un marcapasos.
En el caso de fibrilación o de taquicardia ventricular envía impulsos de baja energía para establecer un ritmo cardíaco normal.
 

Intervención quirúrgica para la arritmia cardíaca

En algunos casos, se recomienda la cirugía como tratamiento para las arritmias del corazón:

Técnica de laberinto
El cirujano realiza una serie de incisiones quirúrgicas en las aurículas. Estas lesiones se curan formando cicatrices de tejido fibroso que son aislantes.
De esta manera, obligan a que los impulsos eléctricos viajen correctamente para conseguir un latido del corazón eficiente.

Para realizar las cicatrices, el cirujano puede utilizar:

  • Un instrumento para congelar el tejido
  • Una sonda de radiofrecuencia
  • Un bisturí para crear las cicatrices

Intervención de bypass coronario
En caso de grave enfermedad de la arteria coronaria y de taquicardia ventricular frecuente, el médico puede recomendar un bypass coronario.
Esta intervención puede:

  1. Mejorar el flujo sanguíneo que llega al corazón
  2. Reducir la frecuencia de la taquicardia ventricular

 

Tratamiento farmacológico para la arritmia

Existen muchos medicamentos para hacer frente a los síntomas de la arritmia cardíaca, entre los que se encuentran los siguientes.

Medicamentos antiarrítmicos
Estos medicamentos son útiles para reducir los síntomas de la taquicardia. Entre los medicamentos prescritos para este trastorno se encuentran:

  1. Amiodarona (Trangorex)
  2. Dronedarona (Multaq)
  3. Flecainida (Apocard) 

Bloqueadores de canales de calcio
Estos medicamentos impiden la absorción de calcio en las células del corazón y los vasos sanguíneos. La consecuencia es que los vasos sanguíneos se relajan y la presión arterial se reduce. Los calcioantagonistas prescritos para la arritmia cardíaca incluyen:

  1. Amlodipino (Norvas)
  2. Diltiazem (Angiodrox)
  3. Nifedipino (Adalat)

Betabloqueantes
Estos medicamentos bloquean los efectos de la adrenalina para reducir la hipertensión y el gasto cardíaco. Los betabloqueantes que se prescriben más a menudo son:

  1. Metoprolol (Beloken)
  2. Nebivolol (Lobivon) 

Anticoagulantes
Estos fármacos son conocidos por diluir la sangre e impedir la formación de coágulos.
El uso de estos medicamentos es importante para prevenir las complicaciones y los riesgos de la arritmia cardíaca.

  1. Warfarina
  2. Aspirina

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Dieta y alimentación para la arritmia cardíaca

En cuanto a la alimentación, no se recomienda el uso de sustancias excitantes, como por ejemplo café y chocolate, porque pueden influir en la frecuencia cardíaca.

La arritmia puede ser la consecuencia de un bloqueo de la digestión, por lo tanto, se recomienda evitar las comidas pesadas y las combinaciones alimentarias incorrectas, por ejemplo:

  1. Carbohidratos y proteínas (pan y carne)
  2. Proteínas y grasas (pescado y aceite)
  3. Fruta después de las comidas
  4. Beber líquidos después de las comidas, debido a que diluye los jugos gástricos y ralentiza la digestión

 

Remedios naturales para la arritmia

Entre los tratamientos fitoterápicos eficaces en caso de arritmia se encuentran el espino y la tila que ayudan a reducir la taquicardia y las palpitaciones.

Maniobra de Valsava
esta técnica antigua puede ayudar a normalizar el ritmo cardíaco demasiado alto.
La maniobra estimula el décimo nervio craneal (nervio vago).
Esto disminuye la frecuencia cardíaca.
Realización de la maniobra:

  1. Taparse la nariz con una mano
  2. Cerrar la boca
  3. Expulsa el aire fuertemente

Esta maniobra acelera la frecuencia cardíaca, pero después se produce una disminución del ritmo cardíaco.

Tos
Toser fuertemente durante algunos minutos puede ayudar a detener las palpitaciones.
Toser causa una presión en el pecho que ayuda a restablecer el ritmo cardíaco normal.
Intentar este remedio en caso de palpitaciones.