Retención de líquido: causas y síntomas

¿Qué es la retención de líquido?
La retención de líquido es la acumulación de líquido en el cuerpo que se puede observar especialmente en piernas, brazos, cara y barriga.

 

¿Cómo se produce la retención de líquidos? Fisiopatología

Retención de líquidos generalizada
El edema (hinchazón) generalizado afecta al espacio intersticial (entre las células) de todo el cuerpo.
Esto se debe a que los órganos encargados de regular el metabolismo hídrico no funcionan de manera correcta:

  1. Riñón
  2. Hígado

Además, los problemas del corazón pueden alterar la presión sanguínea y provocar un edema generalizado.

Retención de líquidos de origen cardíaca
La insuficiencia cardíaca reduce el gasto cardíaco y provoca una disminución del volumen de la sangre (volemia) en la circulación periférica. En especial, llega una menor cantidad de oxígeno al riñón.
Por consiguiente, se activa el mecanismo renina-angiotensina-aldosterona lo que provoca una retención de:

  • Sodio (Na+)
  • Agua

La disminución de la volemia también provoca un aumento en la producción de vasopresina, por lo tanto también se produce la retención de una mayor cantidad de agua en los túbulos renales.
Todos estos mecanismos provocan un aumento de la volemia y esto favorece la retención de líquidos debido a que aumenta la presión hidrostática.
Además, la insuficiencia cardíaca derecha provoca un aumento de la presión venosa. La circulación venosa reducida provoca que la sangre se acumule en los capilares.

Retención de líquidos de origen renal
La insuficiencia renal puede manifestarse a través de:

  1. Síndrome nefrítico
  2. Síndrome nefrótico

Síndrome nefrítico: está caracterizada por un trastorno en la capacidad de los glomérulos que no consiguen filtrar la sangre de manera adecuada. Esto provoca una reducción de la eliminación de la orina por lo que se produce un aumento de:

  1. Volemia
  2. Presión arterial

El aumento de la volemia provoca:

  1. Aumento de la presión hidrostática
  2. Formación de un edema generalizado

Síndrome nefrótico
Un daño en el glomérulo renal provoca una alteración en su capacidad de permeabilidad de las proteínas.
Esto provoca proteínas ultrafiltradas (líquido con características similares a las de la sangre y a las de la orina) que lleva a la proteinuria (proteínas en la orina).

Esto a su vez causa una reducción de la presión oncótica (presión provocada por las proteínas en la sangre) por debajo de 28 mmHg que es necesaria para retener los líquidos en los capilares.
Las consecuencias son:

  • Desplazamiento del líquido en el espacio intersticial
  • Disminución del volumen de la sangre
  • Reducción del filtrado glomerular que provoca un aumento de la producción de aldosterona

La aldosterona retiene Na+ y agua, por lo tanto, aumenta la retención de líquidos en el cuerpo.
La retención de líquidos y la disminución de la presión oncótica provocan la formación de un edema bastante grande.

Retención de líquidos localizada
Se trata de un edema en una zona específica que se produce por causas locales, por ejemplo:

  1. Trombosis venosa, en caso de una obstrucción o una compresión de las venas en las extremidades inferiores, la parte hinchada es la que estaba drenada por la vena afectada. La hinchazón se produce en una sola de las pantorrillas, no en ambas.
  2. Edema linfático, está asociado con problemas que afectan al sistema linfático, por ejemplo un tumor que se origina en un ganglio linfático. La causa también puede ser la extirpación quirúrgica de los vasos linfáticos.
  3. Edema en el brazo – en caso de carcinoma de mama, el cirujano puede extirpar varios vasos linfáticos. En algunos casos, el paciente desarrolla un edema posoperatorio en el brazo y puede llegar a ser muy doloroso.

 

Causas de retención de líquido

La retención de líquidos puede tener varias causas, algunas son fisiológicas y benignas, mientras que en otros casos está causada por una enfermedad.

Estar sentados durante muchas horas (especialmente durante los vuelos largos en avión) es una causa común de los tobillos hinchados.
Para que la sangre en las venas de las extremidades inferiores puede llegar hasta el corazón se requiere una fuerza que la empuje hacia la parte superior del cuerpo.
Al caminar, los músculos de la pantorrilla se contraen y esto bombea la sangre hacia arriba permitiendo que llegue hasta el corazón.
Algunas personas que están sentadas durante todo el día tienen los tobillos hinchados.
La razón es que los músculos están inactivos y no consiguen bombear la sangre hacia el corazón.

Retención de líquido

Estar de pie durante mucho tiempo es una situación similar.
Debido a la fuerza de gravedad, el líquido en el cuerpo se acumula en los tejidos de la parte inferior de las piernas, causando una hinchazón en los tobillos (retención de líquido).
Cuando el líquido no es empujado hacia el corazón, se acumula en las piernas causando la hinchazón.

La falta de ejercicio físico es una de las causas de la retención de líquido.
Realizar ejercicio físico ayuda a que las venas de las piernas trabajen contra la gravedad para llevar la sangre al corazón.

Si las válvulas en las venas de las piernas se debilitan, hay un retorno venoso insuficiente de sangre al corazón que causa la retención de líquidos. Esta enfermedad se conoce como insuficiencia venosa crónica.

Una lesión del tobillo y de la espinilla puede hinchar la zona. Después de la lesión, la causa más frecuente de la retención de líquido es una infección alrededor o dentro de la articulación del tobillo.

Las mujeres pueden sufrir de esta enfermedad durante el embarazo o debido al síndrome premenstrual.
Los cambios hormonales causan una acumulación excesiva de líquidos en el cuerpo.
La presión arterial alta durante el embarazo también provoca esta enfermedad.
Si una mujer toma la píldora anticonceptiva, los estrógenos presente en estos medicamentos puede causar retención de líquidos y celulitis.

Varios medicamentos causan las piernas hinchadas y la retención de líquidos, por ejemplo:

  1. Medicamentos para depresión, diabetes, presión alta
  2. Corticoides (favorecen la retención de sodio y la eliminación de potasio)
  3. Anti-inflamatorios no esteroides como la carbamazepina
  4. Píldora anticonceptiva
  5. Pastilla para abortar RU 486 (mifeprestona)

El edema y la hinchazón de los pies también pueden estar causados por algunos problemas como:

  • Enfermedades renales (especialmente en los ancianos)
  • Problemas cardíacos
  • Enfermedades del hígado (por ejemplo la cirrosis hepática)
  • Hipotiroidismo (tiroides que no produce suficientes hormonas)

Al comer alimentos con alto contenido en sodio se produce la retención de líquido.

Según un estudio de Osterberg KL et al. (Gatorade Sports Science Institute, Barrington, IL 60010, USA), los carbohidratos provocan retención de líquidos. En las personas deshidratadas que beben bebidas con 3%, 6% y 12% de carbohidratos, se produce un aumento del índice de masa corporal (IMC) al cabo de 4 horas.
Los carbohidratos consumidos se almacenan en el cuerpo bajo forma de glucógeno.
Un gramo de glucógeno en el cuerpo se une con 2,7 gramos de agua.

El glucógeno se almacena en:

  1. Hígado
  2. Músculos

En estos órganos puede transformarse rápidamente en glucosa para proporcionarle energía al cuerpo cuando este lo requiere.
Por esta razón, una dieta adecuada o la reducción del consumo de carbohidratos provoca una pérdida de peso considerable al principio.
Cuando disminuye el glucógeno en los músculos, el cuerpo pierde una gran cantidad de agua.

La falta de proteínas en la dieta también es una de las causas de la retención de líquido.
Las proteínas son esenciales para mantener balanceados los líquidos del cuerpo.

Muchas personas no saben que la falta de vitamina B6 puede causar la retención de líquido.

 

Síntomas de la retención de líquido en el cuerpo

A continuación se mencionan algunos de los síntomas de la retención de líquido en el cuerpo:

  1. Hinchazón de la piel que se tira y se vuelve brillante. Se observa en las piernas y en la zona abdominal
  2. Cuando se presiona el área hinchada, se puede observar un hoyuelo que se forma durante unos minutos
  3. A menudo aparece celulitis en la parte posterior de los muslos
  4. Dificultades para respirar (en caso de ascitis)
  5. Abdomen hinchado
  6. Hinchazón en la cara, se forman ojeras
  7. Dedos y manos  hinchadas
  8. Aumento de peso
  9. Los atletas que practican fisicoculturismo pierden la definición muscular del cuerpo a causa de los líquidos que se acumulan

 

Edema ocular por retención de líquidos

Si aumenta la cantidad de líquido en el ojo puede tratarse de:

  1. Edema corneal: ocurre debido a una lesión de la córnea
  2. Edema de la pupila: está asociado con el aumento de la presión intracraneal
  3. Glaucoma

Causas del edema alrededor de los ojos

  • Una reacción alérgica grave a medicamentos o alimentos se manifiesta a menudo a través de una hinchazón facial que afecta los ojos
  • Tener los ojos hinchados incluso cuando se es joven se debe a una alteración en el funcionamiento de las glándulas lagrimales
  • La hinchazón alrededor de los ojos también puede deberse a problemas de la piel como la dermatitis.
    La piel se puede hinchar a causa de la exposición a sustancias irritantes como jabones y detergentes.  Los cosméticos también contienen sustancias irritantes para la piel, por lo tanto, aplicar demasiado maquillaje en los ojos puede causar dermatitis.

 

¿Qué provoca la retención de líquidos durante el embarazo?

Durante el segundo y tercer trimestre se observa una hinchazón en el cuerpo que se debe a varios factores.

Las causas fisiológicas de la retención de líquidos durante el embarazo son:

  • Aumento del volumen de la sangre
  • Retención de Na+ y agua en el espacio intersticial (entre las células)
  • El útero comprime la vena cava inferior y las venas ilíacas
  • La progesterona en circulación causa una vasodilatación y esto provoca congestión venosa
  • Otras causas son la falta de ejercicio físico y el estilo de vida sedentario.

☛ Durante el segundo y tercer trimestre de embarazo, la hinchazón en el cuerpo es normal. Sin embargo, la hinchazón repentina al final del segundo trimestre es un motivo de preocupación. Durante este período, la hinchazón de las manos y del cuello es el signo del desarrollo de la preeclampsia.
Esta enfermedad causa hipertensión arterial que puede ser peligrosa tanto para la madre como para el niño.
La preeclampsia también causa:

  1. Retención excesiva de líquidos en el cuerpo
  2. Aumento del peso corporal
  3. Secreción de proteínas en la orina
  4. Dolor de cabeza fuerte
  5. Trastornos de la visión (moscas volantes o cuerpos flotantes en el campo de visión)

Cuando se manifiestan estos síntomas, hay que consultar al médico inmediatamente.

☛ Durante la lactancia, la retención de líquido está causada por la hormona prolactina que sirve para producir la leche.

 

Retención de líquido durante el ciclo menstrual

Cambios hormonales: los cambios hormonales (sobre todo el aumento de la progesterona) provocan una acumulación de líquidos en las extremidades. Por lo tanto, antes de la llegada de la menstruación, algunas mujeres pueden sufrir de hinchazón en las manos y en las piernas.

Deshidratación: las mujeres no consumen una cantidad suficiente de agua. Esto causa una deshidratación. Cuando el cuerpo está deshidratado, se produce un edema ya que el cuerpo retiene el agua.

Niveles altos de sodio: la mayoría de las mujeres suele comer alimentos con alto contenido de sodio. La cantidad elevada de sodio provoca la retención de líquido.

Menopausia
Así como sucede antes de la menstruación, durante la menopausia también se puede producir la retención de líquidos a causa de los desequilibrios hormonales.

En nuestra consulta vemos a muchas mujeres mayores de 50 años que tienen las piernas, rodillas o pies hinchados después de haber dado un simple paseo de pocas horas.

 

Retención de líquidos en los hombres

¿Por qué los hombres sufren de retención de líquido?

➜ Cuando los riñones no consiguen filtrar los productos de desecho de la sangre, la enfermedad se define como insuficiencia renal. Cuando esto ocurre, la hinchazón en la zona de las piernas y de los tobillos es un fenómeno común.

➜ Los problemas de tiroides pueden causar este problema.

➜ En los hombres con sobrepeso los niveles altos de estrógeno (un subproducto de la grasa corporal) pueden causar piernas y pies hinchados.

➜ En los jóvenes, consumir mucha sal puede causar la retención de líquidos. Este problema puede empeorar debido al consumo de:

  1. Comida basura
  2. Aditivos aromatizados

➜ El azúcar es otro factor desencadenante. Obliga al cuerpo a producir más insulina, provocando la retención de líquido.

➜ Las proteínas en la sangre atraen el agua y desempeñan un papel importante a la hora de mantener el balance hídrico del cuerpo. Cuando se sufre de deficiencia grave de proteínas, la sangre no contiene suficientes proteínas para llevar el agua de los tejidos a los capilares. Esto provoca una acumulación de agua en los espacios intersticiales.

 

Retención de líquido: tratamiento y remedios naturales