Fibrilación auricular: fisiopatología y clasificación

Fisiopatología de la fibrilación auricular

La fibrilación se refiere a la falta de coordinación y de regularidad en las contracciones de cada haz muscular. Este tipo de contracciones no es suficiente para crear la sístole del corazón.
La fibrilación auricular impide que la contracción auricular sea eficaz y reduce del 10-15% la capacidad de llenado del ventrículo.

Esto es casi insignificante para la contracción ventricular, pero puede causar complicaciones.

La fibrilación auricular provoca una reducción del flujo sanguíneo en el cuerpo.
Esto reduce el rendimiento físico, pero suele afectar sobre todo a las personas ancianas, por lo tanto, este síntoma no afecta demasiado a la vida diaria de estas personas ya que no practican deporte.

Por lo general, la esperanza de vida de las personas que sufren de fibrilación auricular sin manifestar síntomas es de más de 25 años.
Sin embargo, la aurícula no consigue vaciarse completamente debido a que no se produce la fase final de la contracción. Esto puede provocar la acumulación de la sangre que, a su vez, favorece la formación de trombos o émbolos.

La fibrilación auricular puede tener consecuencias que afectan a la circulación sanguínea, como por ejemplo:

  1. Reducción del gasto cardíaco de hasta un 20%
  2. Aumento de la presión sanguínea en los capilares de los pulmones, esto puede provocar insuficiencia cardíaca.
    Si la presión en la aurícula izquierda aumenta, esto provoca un aumento de la presión en el ventrículo derecho y en la arteria pulmonar (que lleva la sangre al ventrículo izquierdo)
  3. Taquicardia no fisiológica
  4. Aumento del retorno venoso
  5. Sístole ventricular irregular

Según un estudio científico publicado en PUBMED (C-reactive protein elevation in patients with atrial arrhythmias: inflammatory mechanisms and persistence of atrial fibrillation. – Chung MK et al. Circulation. 2001 Dec 11; 104(24):2886-91) el nivel de la proteína C reactiva (un indicador de inflamación sistémica) es dos veces más alto en los pacientes con fibrilación auricular, respecto a un grupo de control formado por personas que nunca habían sufrido de arritmia auricular.

El ritmo cardíaco anormal se llama arritmia.
Hay trastornos cardíacos semejantes, por ejemplo:

  1. El aleteo auricular es un trastorno parecido a la fibrilación, de hecho, causa latido irregular y taquicardia, pero es menos grave.
  2. La extrasístole es una contracción cardíaca que altera el ritmo del corazón.

 

Aleteo auricular

En la aurícula derecha se desarrolla un circuito anormal de conducción del impulso eléctrico que provoca una contracción acelerada de las aurículas: alrededor de 250-300 latidos por minuto.

  1. Los impulsos eléctricos disminuyen al llegar al nodo auriculoventricular, pero aún son demasiado rápidos (por lo general, 150 latidos por minuto, aproximadamente).
  2. Este ritmo cardiaco alto se conoce como taquicardia supra ventricular debido a que se origina en las aurículas (que se encuentran sobre los ventrículos).

Aleteo auricular

El corazón no consigue bombear la sangre de manera adecuada debido a que los latidos son demasiado rápidos.
La cantidad de sangre que llega hasta el cerebro y el músculo cardíaco no es suficiente.
Por consiguiente, se produce:

  1. Insuficiencia cardíaca congestiva
  2. Infarto
  3. Ictus

 

Clasificación de la fibrilación auricular

Hay tres tipos de fibrilación auricular:

Fibrilación auricular Características
Paroxística Repentina e intermitente.
Dura menos de días.
Persistente Dura más de 7 días.
Este tipo de arritmia puede desaparecer sin necesidad de tratamiento
La mayoría de las personas requieren un tratamiento para restablecer el ritmo cardíaco normal.
Crónica/
Permanente
Está siempre presente.
No es posible restablecer el ritmo cardíaco normal con un tratamiento.

La fibrilación valvular está causada por una enfermedad valvular (por ejemplo, la estenosis mitral) o por una prótesis de la válvula.
En los demás casos la fibrilación auricular se define como no valvular.

La fibrilación auricular neurogénica puede ser:

  1. De origen vagal si aparece por la noche, en reposo, después de las comidas, etc. Este tipo de FA está anticipada por bradicardia (ritmo cardíaco lento)
  2. De origen adrenérgica cuando ocurre de día tras de un fuerte estrés

Algunas personas con fibrilación auricular no presentan defectos o daños al corazón, esta patología se conoce como fibrilación auricular primitiva o aislada.
En la fibrilación atrial aislada la causa no es muy evidente y las complicaciones graves son raras.

Se define fibrilación atrial aislada cuando no hay una enfermedad del corazón que causa este trastorno.

Fibrilación auricular

 

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