Ganglios linfáticos del cuello hinchados

Los ganglios linfáticos del cuello hinchados pueden aparecer a causa de varias enfermedades.
El agrandamiento del ganglio linfático se llama linfadenopatía.
En algunas partes del cuello, los ganglios linfáticos pueden identificarse según su localización anatómica, por ejemplo:

  • Submentonianos
  • Submandibulares
  • Supraclaviculares
  • Cervicales

El agrandamiento de los ganglios linfáticos en la región del cuello es un ejemplo de linfadenopatía localizada.
Los ganglios linfáticos hinchados se pueden encontrar de manera temporal en varias partes del cuerpo, por ejemplo en:

  • Ingle
  • Axilas
  • Cuello

En este caso se habla de linfadenopatía generalizada.

 

Signos y síntomas asociados a la hinchazón de los ganglios linfáticos en el cuello ganglios linfáticos, cuello, tórax

Los ganglios linfáticos hinchados en el cuello son un síntoma y pueden asociarse a:

  • Dolor en el cuello
  • Aturdimiento en esa región
  • Puede que haya cambios en la piel que cubre el área (enrojecimiento, y otros). El cutis que cubre los ganglios linfáticos puede moverse o quedarse pegado a ésos.
  • Según el factor desencadenante, los ganglios linfáticos hinchados pueden tener una consistencia diferente (por ejemplo, blandos, gomosos, duros, etc.).
  • También puede haber otros síntomas que no se limitan a la región afectada.
  • Los síntomas pueden variar y dependen de la causa de la enfermedad que produce el agrandamiento de los ganglios linfáticos en el cuello.

 

Causas de los ganglios linfáticos del cuello hinchados

El agrandamiento de los ganglios linfáticos suele depender de una infección o de una masa maligna (tumor) en el cuerpo.
En muy pocos casos, los ganglios linfáticos hinchados son el resultado de enfermedades inmunológicas sistémicas como:

Infecciones– hay varias infecciones frecuentes en la región del cuello y de la cabeza que pueden producir el agrandamiento de los ganglios linfáticos cervicales, por ejemplo:

Cáncer-son muchos los tipos de cáncer que pueden producir el agrandamiento de los ganglios linfáticos en el cuello.

  • El cáncer que se origina en los tejidos linfoides puede producir linfadenopatía localizada en el cuello, por ejemplo el linfoma:
    • Hodgkin,
    • No Hodgkin.
  • La leucemia (cáncer de la sangre) también puede hacer que los ganglios linfáticos siempre estén hinchados.
  • Casi todos los tipos de cáncer al propagarse (metástasis) pueden producir el agrandamiento de los órganos del sistema linfático.
  • El cáncer en la región del cuello y de la cabeza puede producir el agrandamiento de los ganglios linfáticos en la región del cuello, por ejemplo:
  • Los ganglios linfáticos supraclaviculares (ganglios encima de la clavícula) suelen hincharse a raíz de una neoplasia y, por tanto, es necesaria una evaluación completa para descartar la presencia de una masa maligna en el tórax o en el abdomen.
  • Hoy en día, en caso de cáncer, el cirujano realiza una intervención quirúrgica para extirpar el tejido anormal y el ganglio linfático centinela que contiene las células cancerígenas. Hace algunos años, se eliminaban todos los ganglios linfáticos de la región afectada.

Mononucleosis

Ésta es una enfermedad viral frecuente y producida por el virus de Epstein-Barr (VEB).
Suele afectar a los jóvenes y provoca una sensación de aturdimiento y cansancio durante semanas o incluso meses.
También se llama “enfermedad del beso” porque se transmite a través del intercambio de:

  • Saliva
  • Moco

Algunos síntomas son:

En algunos casos, también puede que haya un agrandamiento del bazo y, por tanto, hay dolor de barriga.
El tratamiento incluye:

  • Mucho descanso
  • Administración de analgésicos
  • Antibióticos (para curar la faringitis)
  • Gárgaras con agua salada

Hay que evitar los deportes de contacto y el levantamiento de pesas para proteger el bazo, que puede romperse, en caso de mononucleosis.

Otras causas

El agrandamiento de los ganglios linfáticos en el cuello también puede depender de:

  1. Resfriado
  2. Infecciones en la piel
  3. Infecciones en el oído (otitis)
  4. Infecciones en las vías respiratorias superiores
  5. SIDA
  6. Herpes
  7. Tuberculosis
  8. Efecto adverso de algunos medicamentos o vacunas

La hinchazón en el cuello también puede indicar el agrandamiento de:

Las glándulas salivales se encuentran en la parte superior del cuello, justo por debajo de la mandíbula y antes de la oreja.
La glándula tiroides está en la parte más baja del cuello, cerca de la nuez de Adán.

 

Ganglios linfáticos del cuello hinchados en el lado derecho o izquierdo

Los ganglios linfáticos en la cabeza y en el cuello se encuentran en la parte anterior y posterior del cuello.
ganglios linfáticos, cuello, hinchadosSe inflaman por un ataque de:

  • Bacterias
  • Virus
  • Otros microorganismos patógenos

En la mayoría de los casos, el agrandamiento de los ganglios linfáticos en el lado derecho o izquierdo del cuello puede depender de:

  • Infecciones por bacterias patógenas
  • Enfermedades inflamatorias

La epiglotis es la lámina situada en la parte posterior de la lengua. Puede que se desarrolle una inflamación en esta estructura debido a infecciones respiratorias.
Si no se empieza un tratamiento para una lesión cutánea en el cuello, esta puede infectarse.
Esto puede producir un agrandamiento de los ganglios linfáticos que la rodean.
Entre las causas se encuentran:

 

¿Los ganglios linfáticos reactivos son sinónimo de cáncer?

Normalmente, cuando los ganglios linfáticos se describen como “reactivos”, significa que uno de los ganglios linfáticos o un grupo de ganglios linfáticos están hinchados.

En la mayoría de los casos, esto depende de una enfermedad benigna, como:

  • Irritación
  • Infección
  • Inflamación

 

Síntomas de las enfermedades de causan los ganglios linfáticos hinchados e inflamados

La linfadenitis inespecífica crónica no produce síntomas sino únicamente los ganglios linfáticos hinchados.

Si además de los ganglios linfáticos hinchados se produce uno de los síntomas mencionados más adelante, puede que el paciente tenga una infección (es la causa más probable) o un tumor.
Estos síntomas pueden depender de otras enfermedades menos graves.
Entre los síntomas se encuentran:

  1. Ganglios linfáticos/glándulas hinchadas con dolor y duras
  2. La piel que cubre un ganglio linfático resulta roja y caliente al tacto (significa que está inflamado)
  3. Fiebre
  4. Escalofríos
  5. Pérdida del apetito
  6. Sudoración excesiva
  7. Debilidad generalizada
  8. Dificultad para deglutir
  9. Dificultad para respirar
  10. Rigidez en el cuello

 

Diagnóstico y pruebas para los ganglios linfáticos del cuello hinchados ganglio linfático-estructura

  • El médico le pregunta al paciente cuáles son los síntomas y revisa el historial clínico.
  • Después, se realiza una prueba para evaluar si los ganglios linfáticos que se pueden tocar están hinchados de manera leve o exagerada.
  • Los ganglios linfáticos se perciben al tacto y suelen ser visibles. Sin embargo, para el diagnóstico puede que sean necesarios algunos exámenes instrumentales.
  • Los exámenes diagnósticos más indicados en este caso son:

 

¿Cuándo hay que preocuparse? ¿Cuándo son peligrosos los ganglios linfáticos del cuello hinchados?

  • Hinchazón que dura más de 2-4 semanas
    Si la hinchazón dura más de 4 semanas puede ser el síntoma de una enfermedad grave aunque, a menudo, la causa es benigna.
  • Ganglios linfáticos hinchados en todo el cuerpo.
  • Ganglios linfáticos duros, grandes, inmóviles y sin dolor.
  • La localización de los ganglios linfáticos es importante para detectar cuáles son las causas. El agrandamiento de los ganglios linfáticos por encima de la clavícula necesita una evaluación médica inmediata para descartar que se trate de un tumor maligno.

 

ganglios-linfaticos-hinchadosTratamiento para la hinchazón de los ganglios linfáticos en el cuello

El tratamiento depende de la causa.

Infecciones– el agrandamiento de los ganglios linfáticos suele depender de una infección.

  • Los ganglios linfáticos hinchados suelen producir dolor. Se pueden aplicar apósitos calientes.
  • El médico puede aconsejar antiinflamatorios no esteroideos (como el ibuprofeno).
  • Si el médico piensa que hay una infección bacteriana, los antibióticos pueden ser el tratamiento más indicado.
  • Si el médico cree que hay un absceso en el ganglio linfático, puede que el drenaje quirúrgico sea necesario.

Cáncer – las opciones de tratamiento para el agrandamiento de los ganglios linfáticos en la región del cuello debido a un cáncer son:

  • Intervención quirúrgica
  • Radioterapia y/o la quimioterapia

El tratamiento más adecuado se establece dependiendo de:

  • La gravedad
  • La localización
  • La propagación del cáncer

Normalmente, el cáncer que produce el agrandamiento de los ganglios linfáticos está en etapaavanzado (excepto el cáncer en el sistema linfático, como el linfoma, que se desarrolla en los mismos ganglios linfáticos).

 

Ganglios linfáticos del cuello hinchados en niños

Los ganglios linfáticos en el cuello suelen estar afectados a raíz de muchas infecciones respiratorias que se producen antes de la adolescencia. La amigdalitis es una de las causas más comunes de los ganglios linfáticos hinchados en los niños y en los recién nacidos.

Vuelta al colegio
Los ganglios linfáticos no son infecciosos. Si el agrandamiento de los ganglios linfáticos está asociado a resfriado, dolor de garganta u otras infecciones, el niño puede volver al colegio cuando:

  • La fiebre desaparece
  • Se encuentre lo suficientemente bien como para participar en las actividades diarias