Encías inflamadas

 

La inflamación de las encías es un trastorno frecuente que puede afectar a adultos, ancianos y niños.

Causas de las encías inflamadas

Entre las causas de las encías inflamadas se encuentran:

Placa dental
La capa que se forma en el borde de la encía provoca la irritación de las mucosas, produciendo inflamación y dolor.

La placa dental es un conjunto de células bacterianas que se adhieren (biofilm) a la superficie de los dientes.

encías inflamadas, dentista Al mineralizarse, la placa se convierte en sarro, lo que puede provocar una infección bucal.

Alergias
La alergia a ciertos alimentos (como nueces, marisco de concha, soja, etc.) puede ocasionar problemas de encías, como por ejemplo dolor, inflamación, calor y picor. Esta enfermedad puede tener su origen en algunos medicamentos, entre los que se incluyen ciclosporina (fármaco inmunosupresor), fenitoína (antiepiléptico) y nifedipino (fármaco para la hipertensión o presión arterial alta).

Infecciones
Las infecciones bacterianas, fúngicas y virales pueden provocar una reacción inflamatoria en las encías.
La inflamación da lugar a hinchazón, lesiones, dolor en encías y dientes, dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos del cuello, fiebre, halitosis (mal aliento) y, en casos graves, absceso.
Entre los microorganismos que pueden infectar las encías se encuentran:

  • Porphyromonas gingivalis
  • Treponema pallidum
  • Estreptococo
  • Cándida
  • Histoplasma capsulatum
  • Herpes simple
  • Varicela zoster

Llagas
Las llagas son úlceras dolorosas y redondas que se desarrollan en diferentes zonas de la boca, como el interior de labios y mejillas, la lengua y la base de las encías.
Las úlceras aftosas se pueden confundir con el herpes labial provocado por el herpesvirus.
Una forma de distinguir las úlceras aftosas del herpes es su localización. Las llagas aparecen en el interior de la boca, mientras que las úlceras por herpes labial se encuentran en la parte externa, es decir, en los labios.

Granuloma piógeno
A pesar de su nombre, el granuloma piógeno no es un cáncer. Se trata de un nódulo benigno en las encías que aparece durante el segundo trimestre del embarazo. Esta enfermedad provoca molestias, dolor e inflamación de las encías.
El granuloma piógeno tiene su origen en los cambios hormonales del embarazo. Algunos granulomas piógenos desaparecen después del embarazo.
Otros se originan por el sarro o por una mala higiene oral. Los expertos han descubierto que el granuloma se desarrolla como reacción inflamatoria a una irritación local.

Enfermedad periodontal o periodontitis
La gingivitis no tratada puede convertirse en enfermedad periodontal. Las bacterias de la placa provocan la contracción de la encía del diente, ocasionando la formación de “bolsas” entre las encías y los dientes.
Estas bolsas se extienden y pueden dar lugar a la caída de los dientes.
La progresión se produce muy lentamente y la periodontitis se puede curar, especialmente en los niños.
El mejor tratamiento para la periodontitis es tener una buena higiene oral.
La gingivitis y la periodontitis son enfermedades frecuentes fáciles de prevenir lavándose los dientes con regularidad.

Traumatismo
Un traumatismo en la boca puede provocar una lesión y el sangrado del tejido gingival. Se deben lavar bien los dientes y las encías para reducir las probabilidades de contraer una infección. Se puede aplicar un bloque de hielo en la parte externa de la mejilla para reducir la inflamación y la hinchazón.

Los siguientes tratamientos dentales pueden provocar lesiones en las encías:

  • Obturación de caries
  • Puente dental
  • Extracción de una muela del juicio
  • Corona dental
  • Prótesis
  • Intervención quirúrgica

Cáncer
Las encías inflamadas pueden ser un síntoma de leucemia y de varios tipos de cáncer.
Si el paciente presenta los siguientes signos, debe acudir a un médico lo antes posible para un chequeo:

  • Formación de nódulos
  • Manchas en las encías
  • Hemorragia bucal
  • Cansancio
  • Sudores nocturnos

Prótesis dentales
La inflamación de las encías puede tener su origen en el uso de prótesis dentales que no se adapten perfectamente a la forma de la boca.
Con frecuencia, las encías se inflaman y sangran después de una limpieza dental muy agresiva o al utilizar un cepillo de cerdas duras.

Otras causas:

  • Lesiones de la mucosa
  • Úlceras
  • Estrés

 

Factores de riesgo de las encías inflamadas

Tabaco
El tabaquismo es la causa principal de enfermedades en las encías. Además, el hábito de fumar retrasa la curación de las encías inflamadas.

Cambios hormonales en niñas y mujeres
Las alteraciones de los niveles hormonales que se producen después de la ovulación y antes del ciclo menstrual aumentan las posibilidades de padecer gingivitis.

Diabetes
Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de contraer infecciones, incluyendo enfermedades de las encías.

Otras enfermedades
Enfermedades como el cáncer o el SIDA provocan problemas de encías.

Fármacos
Existen varios medicamentos que reducen el flujo salival que protege la boca.
Sin saliva, es más fácil que la boca padezca infecciones y enfermedades gingivales.

Algunos medicamentos pueden provocar hinchazón en las encías, como por ejemplo la fenitoína (fármaco para las convulsiones), lo que complica la correcta higiene oral y la limpieza de dientes y encías.

Genética
Algunas personas son más propensas que otras a padecer enfermedades gingivales.

 

Signos y síntomas de la inflamación de las encías

Los síntomas de las encías inflamadas son muchos y suelen presentarse en personas que padecen enfermedades tales como gingivitis periodontal o periodontitis.
Entre los síntomas se encuentran:

  • Sangrado de la mucosa
  • Dolor de dientes
  • Encías hipersensibles
  • Recesión de encías
  • Sarro
  • Dientes inestables
  • Mucosa de color rojo intenso
  • Encías de color rojo oscuro o violeta

El enrojecimiento es un signo de infección, debido a la respuesta inmunitaria producida por los microbios.

 

aparato fijo, dientes¿Qué hacer? Tratamiento para las encías inflamadas 

Si este trastorno no desaparece con el tiempo (al cabo de un mes, por ejemplo), el dentista puede recetar un enjuague de flúor o un antibiótico para tratar la infección.

La limpieza dental es muy importante, ya que elimina las bacterias y la placa que es más difícil de alcanzar.
Si la hinchazón de la encía es grave, se recomienda la intervención quirúrgica o laserterapia.

 

Remedios naturales para las encías inflamadas

Cepillo de dientes
Muchas enfermedades de las encías se curan aumentando la frecuencia de limpieza dental.
Se recomienda utilizar un cepillo de dientes de cerdas suaves y llevar a cabo una correcta higiene oral al menos dos veces al día.
La técnica también es importante: el movimiento debe ser firme, pero no excesivamente agresivo.
Se deben realizar movimientos suaves y circulares que lleguen a toda la superficie de los dientes.

Hilo dental
Se aconseja utilizar el hilo dental al menos una vez al día. Es importante emplear el hilo antes de acostarse y después de comer.
El uso del hilo dental elimina los residuos de alimentos que se depositan entre los dientes.
Con el cepillo de dientes no se consigue eliminar estos residuos, que atraen a las bacterias.
Estos microorganismos producen ácidos peligrosos que provocan enfermedades gingivales.
Se debe deslizar el hilo desde abajo hacia arriba, y no al contrario, ya que al entrar en contacto con las encías, el hilo puede provocar dolor y pequeñas lesiones.

Enjuague bucal
Enjuagar la boca contribuye a mantener limpia la cavidad oral.
Se puede emplear peróxido de hidrógeno, vinagre, agua con bicarbonato, una infusión de malva o un enjuague bucal.
Se recomienda escupir estos líquidos, no ingerirlos.
Otra sustancia muy utilizada es el aceite de clavo de olor.
Si la inflamación de las encías se debe a las bacterias, el aceite de clavo de olor es una buena opción, ya que se trata de un antibacteriano y antiinflamatorio natural que combate los microbios y reduce el dolor.
Con ayuda de un copo de algodón, se aplica el aceite sobre las zonas afectadas. Se pueden realizar enjuagues con agua añadiendo 3 o 4 gotas de aceite.
Repetir los enjuagues dos veces al día.

Como alternativa, si la inflamación es aguda, se puede mantener un cubito de hielo o agua fría en la boca durante un minuto. Repetir este procedimiento cada 5 minutos.

Existen sustancias muy eficaces para el tratamiento de las encías inflamadas:

  • Agua, sal y jengibre: mezclar estos ingredientes hasta conseguir una crema. Aplicar sobre las encías dos veces al día.
  • Aceite de ricino y alcanfor: mezclar el aceite y el alcanfor para formar una pasta y aplicar sobre las encías masajeando suavemente por la mañana y por la noche.
  • Esencia de rosa y limón: realizar enjuagues bucales varias veces al día.
  • Limón y agua caliente: uno de los remedios caseros contra la inflamación de encías consiste en hacer gárgaras con agua y limón para reducir los síntomas.

Masajes
Masajear suavemente las encías sin realizar movimientos que puedan provocar dolor. Masajear la encía entre los dientes y la parte superior. Este masaje contribuye a eliminar residuos de alimentos y aumenta la circulación de sangre en la mucosa. El aumento del flujo sanguíneo ayuda al sistema inmunitario a combatir la infección y a restaurar los tejidos.
Si tras estos remedios el dolor y sangrado no desaparecen, es necesario acudir al dentista.

 

¿Cómo prevenir la inflamación de las encías?

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Comer fruta y verdura frescas, ricas en vitaminas (especialmente vitamina C), ayuda a reducir la hinchazón de las encías.

Lo que no se debe comer
Se deben evitar alimentos salados y crujientes que puedan irritar las encías. Los alimentos ricos en azúcar se adhieren a los dientes y a las encías, por lo que se deben cepillar enérgicamente los dientes para eliminar los residuos.

Higiene oral
El lavado frecuente de los dientes previene la infección y la hinchazón de las encías.
Se recomienda lavar los dientes dos veces al día (o después de cada comida) cepillando suavemente a lo largo del borde entre el diente y la encía.
Utilizar el hilo dental después de cenar para prevenir la inflamación y acumulación de placa.

La aplicación de aceites esenciales, tales como el aceite del árbol de té, puede ayudar a reducir la placa.
Los colutorios también son eficaces, por ejemplo el hidrocloruro de bencidamina (Tantum Verde) es un antiinflamatorio y desinfectante empleado para prevenir las infecciones.

El uso de aparatos o prótesis dentales totales o parciales, puentes o reconstrucciones dentales aumenta la probabilidad de padecer encías inflamadas. Debe evaluarse con el dentista la opción de retirar el aparato y realizar una limpieza dental completa cada día con el fin de evitar contraer una infección.