Eritema nodoso

 

El eritema nodoso (o nudoso) es una enfermedad reumática que afecta a la piel y se caracteriza por nódulos rojos en la parte anterior de la pierna y, en menor grado, en los muslos y antebrazos.

Es un tipo de paniculitis, es decir una enfermedad inflamatoria que afecta a la grasa subcutánea.
El eritema nodoso puede desaparecer por sí solo en un plazo de tres a seis semanas.

Al curarse puede dejar:

  • Un aspecto lívido temporal;
  • Una hendidura crónica en la piel, en la zona de la capa de grasa afectada.

El eritema nodoso crónico es una enfermedad en la que pueden aparecer lesiones en cualquier zona durante algunas semanas o meses.
Sin embargo, esta enfermedad dura varios años.
El eritema nodoso crónico con recidivas intermitentes puede aparecer con o sin enfermedad subyacente.

 

¿Quién sufre de eritema nodoso?

La mayoría de los casos de eritema nodoso se producen entre los 20 y los 45 años, con un aumento entre los 20 y los 30 años.
No suele afectar a los ancianos y los niños.
Afecta a las mujeres adultas de 3 a 6 veces más que a los hombres adultos.
Sin embargo, antes de la pubertad el sexo (femenino o masculino) no conlleva distinción.
Generalmente, la mayoría de las personas con eritema nodoso ha experimentado:

 

Causas del eritema nodoso

El eritema nodoso parece ser una reacción de hipersensibilidad (del sistema inmunitario) con muchas causas diferentes.
Las causas más frecuentes de eritema nodoso son:

1. Infecciones de la garganta: pueden estar causadas por estreptococos o virus.
2. Sarcoidosis: en la sarcoidosis, el eritema nodoso suele aparecer junto con los ganglios linfáticos inflamados (linfadenopatía) en el pecho.
Este fenómeno se conoce como síndrome de Lofgren.
Se trata de un tipo de sarcoidosis que puede provocar:

  • Dolores articulares difundidos;
  • Ganglios linfáticos de los pulmones engrosados;
  • Fiebre.

3. Tuberculosis (TB): el eritema nodoso puede presentarse con la infección de tuberculosis primaria. La tuberculosis también puede provocar el eritema indurado de Bazin, caracterizado por erupciones cutáneas que pueden convertirse en úlceras y que se encuentran en la parte posterior de la pierna (pantorrilla).
4. Píldora anticonceptiva: el eritema nodoso puede aparecer tras los 2 o 3 primeros ciclos de la píldora anticonceptiva.
5. Embarazo: el eritema nodoso puede aparecer en las mujeres embarazadas, pero desaparece después del parto. Puede reaparecer en sucesivos embarazos.
6. Otros fármacos: algunos medicamentos pueden causar un eritema nudoso, entre éstos se encuentran:

  • Sulfonamidas,
  • Salicilatos,
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE),
  • Bromuros,
  • Yoduros,
  • Sales de oro,
  • Antibióticos: penicilina, amoxicilina, minociclina.

7. Enfermedades antiinflamatorias intestinales (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn).
8. Enfermedad de Behçet, que también provoca:

  • Llagas en la boca,
  • Artritis, especialmente en las rodillas y en las muñecas,
  • Algunas enfermedades de los ojos (uveítis y conjuntivitis)

9. Algunos tipos de cáncer, como:

  • Linfoma de Hodgkin y no de Hodgkin,
  • Leucemia,
  • Adenocarcinoma del colon,
  • Carcinomas:
    • De riñón,
    • De páncreas,
    • De estómago,
    • De cérvix del útero.

10. La infección viral por:

  • Citomegalovirus,
  • Mononucleosis,
  • Hepatitis B,
  • Hepatitis C,
  • Herpes simple.

11. Infecciones bacterianas:

  • Escherichia coli,
  • Enfermedades de transmisión sexual: gonorrea, sífilis, clamidia, linfogranuloma venéreo,
  • Mycoplasma pneumoniae,
  • Pseudomonas aeruginosa,
  • Salmonella,
  • Yersinia,
  • Brucelosis,
  • Leptospirosis.

12. Infecciones fúngicas:

  • Dermatofitosis (tiña corporal),
  • Aspergilosis,
  • Histoplasmosis.

14. Infecciones por protozoos:

  • Ascarisis,
  • Tricomoniasis,
  • Toxoplasmosis,
  • Giardiasis.

15. Idiopática, a veces se desconoce la causa.

 

Síntomas del eritema nodoso

Síntomas semi-gripales

  1. Antes de que aparezcan los nódulos, se experimenta un malestar general durante algunas semanas.
  2. Es posible tener:
    • Fiebre,
    • Tos,
    • Ganglios linfáticos del tórax engrosados.
      Puede haber pérdida peso durante este período.
  3. Los pacientes también pueden padecer:
    • Dolores articulares,
    • Rigidez,
    • Dolores generalizados en las extremidades inferiores.
  4. Las articulaciones pueden hincharse.
    Las articulaciones del tobillo, la rodilla y la muñeca suelen verse afectadas; otras articulaciones afectadas son:

    • Manos,
    • Codos,
    • Hombros,
    • Pies.
  5. Los dolores en piernas y articulaciones pueden durar algunas semanas o meses después de la aparición de los nódulos.
eritema-nodoso
Eritema nodoso

Nódulos dolorosos
Los nódulos que aparecen con el eritema nodoso pueden tener un tamaño de entre 1 y 10 cm.
Los márgenes (bordes) de los nódulos no están bien definidos.
Las tibias son la zona más afectada. Otras zonas afectadas son:

  • Los brazos,
  • Los muslos,
  • El tronco.

Los nódulos pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Cada nódulo dura unas dos semanas; sin embargo, pueden aparecer nuevos nódulos hasta seis semanas después.
Al principio, el nódulo es:

  • De color rojo,
  • Caliente,
  • Doloroso,
  • Sólido.

Luego se vuelve más suave.
Cuando el nódulo comienza a desaparecer se parece a un moratón de color azulado y luego amarillento.
Por lo general, se requieren algunas semanas para que los nódulos sanen por completo.
Los síntomas pueden persistir durante meses, pero luego desaparecen por completo.
No dejan cicatrices.
Pueden aparecer únicamente dos nódulos o muchos, incluso más de 50.

 

Síntomas según la enfermedad que causa el eritema nodoso

Los nódulos del eritema nodoso pueden aparecer dos o tres semanas después de la infección de la garganta por estreptococo.
Las personas con una enfermedad inflamatoria intestinal pueden sufrir:

En las personas que padecen enfermedades intestinales crónicas, el eritema suele aparecer junto con otras enfermedades entre las cuales se encuentran:

  • Psoriasis,
  • Piodermitis,
  • Artritis periférica.

Las personas con tuberculosis (TBC) pueden experimentar:

  • Tos,
  • Problemas respiratorios.

 

Eritema nodosoDiagnóstico y pruebas de laboratorio para el eritema nodoso

Si el médico diagnostica el eritema nodoso, suele recomendar algunas pruebas para identificar la causa subyacente.
Entre ellas se encuentran:

  1. Análisis de sangre para buscar signos de inflamación e infección.
  2. Prueba del estreptococo. Por ejemplo, una muestra faríngea. El exudado se envía al laboratorio para ver si hay una infección.
    Un análisis de sangre especial también puede mostrar si el paciente ha experimentado recientemente una infección estreptocócica.
    En este caso, el análisis de sangre también muestra un nivel alto de VES.
  3. En muy pocas ocasiones se realiza una biopsia (examen histológico de un nódulo para confirmar el eritema nodoso).
  4. Radiografía del tórax. Si el médico sospecha de tuberculosis o sarcoidosis puede recomendar una radiografía del tórax.
  5. Otras pruebas para la tuberculosis. El médico puede recomendar la realización de un examen específico llamado prueba cutánea de la tuberculina (Test de Mantoux).
    La prueba consiste en una pequeña inyección intradérmica en el brazo.
    Se realiza para ver si el paciente está infectado por TB.
    Si el paciente tiene tos, el médico puede solicitar una muestra del material expulsado por la tos para analizarla en el laboratorio.
  6. Pruebas para la sarcoidosis. Si el médico sospecha de sarcoidosis, puede remitir al paciente a un especialista para profundizar, en este caso a un reumatólogo.
    Entre éstas se encuentran las pruebas de función respiratoria (pruebas especiales de respiración).
    También se puede realizar:

    • Un TAC,
    • Una resonancia magnética de los pulmones,
    • Una broncoscopia (se introduce una cámara especial por la nariz y la boca para examinar las vías respiratorias y los pulmones).
  7. Muestra de heces. Ésta permite detectar infecciones como:
    • Salmonella spp.
    • Campylobacter spp.
      El médico puede recomendar este examen si el paciente sufre de dolor de barriga o diarrea junto con el eritema nodoso.
  8. Pruebas intestinales. Si el médico sospecha que la causa subyacente sea una enfermedad inflamatoria intestinal como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, puede recomendar otras pruebas, como la colonoscopia.

Diagnóstico diferencial
El médico debe descartar:

  • Paniculitis;
  • Vasculitis;
  • Picadura de mosquito o de avispa.

 

Tratamiento para el eritema nudoso

El tratamiento prevé reposo en cama para reducir:

  • El dolor,
  • La hinchazón.
  • El estrés, que puede afectar negativamente.

El médico le ordina suspender los medicamentos que pueden haber provocado el eritema nodoso.

Si la causa del eritema nodoso es una infección bacteriana se requiere un tratamiento con antibióticos. Las tetraciclinas orales contienen propiedades antiinflamatorias y pueden acortar la duración de la enfermedad y de las molestias.
Se debería usar un vendaje protector fijo o calcetines de compresión ligera.
El médico puede recetar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos AINE que reducen las molestias. Por ejemplo:

  • Indometacina (Idonilo);
  • Naproxeno (Naprosyn).

Si el paciente presenta un gran número de nódulos, para acelerar la recuperación, el médico prescribe:

  • Yoduro de potasio;
  • Corticoides.

 

Remedios naturales y homeopáticos

Para reducir los síntomas es posible aplicar:

  • Gotas de tintura madre de ortiga o caléndula sobre los nódulos,
  • Gel de áloe vera.

 

¿Cuánto dura? Pronóstico del paciente con eritema nodoso

Cabe destacar que el eritema nodoso no representa ninguna amenaza para los órganos internos, aunque es molesto y a menudo doloroso.
Por lo general, con el tiempo se consigue una recuperación completa, si bien la enfermedad a veces puede reaparecer.

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