Liquen plano

 

El liquen plano (o liquen ruber plano) es una enfermedad caracterizada por una erupción cutánea crónica que provoca picor en la zona íntima (zona genital o anal), en la piel o la boca.

Al igual que el liquen escleroso, el liquen plano tiene su origen en una inflamación. La erupción cutánea se caracteriza por pápulas pequeñas, planas y poligonales que pueden desarrollarse juntas en placas ásperas y escamosas en la piel.

También puede producirse una erupción en la mucosa de la boca o de la vagina.
El liquen plano no es contagioso: no se puede contraer de otras personas y no se puede transmitir. Sin embargo, puede afectar negativamente a la calidad de vida.

 

Causas del liquen plano

La causa concreta del liquen plano no se conoce.
Puede estar relacionado a una reacción alérgica o inmunitaria.
Los riesgos de contraer la enfermedad pueden ser:

  • Exposición a fármacos, colorantes y otros productos químicos (tales como oro, antibióticos, arsénico, yoduros, cloroquina, quinacrina, fenotiazinas y diuréticos).
  • Enfermedades como la hepatitis C o el herpes.
  • Estrés.

El liquen plano afecta sobre todo a los adultos.
Es menos frecuente en los niños.

 

Características clínicas

El liquen plano puede presentarse de diferentes formas.

Liquen plano clásico
Se caracteriza por pápulas brillantes, planas y duras de tamaño variable desde un punto hasta más de un centímetro.
Son de color púrpura y suelen estar atravesadas por líneas blancas finas (llamadas estrías de Wickham).
Pueden propagarse, agruparse en líneas (liquen plano lineal), anillos (anular) o pueden desarrollarse siguiendo la ruta de un nervio (zosteriforme).
El liquen plano lineal puede resultar de arañazos o lesiones en la piel. Aunque no se experimenten síntomas evidentes, este trastorno suele provocar mucho picor.
El liquen plano puede afectar a cualquier zona, pero por lo general se da en la parte anterior de las muñecas, la parte inferior de la espalda y los tobillos.
En las palmas de las manos y las plantas de los pies las pápulas son sólidas y de color amarillo. Las manchas escamosas y gruesas son muy pruriginosas y se producen especialmente alrededor de los tobillos (liquen plano hipertrófico).
Pueden formarse nuevas lesiones mientras otras desaparecen. Con frecuencia, cuando las pápulas del liquen plano empiezan a curarse, aparecen zonas marrón-grisáceas, especialmente en las personas de piel oscura. Esto se conoce como hiperpigmentación post-inflamatoria y puede persistir durante meses.

 

Variantes del liquen plano clásico

Liquen plano verrugoso o hipertrófico
Los pacientes con liquen verrugoso presentan placas gruesas con hiperqueratosis en la superficie anterior de las piernas.
También pueden producirse papilomas en la piel.

Liquen plano actínico
Solo se produce en las zonas expuestas al sol, tales como la cara, el cuello y el dorso de las manos.

Liquen plano ampolloso
Se produce en pocas ocasiones. Las ampollas se desarrollan dentro de las pápulas del liquen plano o de manera aislada, por lo general en la parte inferior de las piernas.

Erupción liquenoide por fármacos
Se trata de una erupción similar a la del liquen plano inducida por los fármacos. Puede provocar manchas rosadas asintomáticas o pruriginosas, violáceas, ligeramente escamosas y planas en el tronco.
A veces, también puede afectar a la mucosa oral (reacción liquenoide oral) y a otras zonas.
En ocasiones, muchos fármacos pueden producir erupciones liquenoides.
Los más frecuentes son:

  1. El oro, utilizado para la artritis,
  2. Los medicamentos antimaláricos como la hidroxicloroquina,
  3. El Captopril.

La erupción liquenoide actínica producida por medicamentos se limita a las zonas expuestas al sol (erupción liquenoide fotosensible por fármacos).
Los principales fármacos responsables de esta erupción son:

  • La quinina que se utiliza para tratar los calambres en las piernas;
  • Los diuréticos tiazídicos utilizados para la hipertensión y la insuficiencia cardíaca.

Las erupciones liquenoides por fármacos desaparecen lentamente cuando se suspende el medicamento que las provoca.

 

                                              Clasificación según la zona afectada

Liquen plano oral

En el 50% de los casos el liquen plano se produce en la boca, a menudo la única zona afectada. Las áreas de la cavidad oral más afectadas son el interior de las mejillas, los lados de la lengua, pero también las encías y los labios.
Las características más comunes son:

  • Estrías blancas indoloras similares a un encaje o al helecho.
  • Úlceras dolorosas y persistentes (liquen plano erosivo);
  • Enrojecimiento generalizado y descamación de las encías (gengivitis descamativa).

En algunos casos, el liquen plano que afecta a las encías tiene su origen en la alergia de contacto al mercurio en los empastes de amalgama en los dientes. La causa puede confirmarse mediante las pruebas del parche.
En estos casos, el liquen plano puede desaparecer gracias a la sustitución de los empastes de amalgama con un material compuesto.
Si el liquen plano no se debe a la alergia al mercurio, es difícil que la eliminación de los empastes de amalgama funcione como tratamiento.
Hay estudios que muestran una relación con la enfermedad celíaca.

El liquen plano se define atrófico si afecta al dorso de la lengua.

El liquen en placas es un subtipo que puede producirse en en revestimiento de la boca, similar a la leucoplasia.

 

Liquen plano vulvar

Al igual que en la boca, el liquen plano vulvar puede provocar estrías blancas indoloras.

Liquen plano erosivo
El liquen plano erosivo afecta a los labios menores y al introito vaginal (la entrada de la vagina).
La mucosa afectada es de color rojo brillante y desollada.
Los labios menores pueden estrecharse y unirse entre sí o con los labios mayores.
El liquen plano erosivo puede ser muy doloroso, especialmente durante las relaciones sexuales.
Puede formar una cicatriz y cerrar la vagina.

Otras zonas de la mucosa afectadas
En muy pocas ocasiones, el liquen plano erosivo afecta a los párpados, al conducto auditivo externo, al esófago, a la laringe, a la vejiga y al ano.

 

Liquen plano vaginal

A veces, el liquen plano afecta a las zonas más internas de la vagina provocando vaginitis descamativa.
En la vagina, las células superficiales se separan y dan lugar a pérdidas vaginales.
La vagina erosionada puede sangrar fácilmente al contacto.

 

Liquen plano en el glande

Las pápulas clásicas son la forma más frecuente de liquen plano en el pene y la mayoría se producen en un anillo alrededor del glande (punta del pene).
Las estrías blancas y el liquen plano erosivo son menos frecuentes en el pene.

 

Liquen plano pilar

El liquen plano folicular, también conocido como liquen plano pilar, provoca pequeñas pápulas espinosas de color rojo alrededor de un grupo de pelos, por ejemplo en el cuero cabelludo.
La formación de ampollas en las lesiones cutáneas es rara.
Es posible desarrollar parches de calvicie de forma permanente.
A veces no se produce inflamación y descamación del cuero cabelludo.
Pueden aparecer lentamente zonas con algunas cicatrices.
Esta enfermedad se llama Pseudopelada. Cuando la causa es desconocida se llama Pseudopelada de Brocq.
Se cree que la alopecia fibrosante frontal es una forma limitada de liquen plano pilar.

 

Liquen plano ungueal

En el 10% de los casos se da en una o varias uñas, a veces sin afectar a la superficie cutánea. Si afecta únicamente a las uñas, y éstas son todas anormales, se denomina distrofia de las 20 uñas. La lámina ungueal se vuelve delgada y puede deformarse.
La uña puede volverse más oscura y gruesa y causar la separación del lecho ungueal (onicolisis). A veces la cutícula se rompe y forma una cicatriz (pterigión).
En algunos casos, las uñas se rompen y dejan de crecer, pero raramente desaparecen por completo.
Liquen plano

Liquen plano pigmentoso o pigmentado

Algunos pacientes desarrollan manchas ovales mal definidas de color marrón-grisáceo en la cara y el cuello o en el tronco y las extremidades sin experimentar una fase inflamatoria.
En algunos casos la exposición al sol provoca el liquen plano pigmentoso.
En otros casos, esta enfermedad aparece en zonas protegidas del sol, como las axilas. Presenta una apariencia extendida y reticular.
El liquen plano pigmentoso puede ser igual o similar al eritema dyschromicum perstans.
La biopsia cutánea del liquen plano pigmentoso presenta características liquenoides, que no se encuentran en una enfermedad similar llamada pigmentación macular eruptiva idiopática.

 

 

Exámenes y pruebas

El médico puede basar el diagnóstico en el aspecto de las lesiones en la piel y la boca.
La biopsia de una lesión cutánea o en la boca puede confirmar el diagnóstico. Se pueden realizar análisis de sangre para descartar la hepatitis.

 

Tratamiento y fármacos para el liquen plano

En una piel normal el liquen plano puede prolongarse desde unos pocos meses hasta varios años y puede desaparecer espontáneamente.
Si afecta a las mucosas, la enfermedad puede ser más resistente al tratamiento y puede reaparecer.
Los fármacos y otros tratamientos alivian el picor y favorecen la curación.

Corticosteroides
Los medicamentos con cortisona pueden reducir la inflamación causada por el liquen plano. Los efectos secundarios de la cortisona pueden variar según la forma en que se toman: ungüento para aplicar en la piel, pastilla o inyección.
Los corticosteroies se consideran seguros si se toman como está indicado y a corto plazo.
Los efectos secundarios comunes de los corticosteroides tópicos provocan algunos problemas en la piel como ardor, enrojecimiento o adelgazamiento en el área de aplicación.
Si se toman por vía oral o inyección, los efectos secundarios incluyen hipertensión, aumento de la glucemia y osteoporosis.

Retinoides
Los retinoides son compuestos sintéticos de la vitamina A que se pueden aplicar localmente o ingerir por vía oral.
Los retinoides son un tratamiento eficaz, pero pueden provocar irritaciones cutáneas molestas, como sequedad, enrojecimiento y descamación.
No se recomienda el uso de retinoides orales a las mujeres embarazadas o las que puedan estar embarazadas, porque pueden dañar al feto.
El médico puede recomendar a las mujeres embarazadas o en período de lactancia que retrasen el tratamiento con retinoides tópicos o que opten por otro tratamiento.

Cremas o ungüentos no esteroideos
Los inhibidores tópicos de la calcineurina reducen la actividad del sistema inmunitario en el liquen plano. Parecen ser particularmente útiles en el tratamiento para el liquen plano de las membranas mucosas.
Algunos ejemplos de estos medicamentos tópicos son el tacrolimús (Protopic) y el pimecrolimús (Elidel).

Antihistamínicos
Los antihistamínicos actúan contra la proteína denominada histamina, implicada en la inflamación.
Un antihistamínico oral o tópico puede aliviar el picor y el dolor provocado por el liquen plano.

Fototerapia
La terapia con luz o fototerapia puede favorecer la curación del liquen plano que afecta a la piel.
La fototerapia más frecuente para el liquen plano utiliza los rayos ultravioleta B (UVB) que solo penetran en la capa superior de la piel (epidermis). Existe riesgo de quemaduras con este tratamiento.
La fototerapia que utiliza los rayos ultravioleta A (UVA) en combinación con el fármaco Psoraleno también puede ser eficaz, aunque conlleva un leve riesgo de padecer cáncer de piel y cataratas a largo plazo.

Factores de riesgo
Si el médico sospecha que el liquen plano está vinculado a la infección por virus de la hepatitis C, a un alérgeno o a un fármaco, recomienda una manera para eliminar el factor de riesgo, como por ejemplo optar por otro fármaco o evitar los alérgenos.

Alimentación y dieta
Es aconsejable evitar los alimentos que pueden empeorar la enfermedad, tales como los productos lácteos y el gluten.

 

Remedios naturales

Avena
Los expertos en herbología utilizan las semillas y las partes aéreas para tratar el dolor neuropático, las enfermedades de la piel y el agotamiento nervioso.
Aplicada en forma tópica, la avena alivia el picor provocado por el liquen plano.
La avena también puede reducir el estrés y prevenir la aparición de la enfermedad.

Aceite del árbol del té (Tea Tree Oil)
Las hojas del árbol del té producen un aceite esencial que contiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias.
El aceite del árbol del té ayuda a aliviar los síntomas del liquen plano en la piel y la boca.

 

Pronóstico

Por lo general, el liquen plano no es perjudicial y desaparece con el tratamiento.
A menudo, esta enfermedad desaparece en unos 18 meses, pero puede reaparecer años después.
Si el liquen plano lo provoca un medicamento, la erupción debería desaparecer al suspender el medicamento.