Flebitis en la pierna | síntomas y tratamiento | remedios

La flebitis (o trombosis venosa superficial o tromboflebitis) es la inflamación de una o varias venas a causa de la formación de un trombo.
Los trombos generalmente se producen en las venas de las extremidades inferiores, pero también se pueden formar en las venas de:

  1. Brazos
  2. Cuello

La flebitis que afecta las venas en la capa más externa de la piel se llama flebitis superficial, mientras que los coágulos de sangre en las venas profundas se denominan trombosis venosa profunda.

Por lo general, la flebitis superficial no es grave, mientras que la trombosis venosa profunda es un trastorno peligroso debido a que el trombo puede desprenderse provocando un émbolo.
El émbolo es transportado por la circulación sanguínea hasta llegar a las pequeñas arterias del pulmón.
Al llegar a esas arterias, el émbolo se detiene debido a que es más grande que la arteria y esto obstruye el flujo sanguíneo.
La flebitis puede desarrollarse en cualquier persona, pero los ancianos tienen más probabilidades, especialmente los que están enfermos y deben permanecer en cama.

Trombosis venosa profundaTipo de flebitis:

  1. Química – está causada por sustancias irritantes o medicamentos, por ejemplo, para la quimioterapia.
  2. Mecánica – puede ocurrir si durante una muestra de sangre se produce una lesión en la pared venosa.
  3. Infecciosa o séptica – puede ocurrir una infección bacteriana al introducir la aguja para realizar un tratamiento intravenoso.
  4. La flebitis linfática (o falsa flebitis) es la inflamación de un vaso linfático.

 

Causas de flebitis

  • La inserción de una cánula o catéter venoso (un tubo flexible que se utiliza para administrar medicamentos o líquidos) puede herir una vena superficial.
  • Una incisión quirúrgica en una vena para realizar la flebotomía, para el tratamiento de las várices o las varices con la escleroterapia.
  • La inyección intravenosa de medicamentos podría causar una lesión de una pared venosa superficial y por lo tanto puede causar una inflamación de la vena.
  • La tromboflebitis traumática es la forma más frecuente de flebitis, algunas enfermedades pueden predisponer a este problema.
  • La administración de lípidos (grasas)por vía intravenosa en caso de pacientes que no puedan alimentarse por sí mismos
  • El síndrome de Trousseau (o tromboflebitis migratoria) es una enfermedad caracterizada por inflamaciones reiteradas de las venas, a veces puede coexistir con el cáncer de un órgano interno.
  • Las várices pueden coexistir con la inflamación de las venas superficiales.

Causas de la trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda puede estar causada por cualquier elemento que impida que la sangre circule libremente o que permita que se coagule de manera adecuada.

La causa más común es una lesión de la pared venosa.

La flebitis también puede ser la consecuencia de la inactividad prolongada.

Las personas que permanecen sentadas o acostadas durante mucho tiempo tienen un mayor riesgo de enfermedad, por ejemplo:

  1. Durante un largo viaje en avión
  2. Durante la convalecencia tras una cirugía

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Entre los factores de riesgo encontramos:

  1. Obesidad
  2. Fumar
  3. Embarazo
  4. Píldora anticonceptiva
  5. Medicamentos (por ejemplo la quimioterapia)
  6. Terapia hormonal sustitutiva
  7. Quemadura
  8. Picaduras de insectos (raramente)
  9. Algunos tipos de cáncer. Algunos tumores pueden aumentar el riesgo de la formación de coágulos debido a que interfieren con el proceso normal de coagulación de la sangre.
  10. El estado de hipercoagulabilidad aumenta el riesgo de flebitis y trombosis

Trombosis migratoria
Si el paciente sufre de tromboflebitis en la pantorrilla de la pierna derecha y al cabo de unos días también en la pierna izquierda, puede tratarse de un tumor:

  1. De estómago
  2. De pulmón
  3. De colon

La tromboflebitis y la trombosis venosa profunda migratoria pueden ser los primeros síntomas de esta enfermedad.

Según la teoría de la dieta del grupo sanguíneo, una de las causas principales de la flebitis es el gluten que se encuentra en los alimentos.
Esta sustancia pegajosa hace que las paredes de las arterias se adhieran entre ellas.

Enfermedad de Mondor
La enfermedad de Mondor es poco frecuente, se caracteriza por una tromboflebitis de las venas subcutáneas de los senos.
Se observa la aparición repentina de un cordón subcutáneo que en un principio es rojo y doloroso, pero después se convierte en una tira:

  • Dura
  • Fibrosa

La piel que recubre el cordón está estirada y con retracción.
Esta enfermedad inofensiva puede convertirse en cáncer de mama (carcinoma de mama).
Puede ser eficaz únicamente un tratamiento de los síntomas.

Por lo general, la enfermedad de Mondor desaparece por sí sola al cabo de unas semanas (en algunos casos puede durar meses). No conlleva riesgos de formación de émbolos. (Dermatologic diseases of the breast and nipple. – Whitaker-Worth DL, Carlone V, Susser WS, Phelan N, Grant-Kels JM – J Am Acad Dermatol. 2000 Nov; 43(5 Pt 1):733-51; quiz 752-4).

La flebitis de Mondor en el pene es una tromboflebitis de la vena dorsal superficial del pene.
Aparece de repente como una fibrosis en la superficie dorsal del pene.
Entre las causas, se encuentran:

  1. Traumatismos
  2. Intervención quirúrgica
  3. Compresión de la vena

Los pacientes suelen sentir al tacto la vena superficial del pene como si fuera un cordón duro y que provoca dolor.
La flebitis de Mondor del pene puede causar trastornos psicológicos y puede afectar las relaciones sexuales.

Raramente, también se pueden formar cordones similares en:

  1. Ingle
  2. Abdomen
  3. Brazo
  4. Antebrazo
  5. Axila

En esta última área puede ser evidente después de la biopsia de un ganglio centinela axilar.

 

Síntomas de la flebitis

Una persona con trombosis venosa profunda puede tener enrojecimiento de la piel e hinchazón en las piernas o en el brazo afectado.
Los síntomas dependen del tipo de flebitis.
Los síntomas comunes de la trombosis superficial y profunda son:

  1. Una estructura similar a un cordón que puede sentirse debajo de la piel de la pierna
  2. Enrojecimiento
  3. Dolor
  4. Hinchazón
  5. Sensación de ardor en la piel
  6. Entumecimiento

➞ La inflamación de una vena superficial provoca dolor alrededor de la vena afectada hasta la mano o el pie.
Enrojecimiento en la piel a lo largo de las venas superficiales de las piernas y de los brazos.
➞ La piel que rodea la vena puede estar caliente.
➞ En caso de infección se puede tener fiebre.
Los síntomas pueden empeorar cuando se baja la extremidad, especialmente al levantarse de la cama por la mañana.

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Síntomas específicos de la flebitis superficial

En la TVP, el coágulo de sangre puede desplazarse a otras partes del cuerpo (como corazón, pulmones, etc.) y podría causar una embolia pulmonar.
Una persona que sufre de TVP puede tener los siguientes síntomas en caso de que se desarrolle una embolia pulmonar:

  1. Ritmo cardíaco acelerado
  2. Dificultad para respirar
  3. Dolor en el pecho

La flebitis en las venas profundas puede causar o empeorar una úlcera venosa de las pierna.

 

Diagnóstico de la flebitis

El médico especialista a quien dirigirse es el angiólogo que realiza la exploración física y revisa la historia clínica, además puede prescribir los siguientes exámenes:

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Ultrasonido Doppler con trombosis venosa profunda

Ultrasonido Doppler: Durante este examen, se envía una onda acústica de alta frecuencia a la zona afectada.
El reflejo se utiliza para formar una imagen en la pantalla y para verificar la presencia de un coágulo.

Análisis de sangre: los análisis se realizan para verificar si hay altos niveles de dímero D (una sustancia anticoagulante).
Si el valor de dímero D es normal, se puede descartar una flebitis, pero si el valor es alto esto no significa necesariamente que se trate de trombosis.
Por lo tanto, este examen se realiza solo para descartar una tromboflebitis.

 

Tratamiento para la flebitis

El tratamiento de tromboflebitis depende del tipo y de la región afectada.

La TVP debe ser tratada inmediatamente, porque si se descuida puede provocar complicaciones como la embolia.
El médico prescribe anticoagulantes para prevenir el desarrollo de otros coágulos.
La heparina y la enoxaparina (Clexane) son medicamentos inyectables que diluyen la sangre rápidamente.
La warfarina (Aldocumar) se empieza inmediatamente, pero se necesitan unos días para alcanzar niveles terapéuticos en la sangre.
El tiempo de protrombina es un análisis de sangre que mide la velocidad de coagulación de la sangre y se utiliza para determinar la dosis de warfarina.

Para el dolor se pueden tomar antiinflamatorios no esteroideos, mientras que los antibióticos están indicados para las infecciones.

 

¿Cuándo operar en caso de flebitis?

Según un estudio de Sullivan V et al. (Ligation versus anticoagulation: treatment of above-knee superficial thrombophlebitis not involving the deep venous system – J Am Coll Surg. 2001 nov; 193 (5): 556-62), la operación de ligadura y extirpación de la vena afectada y de sus ramificaciones puede:

  1. Remover las várices
  2. Mejorar la apariencia física
  3. Reducir el dolor
  4. Prevenir las recidivas
  5. Reducir el tiempo de recuperación y de administración de los anticoagulantes

En los casos graves de tromboflebitis con infección, puede ser necesaria una intervención quirúrgica.

Raramente, se requiere una extracción quirúrgica de la vena (por ejemplo, la vena safena o la poplítea en la extremidad inferior).

 

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Tratamiento para la flebitis superficial

La flebitis superficial se puede curar en casa.
➞ El tratamiento generalmente implica la aplicación de compresas calientes o frías en la zona afectada.
➞ El dolor y la inflamación se reducen con la ayuda de analgésicos y medicamentos anti-inflamatorios.
➞ Usar un vendaje de compresión puede ser útil (por ejemplo las medias de compresión), se puede utilizar un vendaje que contiene óxido de zinc para reducir el hinchazón.

➞ Aunque no se prescriben anticoagulantes para la tromboflebitis superficial, los médicos pueden recetar estos medicamentos para los pacientes con problemas de circulación venosa o que han tenido episodios de flebitis anteriormente, para evitar una trombosis venosa profunda.

¡Cuidado! La fisioterapia está contraindicada en caso de trombosis venosa profunda, porque puede facilitar la separación del trombo que podría causar una embolia pulmonar peligrosa.
En particular, es necesario evitar:

En la primera fase, el médico aconseja evitar el deporte, especialmente correr.

 

Remedios naturales para la flebitis

El tratamiento de la flebitis debe reducir la inflamación del sistema vascular, independientemente de la causa.
Entre los remedios caseros más eficaces para regular la circulación y la inflamación encontramos el limón, la pimienta de cayena y la melaza.
Realizar ejercicio físico con regularidad es importante para estimular la circulación.

Melaza
La melaza es una sustancia muy nutritiva con alta concentración.
Contiene:

La melaza ayuda a eliminar los radicales libres y diluye la sangre.

Pimienta de cayena
Esta sustancia es rica en capsaicina, que tiene una acción anticoagulante y regula la circulación. La cayena también es eficaz para:

  • Aliviar el dolor
  • Reducir la inflamación

Ajo
El ajo mejora la circulación sanguínea e impide la formación de coágulos de sangre. También ayuda a reducir la presión sanguínea

  • Comer 2 o 3 dientes de ajo crudo todos los días con el estómago vacío
  • También se puede masajear la zona afectada con un poco de aceite y ajo para mejorar la circulación, reducir el dolor y la hinchazón

Vitamina E 
Los alimentos ricos en vitamina E son anticoagulantes naturales.
La vitamina E se encuentra en las aceitunas, en el maíz y el aceite de soja.
Otros alimentos ricos en vitamina E son:

  1. Verduras como espinacas, brócoli y coles
  2. Tomates
  3. Kiwi
  4. Mango
  5. Almendras

Cuidado: no hay que comer una gran cantidad de verduras de hoja verde durante el tratamiento con warfarina.
Las verduras de hoja verde contienen vitamina K que puede reducir el efecto de la warfarina.

Dieta y alimentación natural para la flebitis en las piernas
Según la dieta del grupo sanguíneo, para evitar la formación de trombos y la flebitis:

  1. No se deben comer cereales con gluten y hay que disminuir el consumo de todos los cereales en general
  2. Beber menos de un litro de agua al día para evitar la hinchazón de las piernas

 

¿Cuánto dura? Pronóstico para el paciente con flebitis

Por lo general, el tiempo de recuperación de la flebitis es de 3 o 4 meses.
Las recidivas aparecen en 15-20% de los pacientes (Superficial thrombophlebitis of lower limbs. Husni EA, Williams WA Surgery. 1982 Jan; 91(1):70-4).
Los pacientes que desarrollan recidivas suelen ser:

  1. Personas ancianas
  2. Personas con sobrepeso
  3. Personas con un nivel alto del factor VIII de coagulación

La trombosis venosa profunda tarda de tres a cuatro meses en curarse, pero en casos graves puede ser necesario más tiempo.

 

Prevención de la flebitis

Para prevenir la flebitis, hay que evitar permanecer en posición sentada durante mucho tiempo y no usar pantalones ajustados.
Al permanecer sentados por mucho tiempo, no hay que cruzar las piernas ni doblar demasiado las rodillas.
Realizar ejercicio físico con regularidad:

  • Favorece la circulación sanguínea
  • Previene la flebitis

La cantidad de ejercicio físico que debe realizarse diariamente varía dependiendo de las actividades que se realizan a diario.
Una persona con un trabajo sedentario (camionero, empleado, etc.) debe caminar por lo menos 1 hora al día.
Las personas con trabajos más activos (como el surtidor de almacén) pueden necesitar caminar sólo 40 minutos al día.
Además, es beneficioso ponerse de pie cada 2 horas y caminar un poco o subir y bajar 20 veces los talones.