Gripe viral

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La gripe viral es una enfermedad respiratoria extremadamente contagiosa provocada por el virus de la gripe A o B. La gripe suele aparecer durante el invierno y al comienzo de la primavera.

El virus de la gripe ataca al cuerpo y se difunde a través de la parte superior y/o inferior del tracto respiratorio.

Gripe porcina (virus H1N1)

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La gripe porcina es una enfermedad viral provocada por los virus de la gripe de origen porcino.
El virus se transmite directamente de los cerdos a los seres humanos, aunque no es muy común.
La infección también se puede difundir de persona a persona.

Diferencia entre gripe porcina y gripe estacional
Es difícil distinguir entre la gripe porcina y la gripe estacional, porque la mayoría de los síntomas son iguales.
No obstante, la gripe porcina dura más tiempo que la gripe estacional.
Los principales riesgos del virus H1N1 son los problemas respiratorios graves.

Gripe aviar (virus H5N1)

La gripe aviar (asiática) afecta a las aves, pero el virus de la gripe A (H5N1) que provoca la enfermedad puede mutar e infectar también a los seres humanos.
El riesgo de contraer la gripe aviar es mayor si la persona:

  1. Trabaja con aves
  2. Toca un ave infectada
  3. Come carne de ave de corral cruda o poco cocinada, o también huevos
  4. Vive con personas que tienen la gripe aviar

Posibles complicaciones

  1. Insuficiencia respiratoria aguda
  2. Pulmonía
  3. Sepsis

¿Cuáles son las causas de la gripe estacional?

La gripe es muy distinta del resfriado. Existen más de 100 virus diferentes que pueden provocar un resfriado y muy pocos la gripe: A, B y C.
Los tipos de virus A y C son los responsables de las grandes epidemias de gripe. La infección viral de tipo C es más estable y generalmente provoca síntomas respiratorios moderados.
La vacuna antigripal puede proteger de los virus de tipo A y B, pero no existe ninguna vacuna contra los virus de la gripe de tipo C.
El virus de la gripe de tipo A se divide en varios subgrupos dependiendo de la estructura química del virus, mientras que el virus de la gripe de tipo B no se divide en subgrupos.
Los virus del tipo A, junto a los que pertenecen al grupo B, son los responsables de las epidemias estacionales de gripe.
La vacuna se puede aplicar a las mujer embarazadas o en la fase de lactancia.

Síntomas de la gripe estacional

A diferencia de los síntomas del resfriado, generalmente los síntomas de la gripe aparecen de forma repentina. El exordio se caracteriza por fiebre, cefalea, cansancio y dolores musculares.

He aquí una lista de los principales síntomas gripales que pueden aparecer:

Generalmente, la gripe estacional no se asocia a síntomas gastrointestinales tales como diarrea o vómito, al menos no en los adultos. Por el contrario, estos síntomas se manifiestan con la gripe intestinal, un término popular e impreciso para referirse a la gastroenteritis.

Síntomas de la gripe porcina en los niños

A diferencia del virus de la gripe estacional, el virus H1N1 se propaga mucho más rápidamente.
Generalmente, la gripe porcina produce los mismos síntomas en los niños y en los adultos.

Los síntomas pueden ser:

Los niños y recién nacidos tienen un riesgo más alto de desarrollar las complicaciones asociadas a la gripe porcina (como por ejemplo la pulmonía). Por lo tanto, es muy importante diagnosticar la infección durante la fase inicial.
Además, los niños pequeños y recién nacidos no han estado nunca en contacto con ciertos virus y su sistema inmunitario no está preparado para combatirlos.

¿Cuánto dura la gripe estacional? Pronóstico y evolución

Los síntomas de la gripe pueden durar entre 7 y 10 días en los adultos, si bien los niños pequeños y las personas ancianas pueden tardar más tiempo en recuperarse.
Dado que el sistema inmunitario de los niños pequeños aún no ha madurado por completo, es más probable que puedan desarrollar ciertas complicaciones.

La administración de medicamentos antivirales en las primeras 48 horas puede impedir que el virus se reproduzca y, por lo tanto, disminuye considerablemente la gravedad de los síntomas.
Si el sistema inmunitario de un niño se encuentra debilitado debido a una enfermedad crónica, existe un alto riesgo de que desarrolle pulmonía.
También existe un riesgo de recaída pocos días después de la recuperación, por lo que se debe evitar la exposición al frío y la realización de esfuerzos excesivos por lo menos durante una semana.
Se puede salir de casa en las horas más cálidas del día y abrigándose muy bien.

¿Durante cuánto tiempo es contagiosa la gripe estacional?

El contagio comienza un día antes de que aparezcan los primeros síntomas.
La fase contagiosa continúa durante 5-7 días desde el diagnóstico.
Los niños pueden contagiar el virus durante un período de tiempo mas extenso.
El período de tiempo en el que puede contagiarse el virus puede ser de 7-14 días.
Esto ocurre porque el desarrollo del sistema inmunitario necesita más tiempo para poder expulsar el virus por completo.

¿Cuándo hay que preocuparse de la gripe viral?

Hay que acudir al médico si:

  • La fiebre o la tos empeoran o no desaparecen después de 5 días
  • En caso de dificultades respiratorias
  • Cuando se siente un fuerte dolor en el pecho

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¿Cómo se cura? Tratamiento para la gripe estacional

El tratamiento para la gripe depende de los síntomas.
Por ejemplo, en caso de congestión nasal puede ser beneficioso utilizar un descongestionante.
Los descongestionantes se presentan en forma de espray por vía oral o nasal.
Estos medicamentos se utilizan para disminuir la hinchazón de los senos paranasales.
No obstante, los esprays nasales descongestionantes no deben utilizarse durante muchos días seguidos, ya que favorecen las recaídas.

En caso de nariz que moquea, picor y ojos llorosos, un antihistamínico puede servir para aliviar los síntomas gripales.
Los antihistamínicos bloquean el efecto de las histaminas y ayudan a aliviar síntomas molestos como los estornudos, el picor y la nariz tapada.
Se recomienda someterse a la vacuna antigripal en caso de enfermedades respiratorias crónicas o si el lugar de trabajo lo frecuentan personas infectadas (por ejemplo una escuela infantil).

Los antibióticos no son eficaces en estos casos a no ser que haya una infección bacteriana.
Los antiinflamatorios no esteroideos como el ketoprofeno (Adolquir) pueden ser beneficiosos en caso de inflamación (por ejemplo para la faringitis), pero no curan la gripe.
El paracetamol (Takipirina) permite bajar la fiebre durante algunas horas, pero de esta forma disminuye la capacidad del organismo para defenderse, por lo que solo se debe tomar este medicamento en caso de que la fiebre sea muy alta.

Tratamiento para la gripe porcina
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recomiendan que se utilicen medicamentos antivirales como oseltamivir (Tamiflu®) o zanavimir (Relenza®) para la prevención y el tratamiento del virus.
Aunque estos medicamentos no curan la enfermedad, si se suministran rápidamente, pueden ayudar a disminuir los síntomas.

Remedios naturales y caseros para la gripe

El reposo ayuda a relajar el cuerpo y refuerza el sistema inmunitario, por lo que se debe evitar hacer deporte, ir al gimnasio o realizar trabajos pesados.
Se recomienda dejar de fumar y de beber alcohol, ya que el tabaco y las bebidas alcohólicas reducen las defensas inmunitarias.

La sopa de pollo hecha en casa es un excelente remedio que ayuda a aliviar los síntomas.
Cuando la gripe va acompañada de fiebre, vómito o diarrea, el organismo puede sufrir deshidratación (se observa por ejemplo si orina es de color oscuro).
Se debe beber mucha agua, zumos de fruta, infusiones, soda y bebidas con sales minerales.
Asimismo, se debe evitar el café y otras bebidas con cafeína, ya que tienen un efecto diurético.

Las bayas de saúco disponen de propiedades antivirales contra la gripe de tipo A y B.
Esta fruta también tiene un efecto antiinflamatorio natural.
Los estudios demuestran que el extracto de saúco es beneficioso para aliviar los síntomas gripales en 2-3 días.

La raíz de regaliz es una hierba natural empleada como remedio fitoterapéutico. Tiene un efecto antiviral por naturaleza y es eficaz para el tratamiento de la gripe, el herpes y la hepatitis.

Generalmente, la gripe va acompañada de tos seca.
Se pueden masticar clavos de olor crudos y la raíz de jengibre para aliviar la tos.
Como alternativa, se puede mezclar la miel con el jengibre.
Otro excelente remedio natural es el zumo de limón con un poco de miel.

¿Qué hay que comer? Alimentación para la gripe

Se recomienda comer:

  • Naranjas
  • Pomelos
  • Limones
  • Papayas
  • Tomates
  • Mangos

Estos alimentos son ricos en vitamina C, que refuerza el sistema inmunitario y previene el empeoramiento de la enfermedad.

Se recomienda comer alimentos ricos en zinc, una sustancia que refuerza el sistema inmunitario. Entre los alimentos que contienen zinc se encuentran los cereales, el pescado, las legumbres y los frutos secos.

Gripe viral ultima modifica: 2017-01-06T06:53:25+00:00 da Fisioterapia Rubiera