Gripe viral

 

Foto: virus, gripe, dolor, muscular, infección, fiebre, cansancio

 

La gripe viral es una enfermedad respiratoria extremadamente contagiosa, está causada por el virus de la gripe A o B. Generalmente, la gripe aparece durante el invierno o al inicio de la primavera.

 

Virus de la gripe

Eraxion/bigstockphoto.com

 

El virus de la gripe ataca al cuerpo, se difunde a través de la parte superior y/o inferior del tracto respiratorio.

 

Gripe porcina (virus H1N1)

 

La gripe porcina es una enfermedad viral causada por los virus de la gripe de origen porcina.

El virus se transmite directamente desde los cerdos a los seres humanos, pero esto no es muy común.

La infección se puede difundir de hombre a hombre.

 

Diferencia entre la gripe porcina y la gripe estacional

Es difícil distinguir entre la gripe porcina y la gripe estacional debido a que la mayoría de los síntomas de estas dos gripes son iguales.

Sin embargo, la gripe porcina dura más tiempo que la gripe estacional.

Los principales riesgos del virus H1N1 son los problemas respiratorios graves.

 

Gripa aviar (Virus H1N1)

 

La gripe aviar (asiática) afecta a los pájaros, pero el virus de la gripe A (H5N1), que provoca la enfermedad puede mutar e infectar también a los seres humanos.

Existe un riesgo más alto de contraer la gripe aviar si:

  1. Trabaja con las aves;
  2. Si toca un ave infectada;
  3. Si come carne de aves de corral cruda o poco cocida o si se comen huevos;
  4. Si vive en la misma casa con personas que tengan gripe aviar.

 

Posibles complicaciones

  1. Insuficiencia respiratoria aguda,
  2. Pulmonía
  3. Sepsis.

 

¿Cuáles son las causas de la gripe estacional?

 

La gripe es muy diferente del resfriado. Existen más de 100 virus diferentes que pueden causar el resfriado, pero solamente existen pocos tipos de virus que causan la gripe: A, B y C.

Los tipos de virus A y C son los responsables de las grandes epidemias de gripe. La infección viral de tipo C es más estable y generalmente provoca síntomas respiratorios moderados.

La vacuna antigripal puede proteger del virus de tipo A y B, pero no existe ninguna vacuna antigripal contra los virus de tipo C.

El virus de la gripe de tipo A se divide en varios subgrupos dependiendo de la estructura química del virus. El virus de la gripe de tipo B no se divide en subgrupos.

Los virus que pertenecen al tipo A, junto con los que pertenecen al grupo B, son los responsables de las epidemias estacionales de gripe.

La vacuna también se puede aplicar si la mujer está embarazada o en la fase de lactancia.

 

Síntomas de la gripe estacional

 

A diferencia de los síntomas del resfriado, generalmente, los síntomas de la gripe aparecen repentinamente. El exordio se caracteriza por fiebre, cefalea, cansancio y dolores musculares.

 

He aquí una lista de los síntomas gripales que pueden aparecer:

 

  • Fiebre alta,
  • Dolores articulares, dolores musculares y dolor alrededor de los ojos,
  • Debilidad general,
  • Aspecto enfermizo con la piel roja y caliente,
  • Ojos aguados,
  • Dolor de cabeza,
  • Dolor de espalda,
  • Tos seca,
  • Dolor de garganta y nariz tapada.

 

Generalmente, la gripe estacional no está asociada con síntomas gastrointestinales como diarrea, vómito, por lo menos no en los adultos. Sin embargo, estos síntomas aparecen con el virus intestinal, que es un término popular e impreciso para referirse a la gastroenteritis.

 

Síntomas de la gripe porcina en los niños

 

A diferencia del virus de la gripe estacional, el virus H1N1 se difunde mucho más rápidamente.

Generalmente, la gripe porcina produce los mismos síntomas en los niños y en los adultos.

Los síntomas pueden ser:

 

  • Fiebre alta repentina (más de 39°C)
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Estornudos y nariz que moquea
  • Cansancio
  • Tos repentina
  • Dolores musculares
  • Pérdida del apetito
  • Vómito y diarrea.

 

Los niños y los recién nacidos tienen un riesgo más alto de desarrollar las complicaciones asociadas con la gripe porcina (como por ejemplo la pulmonía), por lo tanto, es muy importante diagnosticar la infección durante la fase inicial.

Además, los niños pequeños y los recién nacidos nunca han estado en contacto con ciertos virus y por lo tanto, el sistema inmunitario no está preparado para combatirlos.

 

¿Cuánto tiempo dura la gripe estacional? El pronóstico y la evolución

 

Los síntomas de la gripe pueden durar de 7 a 10 días en los adultos, pero los niños pequeños y las personas ancianas pueden tardar más tiempo en recuperarse.

Dado que el sistema inmunitario de los niños pequeños aún no ha madurado por completo, es más probable que puedan desarrollar ciertas complicaciones.

 

Si se toman ciertos medicamentos antivirales en las primeras 48 horas, esto puede impedir que el virus se reproduzca y, por lo tanto, disminuye considerablemente la gravedad de los síntomas.

Si el sistema inmunitario de un niño se encuentra debilitado debido a una enfermedad crónica, existe un alto riesgo de que desarrolle pulmonía.

Existe el riesgo de una recaída pocos días después de la recuperación, por esta razón hay que evitar la exposición al frío y no se deben realizar esfuerzos excesivos por lo menos durante una semana.

Pueden salir de casa en las horas más calientes del día y abrigándose muy bien.

 

¿Por cuánto tiempo es contagiosa la gripe estacional?

 

El contagio comienza un día antes de que aparezcan los primeros síntomas.

La fase contagiosa continúa durante 5 o 7 días desde el diagnóstico.

Los niños pueden contagiar el virus durante un periodo de tiempo mas largo.

El periodo de tiempo en el que puede contagiarse el virus puede durar de 7 a 14 días.

Esto ocurre debido a que el desarrollo del sistema inmunitario requiere de un periodo de tiempo más largo para poder expulsar el virus por completo.

 

¿Cuándo hay que preocuparse?

Hay que acudir al médico si:

  • La fiebre o la tos empeoran o no desaparecen después de 5 días,
  • En caso de dificultades respiratorias,
  • Cuando se siente un fuerte dolor en el pecho.

Foto: fiebre, gripe

¿Cómo se cura? Tratamiento para la gripe estacional

El tratamiento para la gripe depende de los síntomas.

Por ejemplo, en caso de congestión nasal puede ser beneficioso utilizar un descongestionante.

Los descongestionantes pueden ser en espray por vía oral o espray nasal.

Estos medicamentos se utilizan para disminuir la hinchazón de los senos paranasales.

Sin embargo, los espray nasales descongestionantes no deben utilizarse durante varios días debido a que favorecen las recaídas.

 

Si la nariz moquea, puede haber prurito y ojos aguados. En este caso un antihistamínico puede ser eficaz para aliviar los síntomas gripales.

Los antihistamínicos bloquean el efecto de las histaminas y ayudan a aliviar los síntomas fastidiosos como los estornudos, el prurito y la nariz tapada.

Se recomienda colocarse la vacuna antigripal en caso de enfermedades respiratorias crónicas o si el lugar de trabajo está frecuentado por personas infectadas (por ejemplo un jardín de niños).

 

Los antibióticos no son eficaces en estos casos a menos que haya una infección bacteriana.

Los antiinflamatorios no esteroideos como el ketroprofeno (Adolquir) pueden ser beneficiosos en caso de inflamación (por ejemplo en caso de faringitis), pero no curan la gripe.

El paracetamol (takipirina) puede bajar la fiebre durante algunas horas, pero de esta manera disminuye la capacidad del organismo de defenderse, por lo tanto, hay que tomar este medicamento solo en caso de que la fiebre sea muy alta.

 

Tratamiento para la gripe porcina

El Center for Disease Control and Prevention (CDC) de los Estados Unidos recomienda que se utilicen medicamentos antivirales:

Oseltamivir (Tamiflu®) o el zanavimir (Relenza®) para la prevención y el tratamiento del virus.

Aunque estos medicamentos no curan la enfermedad, si se suministran rápidamente, pueden ayudar a disminuir los síntomas.

 

Remedios naturales y remedios caseros para la gripe

 

Descansar ayuda que el cuerpo se relaje y refuerza el sistema inmunitario, por lo tanto, hay que evitar entrenar demasiado, o ir muy seguido al gimnasio o realizar trabajos pesados.

Hay que dejar de fumar y de beber alcohol debido a que el cigarrillo y las bebidas alcohólicas reducen las defensas inmunitarias.

 

La sopa de pollo hecha en casa es un excelente remedio que ayuda a aliviar los síntomas.

Cuando la gripe va acompañada de fiebre, vómito o diarrea, el organismo puede sufrir deshidratación (se observa por ejemplo si orina es de color oscuro).

Hay que beber mucha agua, jugos de fruta, tisanas, soda y bebidas con sales minerales.

Hay que evitar el café y otras bebidas que contienen cafeína debido que tienen un efecto diurético.

 

Las bayas de Saúco tienen propiedades antivirales contra la gripe de tipos A y B.

Esta fruta también tiene un efecto antiinflamatorio natural.

Los estudios demuestran que el extracto de saúco es beneficioso para aliviar los síntomas gripales en 2 o 3 días.

 

Otro producto natural es una hierba llamada raíz de regaliz.

Este es un remedio fitoterapéutico que tiene un efecto antiviral por naturaleza y es eficaz para el tratamiento de la gripe, del herpes y de la hepatitis.

 

Generalmente, la gripe va acompañada de tos seca.

Se pueden masticar clavos de olor crudos y la raíz de jengibre para aliviar la tos.

Una opción alternativa consiste en mezclar miel y jengibre.

Un excelente remedio natural es el zumo de limón con un poco de miel.

 

¿Qué hay que comer? Alimentación para la gripe

Se recomienda comer:

 

  • Naranjas,
  • Toronjas,
  • Limones,
  • Papaya,
  • Tomates,
  • Mango,

 

Estos alimentos tienen un alto contenido de vitamina C que refuerza el sistema inmunitario y previene que la enfermedad empeore.

 

Se recomienda comer alimentos con un alto contenido de zinc debido a que esta sustancia refuerza el sistema inmunitario. Los alimentos que contienen zinc son: cereales, pescado, legumbres y fruta seca.

 

    Artículos Relacionados Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.