Boca seca

 

Al hablar de boca seca, nos referimos a la sensación de no tener saliva suficiente en la boca.

Todo el mundo puede tener la boca seca de vez en cuando, por ejemplo en situaciones de nervios, enfadado o estrés.
Tener la boca seca todos los días o la mayor parte del tiempo puede ser molesto y conducir a graves problemas de salud.
También puede ser síntoma de algunas enfermedades. El término médico para referirnos a la boca seca es xerostomía.

La saliva ayuda a prevenir la caries reduciendo las bacterias y eliminando los restos de comida.
La saliva aumenta la capacidad de sentir el gusto y ayuda a deglutir. Además, las enzimas de la saliva dan comienzo a la digestión.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la boca seca (xerostomía)?

Un síntoma es algo que solo el paciente percibe y puede describir, mientras que los signos también pueden ser observados por los demás, por ejemplo el médico.
Por ejemplo, la somnolencia es un síntoma mientras que las pupilas dilatadas son un signo.
Entre los signos y síntomas de la xerostomía se encuentran:

  • Mal aliento.
  • Queilitis inflamación y ruptura de los labios.
  • Labios agrietados.
  • Lesiones y fisuras en la mucosa bucal (pared interna de las mejillas y de los labios).
  • Infecciones por hongos en la boca, como la candidiasis (cándida).
  • El pintalabios tiende a adherirse a los dientes.
  • Enfermedades frecuentes en las encías.
  • Más placa y caries.
  • Problemas al deglutir y masticar – especialmente los alimentos muy secos y quebradizos, como los cereales.
  • Problemas con el uso de la prótesis – problemas con el cuidado de la dentadura postiza y la formación de llagas.
  • Dolor de garganta.
  • Saliva pegajosa y filante.
  • Fisuras o dolor en la comisura de los labios.

 

Causas de la boca seca

La boca seca tiene muchas causas, entre las que se encuentran:

Efecto colateral de algunos medicamentos
La boca seca es un efecto colateral frecuente de muchos medicamentos con receta médica o de venta libre, incluidos los medicamentos empleados para el tratamiento de:

La boca seca puede ser un efecto colateral de los relajantes musculares y de los sedantes.

Efecto colateral de algunas enfermedades e infecciones
La sequedad de la boca puede ser un efecto colateral de algunas enfermedades:

El ictus y la enfermedad de Alzhéimer pueden producir una percepción de sequedad en la boca, aunque las glándulas salivales funcionen normalmente. Roncar al respirar con la boca abierta puede favorecer la boca seca.

Tratamiento para los tumores y para el cáncer
Efecto colateral de algunos tratamientos médicos. Los trastornos de las glándulas salivales (las glándulas que producen saliva) pueden estar producidos por la radioterapia para el tratamiento de la cabeza y del cuello o por la quimioterapia para el cáncer. De esta forma se reduce la cantidad de saliva producida.

Envejecimiento
Envejecer no es en sí un factor de riesgo para la boca seca.
No obstante, muchas personas mayores suelen tomar fármacos que pueden producir sequedad en la boca.
Además, las personas ancianas tienen más probabilidades de sufrir otras enfermedades que producen sequedad en la boca.
Durante la menopausia, se produce menos saliva al disminuir las hormonas estrógenas.

 

Boca amarga, correr, andar, cinta de correrDaños en los nervios
Un traumatismo o una intervención quirúrgica que produce un daño en los nervios de la zona del cuello y de la cabeza pueden llevar a la xerostomía.

Embarazo
En los primeros meses del embarazo, la mujer suele tener la boca seca aunque beba más líquido de lo habitual.

Fumar cigarrillos o puros
Fumar o mascar tabaco puede aumentar la sequedad en la boca.

 

Boca seca por la mañana

Al despertar, es más fácil tener la boca seca y pastosa, pues el cuerpo produce menos saliva por la noche. Además, si se duerme con la boca abierta, la poca saliva que queda se seca.

Boca seca al hablar o al correr

Al hablar o al correr, mantenemos la boca abierta, por lo que es normal tener la boca seca. Si vamos a dar una conferencia, se aconseja tener una botella de agua cerca. También en el teatro, pues las situaciones más emocionantes pueden influir en la salivación.

 

Diagnóstico de la boca seca

Para evaluar si padece sequedad en la boca, lo normal es que el médico o el dentista examinen la boca y analicen la historia clínica del paciente.
En algunos casos, para reconocer la causa es imprescindible realizar análisis de la sangre, pruebas por imagen como la resonancia magnética o la gammagrafía de las glándulas salivales, así como otras pruebas que miden la cantidad de saliva producida (sialometría).

 

Tratamiento para la boca seca

Saliva artificial
El médico puede recetar un espray o un gel, que funcionan como sustitutos salivales. Sus efectos duran poco tiempo, por lo que deben utilizarse con frecuencia. Algunos pacientes consideran que unos productos con saliva artificial son más útiles que otros.

Estimulantes de la saliva
En algunos casos, las glándulas salivales se ven afectadas solo en parte y pueden recibir estímulos para producir más saliva.
Los chicles sin azúcar pueden aumentar la producción y el flujo de saliva.
La pilocarpina es un fármaco que puede estimular las glándulas para producir una mayor cantidad de saliva. Solo se receta si los demás tratamientos no han sido muy eficaces.
La pilocarpina suele funcionar de forma rápida y eficaz en la mayoría de las personas que tienen la boca seca debido al efecto colateral de un medicamento.
La pilocarpina no es muy eficaz para las personas que tienen la boca seca por culpa de la radioterapia, en cuyo caso se puede optar por una intervención que desplace la glándula salival hacia un lado para que esté más protegida.
La pilocarpina puede producir efectos colaterales en algunas personas, tales como sudoración, vértigos, nariz que gotea, vista ofuscada y necesidad de expulsar mucha orina. Con el paso del tiempo, los efectos colaterales se vuelven menos insoportables porque el cuerpo se va acostumbrando.
Por ello, el médico puede sugerir una dosis inicial más baja y mantenerla hasta que los efectos colaterales disminuyan.
La dosis puede ir aumentando de manera gradual con objeto de que se produzcan pocos efectos colaterales y se obtenga el mejor resultado.
Por lo general, la pilocarpina no suele utilizarse si el paciente padece asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), bradicardia (ritmo cardíaco lento), obstrucción de las vísceras o glaucoma por cierre angular.

 

Cambios en el estilo de vida y remedios naturales para la boca seca

Si no es posible determinar o resolver la causa del problema, las siguientes sugerencias pueden ayudar a mejorar los síntomas de la boca seca y a mantener los dientes sanos:

  • Comer chicles sin azúcar o caramelos duros sin azúcar, aunque este remedio puede ocasionar otros problemas de salud ya que estos productos contienen aspartamo y otros edulcorantes y aditivos.
  • Comer alimentos que estimulan la salivación, los más adecuados son los cítricos: limón, naranja y pomelo.
  • Si no hay contraindicaciones, el ayuno puede ayudar a resolver las enfermedades que causan sequedad en la boca.
  • Reducir el consumo de cafeína. La cafeína puede producir boca seca.
  • Evitar caramelos y alimentos azucarados y ácidos, ya que aumentan el riesgo de caries dental.
  • No emplear colutorios con alcohol, pues éste puede producir mayor sequedad.
  • Dejar de fumar o mascar tabaco.
  • Beber agua o comer hielo a lo largo del día para humedecer la boca y beber agua durante las comidas para ayudar a triturar e ingerir los alimentos.
  • Buscar sustitutos de la saliva sin receta médica. Existen productos que contienen carboximetilcelulosa o hidroxietilcelulosa, como el colutorio Biotène.
  • Evitar el uso de antihistamínicos sin receta médica y descongestionantes, porque pueden empeorar los síntomas.
  • Respirar por la nariz y no por la boca.
  • Añadir humedad en el aire por la noche mediante un humidificador para habitaciones.
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Boca seca ultima modifica: 2016-08-01T22:04:10+00:00 da Fisioterapia Rubiera