Pólipos en el útero

Un pólipo uterino, también conocido como pólipo endometrial, es el crecimiento anormal de las células endometriales que se adhieren a la mucosa del útero (revestimiento glandular).

Por lo general, es un tumor benigno, pero deben realizarse las pruebas de control recomendadas por el médico, pues podría transformarse en un tumor maligno.
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Los pólipos en el útero son formaciones recurrentes que requieren varios tratamientos.
En cuanto aparece el primer síntoma de menstruación anormal o de molestia pélvica, se debe acudir al médico enseguida debido a los riesgos y complicaciones asociadas a los pólipos en el útero.
El tamaño de los pólipos puede variar desde unos milímetros hasta varios centímetros.
Generalmente, se adhieren a la pared del útero por el contacto prolongado o la presencia de un pedúnculo delgado.

Se puede tener más de un pólipo en el útero.
Por lo general, permanecen en el útero, si bien en muy pocos casos pueden deslizarse hacia abajo a través de la apertura del útero (cérvix) a la vagina.
La formación de los pólipos requiere poco tiempo.
Por lo general, los pólipos son tumores benignos (no cancerosos), aunque algunos pueden ser cancerosos o transformarse en un tumor maligno (pólipos precancerosos).

 

¿Qué tipo de personas están en riesgo?

Existe una probabilidad mayor de desarrollar pólipos si se presentan las siguientes características:

  • Edad comprendida entre 40-50 años
  • Encontrarse cerca de la menopausia o haber entrado en menopausia recientemente
  • Obesidad
  • Consumo, ahora o en el pasado, de medicamentos antiestrógenos, como el tamoxifeno cinfa (tamoxifeno)

 

¿Cuáles son las causas del pólipo uterino?

Se desconoce la razón exacta por la que se forman los pólipos, pero las alteraciones en los niveles hormonales pueden ser un factor desencadenante.
Los estrógenos, que contribuyen a engrosar el endometrio cada mes, parecen estar relacionados con la formación de pólipos en el útero.

 

¿Cuáles son los síntomas de los pólipos uterinos?

Los síntomas de los pólipos en el útero son los siguientes:

  • Ciclo menstrual irregular (menstruación adelantada o con retraso)
  • Flujo menstrual abundante e inusual
  • Sangrado o pérdidas de sangre intermenstrual de color anormal, los pólipos son vascularizados y por lo tanto pueden sangrar
  • Manchas de color rosa o marrón en la ropa interior
  • Anemia
  • Sangrado después de la menopausia
  • Infertilidad

El síntoma más común de los pólipos uterinos es la menstruación irregular o impredecible.
La menstruación de la mayoría de las mujeres dura entre cuatro y siete días.
Generalmente, el ciclo menstrual de una mujer ocurre cada 28 días, pero los ciclos menstruales normales pueden ser de 21 a 35 días.
Cerca de la mitad de las mujeres con pólipos del útero tiene una menstruación irregular.

Los pólipos en el útero son la causa de sangrado anormal en aproximadamente el 25% de esos casos.
La imposibilidad de quedarse embarazada o de llevar a cabo un embarazo también puede ser un signo de pólipos en el útero.

 

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Infertilidad y pólipos del útero

La infertilidad es la incapacidad para concebir tras haberlo intentado durante un año.
Según el Jones Institute of Reproductive Medicine, cuando una mujer es estéril y no presenta síntomas de pólipos en el útero, la posibilidad de que tenga pólipos asintomáticos es del 3% al 5%.
Las mujeres con un sangrado anormal tienen más probabilidades de desarrollar pólipos.
Un pólipo uterino puede funcionar como un dispositivo intrauterino normal (DIU), ya que impide que el óvulo fecundado se implante en la pared uterina.
También puede obstruir el conducto que conecta las trompas de Falopio y la cavidad uterina, impidiendo que el esperma se desplace a través de las trompas para fecundar el óvulo.
Asimismo, también puede obstruir el canal del cérvix impidiendo que el esperma entre en el útero.
Los pólipos pueden desempeñar un papel importante en el aborto espontáneo de algunas mujeres.

Según un estudio publicado en 2005 en la revista Human Reproduction, las mujeres sometidas a inseminación artificial tras la extirpación de los pólipos se quedan embarazadas dos veces más rápido que las mujeres que no se han sometido a una extirpación de pólipos.
De hecho, a menudo las mujeres que se han sometido a la extirpación de pólipos se quedan embarazadas sin necesidad de recurrir a la inseminación artificial.

 

Diagnóstico del pólipo uterino

El diagnóstico suele depender del legrado (raspado de la superficie del útero) y del análisis del tejido en el laboratorio (examen histológico) que sirven para determinar si el pólipo es peligroso.

Otros métodos de diagnóstico incluyen:

  • Ecografía transvaginal: procedimiento por el que se introduce en la vagina un dispositivo portátil delgado denominado transductor de ultrasonidos.
    El dispositivo emite ondas sonoras, que muestra una imagen del interior del útero, incluyendo las posibles irregularidades que puedan aparecer.
  • Histerografía: radiografía que muestra el tamaño y la forma de la cavidad uterina.
    La histeroscopia es un examen endoscópico que se realiza para observar la cavidad uterina y el canal del cérvix del útero.
    Puede realizarse para el diagnóstico o como tratamiento.
    Se debe tomar una muestra del tejido del pólipo para enviarla al laboratorio y realizar una biopsia con el fin de descartar un cáncer.
  • Citología: la prueba que se realiza de forma rutinaria no es suficiente para analizar el pólipo, ya que en este examen se revisa únicamente el cuello del útero.

 

Tratamiento para el pólipo uterino y medicamentos

Para los pólipos en el útero, el médico puede recomendar:

Espera vigilante
Los pólipos pequeños que no manifiestan síntomas (asintomáticos) pueden desaparecer por sí solos. El tratamiento es inútil, excepto si existe el riesgo de que se desarrolle un cáncer del útero.

Medicamentos
Algunos medicamentos hormonales, como los progestágenos y los agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina, pueden reducir el pólipo uterino y sus síntomas.
Generalmente, tomar estos medicamentos puede ser una solución a corto plazo. En el mejor de los casos, los síntomas suelen reaparecer cuando deja de tomarse el medicamento.

 

¿Cuándo es necesaria una operación? ¿Cuándo extirpar el pólipo?pólipo-útero

El médico puede recomendar una intervención quirúrgica en función de los síntomas de la mujer, de la infertilidad o del resultado del examen histológico para determinar si las células son cancerosas.

 

¿Cómo se extirpa un pólipo uterino? Legrado o curetaje

El médico emplea un instrumento largo de metal con un anillo en la punta para raspar la parte interior de las paredes del útero.
Esto puede realizarse para tomar una muestra y examinarla en el laboratorio o para extirpar un pólipo uterino (si el tamaño es inferior a 2 cm aproximadamente).
El médico puede realizar un legrado o curetaje con ayuda de un histeroscopio que le permite observar dentro del útero antes y después del legrado.
La intervención de histeroscopia dura 20 minutos aproximadamente. Tras la intervención, la mujer debe permanecer en la cama hasta que lo diga el médico.
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Pueden percibirse algunos síntomas causados por la anestesia total, como vómito, náusea y somnolencia.
Generalmente, la anestesia general es “leve” y la intervención se realiza sin necesidad de hospitalización, es decir, que la paciente vuelve a casa el mismo día de la operación.

Evolución postoperatoria
Cuando desaparecen los efectos de la anestesia, la paciente puede experimentar un dolor que se prolonga algunos días. Sin embargo, al día siguiente de la intervención pueden retomarse las actividades normales de la vida cotidiana.
Durante el período de convalecencia, se deben evitar las relaciones sexuales durante dos semanas, como mínimo.

Las posibles complicaciones son:

 

Extirpación quirúrgica de un pólipo uterino

Durante la histeroscopia, los instrumentos que se introducen a través del hiteroscopio (el dispositivo que utiliza el médico para observar el interior del útero) permiten identificar y luego extirpar los pólipos. El pólipo extirpado puede enviarse al laboratorio para su análisis en el microscopio.
Si un pólipo uterino contiene células cancerosas, el médico explica los pasos sucesivos de valoración y tratamiento.
Si los pólipos uterinos reaparecen, puede que sea necesario someterse a más de un tratamiento.
La paciente sigue siendo fértil y sigue teniendo la posibilidad de concebir.

 

Prevención contra los pólipos uterinos

A menudo, los pólipos son reincidentes. Por lo tanto, para evitar que reaparezcan los pólipos, los médicos prescriben a veces la píldora anticonceptiva o el DIU (espiral).

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.