Ictericia neonatal y en adultos

¿Qué es la ictericia neonatal?

La ictericia neonatal es un término para indicar que la piel del bebé y la esclerótica (la parte blanca de los ojos) se vuelven de color amarillo o amarillento.
Si se produce la ictericia en un adulto significa que la persona tiene una enfermedad. Es causada por la acumulación excesiva de una sustancia llamada bilirrubina en la sangre.
La ictericia neonatal es muy común, aproximadamente 3 de cada 5 niños (60 por ciento) la padecen.

Esta señal suele producirse unos pocos días después del nacimiento, la mayoría de las veces es leve, no hace daño al bebé y desaparece sin ningún tratamiento. Pero si el bebé tiene una ictericia grave y no sigue un tratamiento rápidamente, puede causar daños cerebrales.Ictericia neonatal, bebé, lactante, recién nacido

 

¿Qué es la ictericia en los adultos?

En los adultos, la ictericia no puede considerarse una enfermedad, sino más bien una señal que puede ser causada por diferentes enfermedades.
La ictericia es la coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos y es causada por niveles altos de bilirrubina química en la sangre (hiperbilirrubinemia).
El color de la piel y la esclerótica varían de acuerdo con el nivel de bilirrubina:

  • Amarillento, si el nivel de bilirrubina es ligeramente más alto,
  • Marrón- moreno si el nivel de bilirrubina es elevado.

Se habla de ictericia cuando los valores de la bilirrubina son superiores a 2,5 mg/Dl o si los valores de bilirrubina total son mayores de 13 mg/dl en el recién nacido a término y 15 mg/dl en el prematuro.
La subictericia es un término usado cuando los valores de bilirrubina en la sangre oscilan entre 1,5 -2,5 mg/dl.


Bilirrubina conjugada y no conjugada
La bilirrubina es un producto de degradación del hemo, es decir un componente de la hemoglobina en los glóbulos rojos.
Antes de llegar al hígado, la bilirrubina es indirecta o “no conjugada”, se trata de una forma soluble en agua que debe unirse a una proteína (albúmina) para circular en el torrente sanguíneo.

En el hígado, la bilirrubina se combina con ácido glucurónico crear una forma soluble en agua llamada bilirrubina directa o conjugada.
La bilirrubina conjugada pasa desde el hígado al colon, donde se convierte de nuevo en la forma no conjugada para ser expulsada del cuerpo.
Cuando los glóbulos rojos mueren naturalmente, la bilirrubina se crea como subproducto de los residuos.
Si todo funciona bien, las heces deben ser marrones y la orina de color amarillo claro.

 

higado-ictericia

Causas de la ictericia en los adultos

Existen tres tipos de ictericia, dependiendo de la causa de la acumulación de bilirrubina en el cuerpo.

1. Ictericia Pre-hepática (o hemolítica) – es causada por la hiperproducción de bilirrubina y se produce antes de que esta sustancia sea transportada por la sangre al hígado.
Si una infección o enfermedad destruye los glóbulos rojos precozmente, los niveles de bilirrubina aumentan. Este fenómeno se denomina ictericia pre-hepática.
Las enfermedades que pueden causar este trastorno son: la malaria, la anemia falciforme, talasemia, esferocitosis hereditario y el síndrome De Crigler- Najjar.


2. Ictericia intra-hepática (también conocida como ictericia hepatocelular) – la acumulación se produce en el interior del hígado.
En el hígado, hay dos posibilidades:

  • Las células del hígado liberan la bilirrubina conjugada, pero no son capaces de convertir la no conjugada.
  • Hay un defecto metabólico o en la captación o de la bilirrubina.

Si el hígado está lesionado, resulta difícil elaborar la bilirrubina. Esto provoca la ictericia intra-hepática.
El daño hepático puede ser la consecuencia de:

  • Enfermedad hepática alcohólica,
  • Hepatitis,
  • Fiebre glandular,
  • Cáncer de hígado,
  • Droga (por ejemplo éxtasis)
  • Sobredosis de paracetamol.
  • Obesidad y esteatosis hepática no alcohólica pueden causar la cirrosis hepática y la ictericia.

3. Ictericia obstructiva ou post-hepática – hay un obstáculo que bloquea el conducto biliar e impide que la bilis pase en la vesícula biliar y en el intestino.
En esta situación el orina es oscura, mientras que las heces son más claras.
Entre las causas de ictericia post hepática se encuentran los cálculos biliares, pancreatitis, cáncer de páncreas y cáncer de la vesícula biliar.
La ictericia causada por un cáncer a menudo provoca un empeoramiento porque el conducto permanece bloqueado debido a la obstrucción mecánica de la masa.
Una dieta rica en grasas puede causar el colesterol alto que aumenta el riesgo de tener cálculos biliares.

Ictericia colestáticaictericia-neonatal-y-en-los-adultos
La ictericia colestática se define como la incapacidad de la bilis de pasar desde el hígado al duodeno.
El origen de la interferencia puede residir en los principales conductos biliares (colestasis extra hepática) o dentro del hígado (colestasis intrahepática).
Morfológicamente, la colestasis se caracteriza por la acumulación de bilis en las células de los conductos biliares.
Los síntomas suelen ser el prurito y la lenta aparición de la ictericia.
El término “ictericia obstructiva” hace referencia a la colestasis de origen extra-hepática.

Ictericia gravídica
Las mujeres embarazadas pueden tener este trastorno debido a ciertas enfermedades, por ejemplo: hepatitis (A,B,C,D,E), cirrosis hepática, colestasis intrahepática del embarazo, cálculos biliares preeclampsia. 

 

Causas de la ictericia neonatal

Es normal que el nivel de bilirrubina del niño es un poco más alto después del nacimiento.

A medida que el bebé crece en el útero, la placenta elimina la bilirrubina del cuerpo del bebé.
La placenta es el órgano que se desarrolla durante el embarazo para alimentar al bebé.

Después del nacimiento, el hígado del bebé comienza a hacer esta tarea.
Esto puede tomar tiempo.
La mayoría de los bebés tiene una ictericia más o menos leve.
Esta señal se llama “ictericia fisiológica”.
Es inofensivo y generalmente es peor cuando el bebé tiene 2-4 días. Generalmente pasa desaparece en 2 semanas y no causa otros trastornos.

 

Tipos de ictericia en los recién nacidos

Ictericia del recién nacido prematuro: se produce con frecuencia en los niños que aún no están listos para excretar la bilirrubina de manera efectiva.
La ictericia en los bebés prematuros se debe reducir a un nivel de bilirrubina inferior a los nacidos a término para evitar complicaciones.


Ictericia por lactancia materna
La ictericia por lactancia materna se produce en los bebés que toman el pecho durante la primera semana de vida.
La ictericia puede producirse durante la lactancia porque el recién nacido tiene dificultades para alimentarse o porque no hay suficiente leche en el pecho.
Esto no se debe a un problema en la leche materna, pero el niño no puede beber lo suficiente.

Ictericia por la leche materna
En el 1-2% de los niños que toman el pecho, la ictérica puede ser provocada por sustancias producidas en la leche materna que puede causar el aumento del nivel de la bilirrubina,
Estas sustancias pueden impedir la expulsión de la bilirrubina a través del intestino. Se empieza después de los primeros 3-5 días y mejora lentamente en 3-12 semanas.

Incompatibilidad del grupo sanguíneo (problemas de Rh o ABO): si un bebé tiene un grupo de sangre diferente de la madre se pueden producir anticuerpos que destruyen los glóbulos rojos en el recién nacido.
Esto crea una acumulación repentina de bilirrubina en la sangre del bebé.
La ictericia por la incompatibilidad puede comenzar desde el primer día de vida.

Una vez, los problemas de RH causaban la forma de ictericia más grave, pero ahora se pueden prevenir con una inyección de inmunoglobulina Rh a la madre dentro de las 72 horas siguientes al nacimiento.
La infiltración previene la formación de anticuerpos que pueden poner en peligro eventuales futuros embarazos.

 

Ictericia patológica (causada por la enfermedad) en el recién nacido

Todas las causas de la ictericia se consideran patológicos, excepto en el caso de ictericia fisiológica, por la lactancia materna o por la leche materna.
Las características de la ictericia patológica son:

  • La aparición de la piel amarillenta dentro de las 24 horas siguientes al nacimiento,
  • Un rápido aumento de la concentración de bilirrubina total en la sangre (más de 5 mg/dl por día),
  • Un nivel total de bilirrubina sérica superior a 17 mg/dl en un bebé nacido a término.

Otras características que hay que tener en cuenta son:

  • Ictericia prolongada,
  • El diagnóstico de una enfermedad,
  • El nivel de bilirrubina conjugada es superior a 2 mg/dL o superior al 20% de la bilirrubina total en la sangre.

 

Causas ictericia patológica en los recién nacidos

Cefalohematoma (un hematoma en el cráneo)
Algunas veces, durante el nacimiento, el bebé puede padecer un trauma en la cabeza cuya consecuencia es la formación de un hematoma en el cráneo.
Dado que esta sangre se reabsorbe de manera natural, causa un aumento repentino de la bilirrubina en la sangre y el hígado inmaduro del recién nacido puede no ser capaz de procesar toda la bilirrubina.

Deficiencia enzimática de las células rojas de la sangre

  • Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (que protege los glóbulos rojos de la oxidación)
  • Déficit de piruvato quinasa (enzima que está implicada en la glucólisis), que puede causar un aumento de la hemólisis y, por consecuencia, un aumento de los niveles de bilirrubina.

Anormalidades de la membrana de los glóbulos rojos
Esferocitosis (glóbulos rojos de forma esferoidal, más frágiles y menos deformable) puede causar un aumento de la destrucción de eritrocitos.

Otras causas de la ictericia neonatal son:

  • Bebé prematuro,
  • Madre diabética,
  • Policitemia (aumento de los glóbulos rojos),
  • Infección/sepsis,
  • Hipotiroidismo,
  • Atresia biliar (obstrucción de los conductos biliares)
  • Fibrosis quística,
  • Síndrome de Crigler-Najjar,
  • Síndrome de Gilbert,
  • Hepatitis,
  • Talasemia (un tipo de anemia),
  • Galactosemia (incapacidad para metabolizar la galactosa).

 

Síntomas de la ictericia neonatal y en adultos

Generalmente aparecen entre el segundo y el cuarto día después del nacimiento e incluyen:

  1. Color amarillento de la piel,
  2. Color amarillento de los ojos.

La ictericia, generalmente, se observa por primera vez en el rostro del niño. Si la enfermedad empera, el color amarillo puede observarse en los ojos, en el pecho, en el abdomen, en los brazos y en las piernas.
La mejor manera para detactar la ictericia en los niños es presionar el dedo suavemente sobre la frente o la nariz del bebé. Si la piel tiene un color amarillo en el área donde se ha presionado, es probable que el bebé tenga ictericia.
Si el niño no tiene ictericia, el color de la piel debería simplemente aparecer un poco más claro que su color normal durante un tiempo.
Se recomienda examinar al niño con una buena iluminación, preferentemente con luz natural.

 

¿Cuándo hay que preocuparse? ¿Cuándo hay que ir al médico?

  • Si el bebé parece enfermo: se niega a comer, tiene somnolencia excesiva, o tiene fiebre,
  • Si el color amarillento empeora en vez de mejorar,
  • Si la ictericia se extiende de la cara al resto del cuerpo,
  • Si la ictericia dura más de 20 días,
  • Si el bebé no aumenta de peso o no come lo suficiente
  • Si las heces del bebé son claras y su orina es oscura.

 

Posibles complicaciones de la ictericia en los recién nacidos

  1. Encefalopatía por ictericia
    Una enfermedad causada por la acumulación de bilirrubina en el cerebro.
    La bilirrubina es tóxica para las células del cerebro.
    Los síntomas son fiebre, cansancio, llanto, rechazo a alimentarse, arqueamiento hacia atrás de la espalda y del cuello.
  2. Kernícterus (ictericia nuclear)
    Un síndrome potencialmente mortal que se produce si la encefalopatía por bilirrubina causa daños permanentes en cerebro, parálisis cerebral coreoatetosica, retraso mental, apatía, hipotonía y pérdida de los reflejos primitivos.

Diagnóstico de la ictericia neonatal

Antes de salir del hospital con el bebé, es posible preguntar al médico acerca de la prueba de la bilirrubina para la ictericia.
El médico puede comprobar la bilirrubina en el bebé usando un medidor de luz que se coloca en la cabeza del bebé.

Esta prueba muestra el nivel de bilirrubina transcutánea. Si es alta, el médico probablemente ordena los análisis de sangre.
La mejor manera de medir con precisión la bilirrubina es una pequeña muestra de sangre del talón del bebé.
Esto indica el nivel de bilirrubina sérica total (TSB).
Si el nivel es alto, en base a la edad del niño se mide en horas y otros factores de riesgo, es probable que se necesite un tratamiento. Es necesario repetir los análisis de sangre para estar seguros de una reducción del TSB con el tratamiento prescrito.
Los niveles de bilirrubina son generalmente más altos cuando el niño es de 3-5 días. Es necesario comprobar si los bebés tienen ictericia cada 8-12 horas durante las primeras 48 horas de vida, y en los primeros 5 días de edad.

 

¿Cuál es el tratamiento para la ictericia neonatal y en los adultos?

La mayoría de los bebés con ictericia no necesita ningún tratamiento.
La ictericia suele desaparecer en 2 semanas en los recién nacidos alimentados. Puede durar más de 2 o 3 semanas si son amantados. Si la ictericia del niño dura más de 3 semanas, es recomendable consultar al médico.
Si el niño tiene ictericia patológica, puede ser necesario uno de los siguientes tratamientos:

Tratamiento con fototerapia (también llamado tratamiento de la luz). El niño está expuesto a una lámpara especial que favorece la descomposición de la bilirrubina en el cuerpo, por lo que se puede expulsar con la orina.
Mientras el bebé está bajo las luces, debe llevar sólo un pañal y unas gafas especiales sobre sus ojos.
Algunos niños pueden estar sueltos sobre una manta para el tratamiento de luz (también llamada manta con fibra óptica) que tiene pequeñas luces brillantes en el interior.
Es posible utilizar la manta en lugar de las luces o junto con ellas. La fototerapia puede llevarse a cabo en el hospital o en casa y es segura para el bebé.

Transfusión de sangre. Si la fototerapia no funciona y los niveles de bilirrubina del niño siguen siendo demasiado altos, es posible que se necesite un tipo especial de transfusión de sangre llamado exanguinotransfusión.
La exanguinotransfusión permite eliminar la bilirrubina reemplazando la sangre del bebé con sangre fresca en pequeñas cantidades.

Inmunoglobulina intravenosa (también llamada IgIV). Si la madre y el bebé tienen grupos de sangre diferentes, el médico puede decidir hacer una inyección intravenosa de inmunoglobulina (una proteína de la sangre) para el niño. Esto puede ayudar a tratar la ictericia, de esta manera hay menos posibilidades de tener que hacer la exanguinotransfusión.

 

¿Cuánto dura la ictericia neonatal? Pronóstico, consecuencias y tiempo de recuperación

Normalmente, la ictericia neonatal no es grave o mortal.
Para la mayoría de los niños, la ictericia mejora sin tratamiento dentro de 1-2 semanas.
Los niveles muy altos de bilirrubina pueden dañar el cerebro.
Esto se conoce como Kernícterus, encefalopatía neonatal bilirrubínica o ictericia nuclear. Sin embargo, la enfermedad se diagnostica casi siempre antes de que los niveles sean suficientemente altos como para causar este daño.
Para los niños que necesitan un tratamiento, generalmente es eficaz.