Ictericia neonatal y en adultos

¿Qué es la ictericia neonatal?

La ictericia neonatal es un término para indicar que la piel del bebé y la esclerótica (la parte blanca de los ojos) se vuelven de color amarillo o amarillento.
Si se produce la ictericia en un adulto significa que la persona tiene una enfermedad. Es causada por la acumulación excesiva de una sustancia llamada bilirrubina en la sangre.
La ictericia neonatal es muy común, aproximadamente 3 de cada 5 niños (60 por ciento) la padecen.

Esta señal suele producirse unos pocos días después del nacimiento, la mayoría de las veces es leve, no hace daño al bebé y desaparece sin ningún tratamiento. Pero si el bebé tiene una ictericia grave y no sigue un tratamiento rápidamente, puede causar daños cerebrales.Ictericia neonatal, bebé, lactante, recién nacido

 

¿Qué es la ictericia en los adultos?

En los adultos, la ictericia no puede considerarse una enfermedad, sino más bien una señal que puede ser causada por diferentes enfermedades.
La ictericia es la coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos y es causada por niveles altos de bilirrubina química en la sangre (hiperbilirrubinemia).
El color de la piel y la esclerótica varían de acuerdo con el nivel de bilirrubina:

  • Amarillento, si el nivel de bilirrubina es ligeramente más alto,
  • Marrón- moreno si el nivel de bilirrubina es elevado.

Se habla de ictericia cuando los valores de la bilirrubina son superiores a 2,5 mg/Dl o si los valores de bilirrubina total son mayores de 13 mg/dl en el recién nacido a término y 15 mg/dl en el prematuro.
La subictericia es un término usado cuando los valores de bilirrubina en la sangre oscilan entre 1,5 -2,5 mg/dl.


Bilirrubina conjugada y no conjugada
La bilirrubina es un producto de degradación del hemo, es decir un componente de la hemoglobina en los glóbulos rojos.
Antes de llegar al hígado, la bilirrubina es indirecta o “no conjugada”, se trata de una forma soluble en agua que debe unirse a una proteína (albúmina) para circular en el torrente sanguíneo.

En el hígado, la bilirrubina se combina con ciertos azucares para crear una forma soluble en agua llamada bilirrubina directa o conjugada.
La bilirrubina conjugada pasa desde el hígado al colon, donde se convierte de nuevo en la forma no conjugada para ser expulsada del cuerpo.
Cuando los glóbulos rojos mueren naturalmente, la bilirrubina se crea como subproducto de los residuos.
Si todo funciona bien, las heces deben ser marrones y la orina de color amarillo claro.

 

Colestasis

La ictericia colestática se define como la incapacidad de la bilis de pasar desde el hígado al duodeno.
El origen de la interferencia puede residir en los principales conductos biliares (colestasis extra hepática) o dentro del hígado (colestasis intrahepática).
Morfológicamente, la colestasis se caracteriza por la acumulación de bilis en las células de los conductos biliares.
Los síntomas suelen ser el prurito y la lenta aparición de la ictericia.
El término “ictericia obstructiva” hace referencia a la colestasis de origen extra-hepática.

ittero-pelle-giallastra-750x297

Clasificación de la ictericia 

Existen tres tipos de ictericia, dependiendo de la causa de la acumulación de bilirrubina en el cuerpo.
A continuación se describen los tres tipos principales de ictericia.

  1. Ictericia Pre-hepática (o hemolítica) – es causada por la hiperproducción de bilirrubina y se produce antes de que esta sustancia sea transportada por la sangre al hígado. Las posibles causas incluyen ciertas enfermedades como la anemia de células falciformes y anemia hemolítica.
  2. Ictericia intra-hepática (también conocida como ictericia hepatocelular) – la acumulación se produce en el interior del hígado.
    En el hígado, hay dos posibilidades:
  • Las células del hígado liberan la bilirrubina conjugada, pero no son capaces de convertir la no conjugada.
  • Hay un defecto metabólico o en la captación o de la bilirrubina.
    La causa puede ser una enfermedad como el síndrome de Gilibert, la cirrosis u otros trastornos del hígado.
  1. Ictericia post-hepática (también conocida como ictericia obstructiva) – hay un obstáculo que bloquea el conducto biliar e impide que la bilis pase en la vesícula biliar y en el intestino.
    En esta situación el orina es oscura, mientras que las heces son más claras. Este tipo de ictericia puede ser provocado por trastornos tales como cálculos biliares o tumor.

 

Causas de la ictericia en los adultos

Ictericia pre-hepática
Si una infección o enfermedad destruye los glóbulos rojos precozmente, los niveles de bilirrubina aumentan. Este fenómeno se denomina ictericia pre-hepática.
Las enfermedades que pueden causar este trastorno son: la malaria, la anemia falciforme, talasemia, síndrome de Gilibert, esferocitosis hereditario y el síndrome De Crigler- Najjar.

Ictericia intra-hepática
Si el hígado está lesionado, resulta difícil elaborar la bilirrubina. Esto provoca la ictericia intra-hepática.
El daño hepático puede ser la consecuencia de:
Enfermedad hepática alcohólica, hepatitis, fiebre glandular, cáncer de hígado, droga (por ejemplo éxtasis) y sobredosis de paracetamol.
Obesidad y esteatosis hepática no alcohólica pueden causar la cirrosis hepática e la ictericia.

Ictericia post-hepática
Entre las causas de ictericia post hepática se encuentran los cálculos biliares, pancreatitis, cáncer de páncreas y cáncer de la vesícula biliar.
La ictericia causada por un cáncer a menudo provoca un empeoramiento porque el conducto permanece bloqueado debido a la obstrucción mecánica de la masa.
Una dieta rica en grasas puede causar el colesterol alto que aumenta el riesgo de tener cálculos biliares.

Ictericia gravídica
Las mujeres embarazadas pueden tener este trastorno debido a ciertas enfermedades, por ejemplo: hepatitis (A,B,C,D,E), cirrosis hepática, colestasis intrahepática del embarazo, cálculos biliares preeclampsia. 

 

Tipos de ictericia en los recién nacidos

Ictericia del recién nacido prematuro: se produce con frecuencia en los niños que aún no están listos para excretar la bilirrubina de manera efectiva. La ictericia en los bebés prematuros se debe adaptar a un nivel de bilirrubina inferior a los nacidos a término para evitar complicaciones.


La ictericia durante la lactancia:
La ictericia puede producirse durante la lactancia porque el recién nacido tiene dificultades para alimentarse o porque no hay suficiente leche en el pecho.
Esto no se debe a un problema en la leche materna, pero el niño no puede beber lo suficiente.

Ictericia por la leche
En el 1-2% de los niños que toman el pecho, la ictérica puede ser provocada por sustancias producidas en la leche materna que puede causar el aumento del nivel de la bilirrubina,
Estas sustancias pueden impedir la expulsión de la bilirrubina a través del intestino. Se empieza después de los primeros 3-5 días y mejora lentamente en 3-12 semanas.

Incompatibilidad del grupo sanguíneo (problemas de Rh o ABO): si un bebé tiene un grupo de sangre diferente de la madre se pueden producir anticuerpos que destruyen los glóbulos rojos en el recién nacido.
Esto crea una acumulación repentina de bilirrubina en la sangre del bebé.
La ictericia por la incompatibilidad puede comenzar desde el primer día de vida.

Una vez, los problemas de RH causaban la forma de ictericia más grave, pero ahora se pueden prevenir con una inyección de inmunoglobulina Rh a la madre dentro de las 72 horas siguientes al nacimiento.
La infiltración previene la formación de anticuerpos que pueden poner en peligro eventuales futuros embarazos.

 

Causas de la ictericia neonatal

Es normal que el nivel de bilirrubina del niño es un poco más alto después del nacimiento.Ictericia, hígado, bilis, bilirrubina
A medida que el bebé crece en el útero, la placenta elimina la bilirrubina del cuerpo del bebé.
La placenta es el órgano que se desarrolla durante el embarazo para alimentar al bebé.

Después del nacimiento, el hígado del bebé comienza a hacer esta tarea.
Esto puede tomar tiempo.
La mayoría de los bebés tiene una ictericia más o menos leve.
Esta señal se llama “ictericia fisiológica”.
Es inofensivo y generalmente es peor cuando el bebé tiene 2-4 días. Generalmente pasa desaparece en 2 semanas y no causa otros trastornos. En los bebés que toman el pecho pueden producirse dos tipos de ictericia.

Generalmente, ambos tipos son inofensivos.

  1. Ictericia por lactancia materna se produce en los bebés que toman el pecho durante la primera semana de vida, especialmente en aquellos que no se alimentan bien o si la leche de la madre es lenta para salir.
  2. Ictericia de la leche materna puede aparecer en los bebés sanos, que toman el pecheo, después del séptimo día de vida. Normalmente alcanza su punto máximo durante la segunda y la tercera semana.

Puede durar aproximadamente durante un mes o poco más y puede ser debido a las sustancias de la leche materna que afectan la manera como la bilirrubina se descompone el hígado.

La ictericia grave en el bebés puede producirse si el niño tiene una enfermedad que aumenta el número de glóbulos rojos que necesitan ser reemplazados en el cuerpo, como por ejemplo:

  • Formas anormales de las células sanguíneas.
  • Incompatibilidad del grupo sanguíneo entre la madre y el bebé.
  • Hemorragia por debajo del cuero cabelludo (cefalohematoma) causado por un parto difícil.
  • Niveles altos de glóbulos rojos, es más común en bebés pequeños de lo normal y algunos gemelos.
  • Infecciones (como la sepsis).
  • Deficiencia de ciertas proteínas importantes, llamadas enzimas.

Los factores que dificultan la eliminación de la bilirrubina del cuerpo del bebé y pueden llevar a una ictericia grave:

  • Ciertos medicamentos,
  • Infecciones congénitas, como rubéola, sífilis y otras.
  • Enfermedades que afectan el hígado o las vías biliares, como la fibrosis quística o la hepatitis C.
  • Bajo nivel de oxígeno (hipoxia).
  • Muchos trastorno genéticos o hereditarios.
  • Niños que han nacido antes del término de la gestación (prematuros) tienen más probabilidades de desarrollar la ictericia que los bebés a término.

 

Síntomas de la ictericia neonatal y en adultos

Generalmente aparecen entre el segundo y el curto día después del nacimiento e incluyen:

  1. Color amarillento de la piel,
  2. Color amarillento de los ojos.

La ictericia, generalmente se observa por primera vez en el rostro del niño. Si la enfermedad progresa, puede observarse el color amarillo en los ojos, el pecho, el abdomen, los brazos y las piernas.

La mejor manera de ver la ictericia en los niños es presionar el dedo suavemente sobre la frente o nariz del bebé. Si la piel tiene un color amarillo en el área donde se ha presionado, es probable que el bebé tenga ictericia.
Si el niño no tiene ictericia, el color de la piel debería simplemente aparecer ligeramente más claro que su color normal por un tiempo.
Es aconsejable examinar al niño con una buena iluminación, preferentemente con luz natural.

 

Posibles complicaciones

Las complicaciones por niveles altos de bilirrubina pueden ser:

  • Parálisis cerebral,
  • Sordera,
  • Kernícterus – daño cerebral por niveles muy altos de bilirrubina.

 

Diagnóstico de la ictericia neonatal

Antes de salir del hospital con el bebé, es posible preguntar al médico acerca de la prueba de la bilirrubina para la ictericia.
El médico puede comprobar la bilirrubina en el bebé usando un medidor de luz que se coloca en la cabeza del bebé.

Esta prueba muestra el nivel de bilirrubina transcutánea. Si es alta, el médico probablemente ordena los análisis de sangre.
La mejor manera de medir con precisión la bilirrubina es una pequeña muestra de sangre del talón del bebé.
Esto indica el nivel de bilirrubina sérica total (TSB).
Si el nivel es alto, en base a la edad del niño se mide en horas y otros factores de riesgo, es probable que se necesite un tratamiento. Es necesario repetir los análisis de sangre para estar seguros de una reducción del TSB con el tratamiento prescrito.
Los niveles de bilirrubina son generalmente más altos cuando el niño es de 3-5 días. Es necesario comprobar si los bebés tienen ictericia cada 8-12 horas durante las primeras 48 horas de vida, y en los primeros 5 días de edad.

 ¿Cuándo preocuparse?
Si el bebé tiene somnolencia, irritabilidad y rechaza la leche materna es necesario llamar al médico.

 

¿Cuál es el tratamiento para la ictericia neonatal y en los adultos?

La mayoría de los bebés con ictericia no necesita ningún tratamiento.

 

¿Cuánto dura sin tratamiento?

La ictericia suele desaparecer en 2 semanas en los recién nacidos alimentados. Puede durar más de 2 o 3 semanas si son amantados. Si la ictericia del niño dura más de 3 semanas, es recomendable consultar al médico.
Si el niño tiene ictericia grave, puede ser necesario uno de los siguientes tratamientos:

Tratamiento con fototerapia (también llamado tratamiento de la luz). Esto ocurre cuando el niño está expuesto a una lámpara especial que favorece la descomposición de la bilirrubina en el cuerpo, por lo que se puede expulsar con la orina.
Mientras el bebé está bajo las luces, debe llevar sólo un pañal y unas gafas especiales sobre sus ojos.
Algunos niños pueden estar sueltos sobre una manta para el tratamiento de luz (también llamada manta con fibra óptica) que tiene pequeñas luces brillantes en el interior.
Es posible utilizar la manta en lugar de las luces o junto con ellas. La fototerapia puede llevarse a cabo en el hospital o en casa y es segura para el bebé.

Transfusión de sangre. Si la fototerapia no funciona y los niveles de bilirrubina del niño siguen siendo demasiado altos, es posible que se necesite un tipo especial de transfusión de sangre llamado exanguinotransfusión.
La exanguinotransfusión permite eliminar la bilirrubina reemplazando la sangre del bebé con sangre fresca en pequeñas cantidades.

Inmunoglobulina intravenosa (también llamada IgIV). Si la madre y el bebé tienen grupos de sangre diferentes, el médico puede decidir hacer una inyección intravenosa de inmunoglobulina (una proteína de la sangre) para el niño. Esto puede ayudar a tratar la ictericia, de esta manera hay menos posibilidades de tener que hacer la exanguinotransfusión.

 

¿Cuánto dura la ictericia neonatal? Pronóstico, consecuencias y tiempo de recuperación

Normalmente, la ictericia neonatal no es grave o mortal.
Para la mayoría de los niños, la ictericia mejora sin tratamiento dentro de 1-2 semanas.
Los niveles muy altos de bilirrubina pueden dañar el cerebro.
Esto se conoce como Kernícterus, encefalopatía neonatal bilirrubínica o ictericia nuclear. Sin embargo, la enfermedad se diagnostica casi siempre antes de que los niveles sean suficientemente altos como para causar este daño.
Para los niños que necesitan un tratamiento, generalmente es eficaz.