Pérdida de peso

La pérdida de peso corporal puede ser voluntaria o involuntaria.

La reducción en el peso corporal puede estar causada por una enfermedad.

A veces, un paciente puede no reconocer la enfermedad que está causando la pérdida de peso porque los signos y síntomas no son evidentes.

A menudo, la pérdida de peso involuntaria es la consecuencia de:

Otra causa puede ser una movilidad reducida que impide u obstaculiza la preparación y la ingestión de comida.
En el caso de pérdida de peso repentina hay que ir al médico lo antes posible porque la causa podría ser una enfermedad grave.

Caquexia
La caquexia es un término médico que indica la pérdida de peso y la pérdida de masa muscular que se verifica en el caso de:

 

Causas patológicas de pérdida de peso involuntaria

Las enfermedades que se mencionan a continuación son algunas de las causas más comunes de pérdida de peso.
No todos los síntomas o signos clínicos mencionados pueden ser evidentes.
Hay otras causas que se deben considerar en caso de pérdida de peso sin explicación.

Adicción a las drogas
La pérdida de peso es una característica común de la mayoría de los tipos de adicción, como:

  • Alcoholismo;
  • Exceso de estupefacientes.

Incluso la nicotina puede causar una disminución del apetito.

Cáncer
Un tumor maligno puede no verse hasta las últimas fases de la enfermedad. Fatiga y pérdida de peso sin explicación pueden ser los únicos signos en las primeras fases.
La pérdida de peso se produce incluso si se come como antes porque las células cancerosas consumen una gran cantidad de energía para crecer.
Un tumor puede también causar síntomas como:

Diabetes
Tanto la diabetes mellitus como la diabetes insípida pueden causar una pérdida de peso.
Se puede verificar junto con otros síntomas, por ejemplo:

  1. Frecuente/excesiva micción (poliuria);
  2. Aumento de la sed (polidipsia).

La Metformina es un medicamento que se utiliza para tratar la diabetes, si se toma con regularidad puede causar una ligera reducción en el peso corporal.

Trastornos de la alimentación
La pérdida de peso es una característica común en la mayoría de los trastornos alimentarios, en particular, la anorexia nerviosa.
Esta causa se debería sospechar en adolescentes y jóvenes, especialmente en las mujeres.
Puede verificarse junto con otros comportamientos, por ejemplo:

  • Evitar la comida;
  • Ingestión compulsiva;
  • Vómito;
  • Falta de autoestima;
  • Obsesión con la forma física o con el peso

Infecciones gastrointestinales
Pueden ser debidas a agentes infecciosos virales, bacterianos, fúngicos o parasitarios.
Los parásitos intestinales humanos pueden pasar desapercibidos durante largos períodos de tiempo.
Otros síntomas que causa la gastroenteritis son:

VIH / SIDA
La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o la aparición del SIDA puede causar la pérdida de peso con la caquexia visible en las últimas fases. Los otros síntomas de la enfermedad son:

Hipertiroidismo
También conocido como tirotoxicosis, la pérdida de peso está causada por la hiperactividad de la glándula tiroides y por los altos niveles de hormonas tiroideas que aumentan el metabolismo basal. Los otros síntomas de hipertiroidismo son:

  • Intolerancia al calor;
  • Sudoración excesiva o anormal;
  • Temblor;
  • Ojos saltones (exoftalmos);
  • Fatiga;
  • Irritabilidad;
  • Ansiedad;
  • Insomnio.

Enfermedades mentales
Éstas incluyen:

  • Depresión;
  • Trastorno bipolar;
  • Esquizofrenia;
  • Demencia.

Las enfermedades mentales pueden causar los siguientes síntomas:

  • Falta de autoestima;
  • Delirio;
  • Alteraciones en las capacidades de cognición o percepción;
  • Comportamiento irracional;
  • Esquemas de comportamiento anormales en las actividades diarias y la interacción social;
  • Falta o exceso de apetito.

Tuberculosis
La pérdida de peso puede estar causada por una infección por Mycobacterium tuberculosis activa.
La tuberculosis afecta principalmente a los pulmones, pero también puede afectar a otros órganos sin que los pulmones sean afectados.

Estrés
La pérdida de peso puede estar causada por el estrés mental o emocional como consecuencia de la falta de apetito y de la reducción de la ingestión de alimentos.
La persona suele estar preocupada por una actividad o por un acontecimiento pasado, pero incluso las causas hormonales (hormonas del estrés) pueden estar involucradas en la falta de apetito.
Pueden causar pérdida temporal de apetito y de peso:

  • El estrés de trabajo;
  • Las preocupaciones económicas;
  • Los incidentes traumáticos recientes (como muerte y divorcio) o post traumáticos (guerra, crímenes).

Pueden ocurrir junto con otros síntomas, por ejemplo:

  • Irritabilidad;
  • Depresión;
  • Ataques de pánico;
  • Insomnio;
  • Pesadillas.

 

La pérdida de peso durante el embarazo

¿Por qué se pierde peso durante el embarazo?
Parece extraño perder peso cuando una está embarazada, pero si la pérdida de peso se verifica en el primer trimestre, probablemente no hay nada de qué preocuparse.

¿Qué podría causar una pérdida de peso durante el embarazo?
Las náuseas matinales junto con la pérdida de apetito pueden causar la pérdida de algunos kilos en el primer trimestre.
No hay que preocuparse: esta pérdida se compensa en los meses siguientes.
La mayoría de las mujeres ganan sólo dos o tres kilos en los primeros tres meses.

¿Hay que preocuparse si se pierde peso o si no aumenta durante el embarazo?
Perder peso en el primer trimestre es muy frecuente y el crecimiento durante el primer trimestre de sólo tres kilos.
Si una mujer ha empezado el embarazo con 65 kilos y en el segundo trimestre pesa sólo 60-62 kilos, eso podría ser del todo normal.
Es necesario hacer revisiones médicas regulares para controlar el peso.
En la mayoría de las mujeres el peso comienza a crecer de nuevo en el segundo trimestre, aunque han perdido peso durante los primeros tres meses del embarazo.

¿Cuándo hay que acudir al médico a causa de la pérdida de peso durante el embarazo?
Si se continúa a perder peso o si no se puede comer, hay que consultar con el médico.
Si se pierde peso al final del embarazo, puede ser un problema de salud, sobre todo si se verifica en el noveno mes.

¿Cuándo es peligrosa la pérdida de peso durante el embarazo?
Aunque perder peso durante los primeros tres meses del embarazo es relativamente frecuente y suele ser normal, hay casos en los que la pérdida de peso durante el primer trimestre puede ser anormal.
Si se padecen excesivas náuseas matutinas o si se tiene dificultad para ingerir alimentos y líquidos, incluso el agua, se puede tener una enfermedad conocida como hiperemesis.
La hiperemesis gravídica es una enfermedad caracterizada por náuseas y vómito de manera frecuente, puede llegar a ser muy peligrosa y puede dar lugar a un riesgo de:

 

¿Qué hay que hacer para tratar la pérdida de peso durante el embarazo?

Se puede actuar para que la madre y el niño tomen los nutrientes necesarios.

  • El médico recomienda comer cada vez que se puede soportar la comida. El estómago vacío y los niveles de azúcar en la sangre bajos pueden causar náuseas, por lo tanto, se aconseja comer antes de tener mucha hambre y llevar siempre algo para comer.
    Dormir más y reducir el estrés favorece el apetito.
  • Un remedio alternativo es el jengibre (bebidas de jengibre, caramelos de jengibre, carne al jengibre con guisantes). Esto puede reducir las náuseas. Según estudios científicos, hay que evitar el jengibre debido a que puede provocar problemas para bebé.
  • Hay pulseras de acupuntura que se encuentran en la mayoría de las farmacias.
    Las pulseras son útiles para prevenir los mareos y han ayudado a muchas mujeres embarazadas con náuseas.

Según la medicina natural y el higienismo, las náuseas y el vómito durante los primeros meses de embarazo son síntomas causados debido a que el cuerpo intenta eliminar las toxinas.
No están causados por:

  • Enfermedades;
  • Virus;
  • Estrés, etc.

Por esta razón, para evitar enfermedades y trastornos graves, hay que interrumpir el proceso de desintoxicación por parte del cuerpo.
Según el higienista Shelton, en caso de náuseas, las mujeres embarazadas pueden saltarse alguna comida y esto no implica ningún riesgo ni para ellas ni para los bebés.

 

La pérdida de peso en los recién nacidos

La pérdida de peso neonatal es otro motivo de preocupación para los padres, enfermeras y pediatras.

  • Una pérdida de peso del 5% en la primera semana de vida se considera normal, porque los bebés son alimentados con el biberón;
  • Una pérdida de 7% es fisiológica (normal) en la primera semana para un bebé amamantado, una pérdida de 10% es el máximo permitido.

Durante los primeros días de lactancia, la madre aún no produce leche sino que produce calostro, una líquido con alto contenido de anticuerpos pero que es menos nutritivo respecto a la leche materna.
Si el niño pierde el 7% de peso en las primeras 72 horas, se debería controlar la lactancia materna con un profesional para mejorar la técnica.
El pediatra puede tomar la decisión de integrar la lactancia con leche en polvo hasta que la leche materna sea adecuada.
Si el niño está amamantado bien, parece en buena salud y evacua correctamente las heces, después de dos días se debería programar otro control de peso.

 

Control de peso en el recién nacido

En el momento en que se le da de alta del hospital, el niño pesará en promedio 5-10% menos de lo que pesaba al nacer, pero no hay que preocuparse.
¿Por qué hay una pérdida de peso?
El bebé está solamente perdiendo líquido, esto es normal después del parto.

Dado que el niño no necesita tanta comida en esta fase, no ganará esos gramos enseguida.
Esto es algo positivo porque la leche materna no sale en los días después de dar a luz.
No hay que preocuparse, dentro de 10-14 días, el niño vuelve al peso que tenía al nacer, o va a ganar incluso más gramos.

El pediatra controla el peso del niño durante revisiones que se programan después de una, dos y cuatro semanas después del nacimiento (si el profesional planea menos citas, no dude en llevar el niño al pediatra para un control de peso en cualquier momento).
Además, muchos grupos de atención y apoyo para las nuevas madres tienen las balanzas para lactantes, así que es posible tener una lectura rápida.

En general, los niños ganan 170-230 gramos por semana durante los primeros meses, un total de uno kilo en un mes.
Después de unos cuatro meses, los lactantes alimentados con la leche en polvo ganaran peso con un ritmo un poco más rápido debido a que:

  • La leche en polvo tiene más calorías que la leche materna;
  • Los padres tienden a incitar al bebé a que termine el biberón (en cambio, las madres que amamantan permiten al bebé de parar de comer cada vez que quiera).

Otra buena estimación: si el niño come lo suficiente usa ocho-diez pañales al día.

  • Si el bebé está alimentado con leche materna, todos los días ensucia con heces por lo menos cinco pañales;
  • Si se está alimentado con leche en polvo produce menos excrementos.

 

Pérdida de peso y menstruación

Las mujeres con sobrepeso no son las únicas que pueden tener problemas con los ciclos menstruales.
Puede producirse un retraso menstrual que puede durar varios meses en:

  • Mujeres con trastornos alimentares que causan la pérdida extrema de peso (por ejemplo, la anorexia nerviosa);
  • Mujeres con bajo peso.

Las mujeres con poca grasa corporal pueden tener un número menor de ciclos menstruales.
Un régimen muy estricto puede causar un bloqueo de la ovulación.
El hambre, la práctica de ejercicios extremos y el estrés puede afectar a la actividad del hipotálamo.
Algunas mujeres están tan en por debajo del peso normal que el cuerpo deja de producir hormonas.
Además, la falta de grasa no permite que las células conviertan el colesterol en estrógeno.

 

Efectos secundarios de la pérdida de peso demasiado rápida

Pérdida de masa muscular
Un efecto secundario importante de la pérdida de peso repentina es la reducción del tejido muscular magro. Comer una cantidad insuficiente de calorías determina una falta de energía para el cuerpo.

En caso de ayuno, después de las primeras 24-48 horas, el cuerpo descompone las grasas y produce cuerpos cetónicos:

  • Ácido acetoacético;
  • Ácido betahidroxibutírico;
  • Acetona.

Muchas personas se preocupan porque piensan que el ayuno puede provocar la pérdida de masa magra, mientras que en realidad ocurre todo lo contrario debido a que cuando se agotan las reservas de glucosa, el cuerpo utiliza las grasas.
La pérdida de tejido muscular puede ocurrir en caso de una dieta hipocalórica debido a que el cuerpo deja de producir cuerpos cetónicos, por lo tanto, también puede utilizar las proteínas de los músculos.

Problemas de la vesícula biliar
Los cálculos biliares son depósitos de colesterol que se forman en la vesícula biliar cuando el hígado produce un exceso de:

  • Colesterol;
  • Bilis.

La mayoría de las personas que desarrollan cálculos biliares no tiene síntomas, pero cuando estos obstruyen los ductos biliares, los síntomas son:

Sentir frío
Un efecto secundario temporal, pero desagradable de la pérdida de peso demasiado rápida son los escalofríos y la sensación de frío.
La grasa aísla el cuerpo y evita la pérdida de calor del cuerpo.
Una pérdida de peso rápida elimina una parte de este aislamiento.
Por el contrario, algunas personas con sobrepeso sudar en exceso.

Pérdida del pelo
Otro efecto secundario de la pérdida rápida de peso a corto plazo es la pérdida de cabello.
En general, se produce como consecuencia de la ingestión insuficiente de proteínas; el cuerpo renuncia a ciertas proteínas que sirven para el pelo para utilizarlas por otras funciones importantes del cuerpo.
La buena noticia es que tan pronto como la persona vuelve a comer bien, con cantidades adecuadas de proteínas, el pelo vuelve a crecer.

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