Mesotelioma pleural

 

El mesotelioma pleural es el desarrollo de un tumor en el mesotelio que es el tejido que reviste varias cavidades del cuerpo, el revestimiento de muchos órganos internos como pulmones, estómago, corazón y otros. Por lo general, tiene su origen en una exposición prolongada al amianto.

El desarrollo de un tumor benigno o maligno en el mesotelio () es uno de los signos principales de mesotelioma.
El mesotelioma maligno es una neoplasia rara.
Las personas que están expuestas directamente a la fibra de amianto son un grupo de alto riesgo.

Mesotelioma pleural

Al inhalarse, las finas fibras amianto se pegan muy fuerte a los pulmones.
El pelo o la ropa de una persona directamente expuesta al amianto pueden poner en peligro a otras personas. Se ha observado que para desarrollar un mesotelioma pleural y que se manifiesten sus efectos graves es necesario que trascurran unos 30-40 años después de la exposición inicial al amianto.

El mesotelioma pleural afecta al revestimiento que rodea a los pulmones (pleura). Es el tipo más frecuente de mesotelioma y representa más del 80% de los casos.

El mesotelioma peritoneal es un tumor que afecta al revestimiento del estómago. No es muy común y representa el 10-20% de los casos de mesotelioma.
El mesotelioma peritoneal afecta a la pared exterior del estómago. Las estadísticas demuestran que solo el 10-20% de las personas que han sido diagnosticadas con mesotelioma padecen esta forma.

El mesotelioma pericárdico afecta a la membrana que rodea el corazón. Es el tipo de mesotelioma más raro.
Existen pocas personas diagnosticadas con este mesotelioma.

Tipos celulares de mesotelioma

Mesotelioma epitelioide
El mesotelioma epitelioide es la forma más común de este cáncer y representa casi el 50-75% de todos los casos diagnosticados cada año. Las células epitelioides tienen una forma alargada que permite distinguirlas fácilmente en el microscopio.
Este tipo de célula tumoral forma el adenocarcinoma más extendido junto al tumor de pulmón respecto al mesotelioma.

 

mesotelioma epitelioide

mesotelioma sacromatoide

 

 

Mesotelioma sarcomatoide
El mesotelioma sarcomatoide es el tipo celular menos común y representa el 7-20% de todos los casos diagnosticados cada año. Estas células se desarrollan en estructuras de apoyo, como los músculos y los huesos.

 

 

 

Mesotelioma bifásico
El mesotelioma bifásico es una combinación ambos tipos: epitelioide y sarcomatoide.
Las opciones de tratamiento del mesotelioma no varían mucho dependiendo del tipo celular, aunque el mesotelioma sarcomatoide es el más difícil de tratar debido a su difusión en los tejidos que lo rodean.

 

Causas del mesotelioma pleural

La primera causa de mesotelioma pleural es la exposición al amianto. Existen casos muy raros en los que la exposición al amianto no es responsable del tumor, aunque es posible que la persona haya sufrido una exposición indirecta al amianto sin saberlo.

Aunque el mesotelioma es un tipo de cáncer poco frecuente, no es tan raro en las personas expuestas al amianto.
La exposición al amianto puede producirse de manera directa o indirecta.
La exposición directa se manifiesta cuando la persona entra en contacto directo con las fibras de amianto, por ejemplo los mineros de minas de amianto, los trabajadores de la construcción, los restauradores, los constructores navales, los desguazadores y los mecánicos que reparan los frenos y embragues de los vehículos.


La exposición indirecta aparece cuando las personas entran en contacto indirecto con el amianto o tienen contacto con personas expuestas directamente al amianto. Por ejemplo, familiares o amigos de las personas expuestas directamente al amianto que tienen fibras de amianto en la ropa o en el pelo.

No hay que exponerse al amianto durante largos periodos, pero una exposición breve también puede provocar un mesotelioma.

El mesotelioma es la consecuencia principal de la inhalación de amianto en la salud, aunque también puede provocar asbestosis y tumor de pulmón. El mesotelioma es muy distinto del carcinoma pulmonar o de la asbestosis y no se deben confundir. Este tumor no es contagioso.

 

¿Qué es el mesotelioma pleural?

El mesotelioma pleural es un tumor que afecta a la pleura (revestimiento pulmonar).
Los signos y los síntomas del mesotelioma pleural pueden ser:

 

¿Qué es el mesotelioma peritoneal?

 

Los signos y síntomas de mesotelioma peritoneal pueden ser:

 

Mesotelioma pericárdico

Algunos síntomas pueden ser tos persistente, dolor torácico, palpitaciones y falta de aliento.

 

paciente, encamado, respiratorias, hospitalización, hospitalDiagnóstico del mesotelioma

El diagnóstico del mesotelioma no es sencillo, porque los síntomas son parecidos a los de otros trastornos más comunes como neumonía, resfriado y alergias estacionales.
Tras examinar la historia clínica completa del paciente, el médico solicita más análisis si sospecha de mesotelioma.
La mejor manera para detectar el mesotelioma es mediante exámenes instrumentales, como por ejemplo:

Otro método para confirmar el mesotelioma es la biopsia, que puede incluir toracoscopia o peritoneoscopia (laparoscopia).

 

Tratamiento para el mesotelioma

No se puede curar del todo el mesotelioma, por lo que se emplean terapias que prolonguen la esperanza de vida del paciente.
El tratamiento depende de los resultados de las pruebas. El médico debe tener en consideración el estadio y la localización del tumor, así como la edad y el estado de salud del paciente.
La terapia más común para el mesotelioma es la intervención quirúrgica y, a continuación, la radioterapia y la quimioterapia.
Es posible utilizar una combinación de estos tratamientos según el caso específico.
Las personas con mesotelioma deberían dejar de fumar, porque el tabaquismo puede empeorar gravemente la situación.

 

Intervención quirúrgica 

Los cirujanos trabajan para extirpar el mesotelioma cuando se diagnostica en un estadio precoz y todavía se puede operar.
En algunos casos, esta operación puede curar el cáncer.
A veces no es posible eliminar completamente el tumor.
En este caso, la operación quirúrgica puede contribuir a reducir los signos y síntomas provocados por el mesotelioma que se expande por el cuerpo.
Las operaciones quirúrgicas pueden ser:

  1. Intervención quirúrgica para reducir la acumulación de líquido. El mesotelioma pleural puede ocasonar acumulación de líquido en el pecho y provocar dificultades respiratorias. El cirujano introduce un catéter en el pecho para drenar el líquido. También puede inyectar un fármaco en el pecho para impedir el retorno del líquido (pleurodesis).
  2. Intervención quirúrgica para retirar el tejido alrededor de los pulmones o del abdomen. Este procedimiento no cura el mesotelioma, sino que alivia los signos y los síntomas.
  3. Intervención quirúrgica para extirpar la mayor parte del cáncer (debulking o citorreducción).
    Si no es posible retirar completamente el tumor, los cirujanos intentan extirpar la mayor parte. La citorreducción permite a los médicos dirigir con mayor precisión la radioterapia para aliviar el dolor y la acumulación de líquidos provocados por el mesotelioma.
  4. Intervención quirúrgica para extirpar un pulmón y el tejido que lo rodea. La extirpación del pulmón afectado y del tejido que lo rodea puede aliviar los signos y síntomas del mesotelioma pleural. Si se efectúa la radioterapia del tórax después de una intervención quirúrgica, esta operación permite emplear dosis superiores de radiaciones ya que no se debe proteger el pulmón de los efectos dañinos.

 

Quimioterapia
La quimioterapia emplea sustancias químicas para eliminar las células tumorales. La quimioterapia sistémica viaja por todo el cuerpo y puede reducir o ralentizar el crecimiento del mesotelioma no operable.
Asimismo, se puede utilizar quimioterapia antes de la intervención quirúrgica para facilitar la intervención (quimioterapia neoadyuvante) o después de la intervención quirúrgica para reducir la posibilidad de recidivas (quimioterapia adyuvante).

Los fármacos quimioterápicos también se pueden calentar y administrar directamente en la cavidad abdominal (quimioterapia intraperitoneal) en caso de mesotelioma peritoneal, o en la cavidad torácica (quimioterapia intrapleural) en caso de mesotelioma pleural. Mediante esta estrategia los fármacos quimioterápicos pueden llegar directamente al mesotelioma sin dañar las células sanas de otras partes del cuerpo, lo que permite administrar una dosis mayor de fármacos quimioterápicos.

Radioterapia
La radioterapia concentra rayos de alta energía, como los rayos X, en uno o más puntos específicos del cuerpo.
La radiación puede reducir los signos y síntomas en las personas que padecen mesotelioma pleural. En ocasiones, se emplea la radioterapia después de una biopsia o intervención quirúrgica para impedir la difusión del mesotelioma a la incisión quirúrgica. 

Nuevos tratamientos
Actualmente, se están realizando estudios científicos sobre una vacuna para las patologías provocadas por el amianto. Se trata de un medicamento a base de survivina que podría ser eficaz para el bloqueo del crecimiento tumoral.

 

Pronóstico, supervivencia y esperanza de vida

El mesotelioma no es solo un tumor muy raro, sino que es el más mortal. Afecta a la membrana que reviste a los pulmones, el estómago y el corazón.
El tiempo de supervivencia después del diagnóstico (que suele manifestarse 30-40 años después de la exposición inicial al amianto) es de únicamente 12-18 meses o incluso menos sin tratamiento o fármacos.

Uno de los principales factores que influyen en la esperanza de vida es el estadio de desarrollo de la enfermedad.

 

Evolución de la enfermedad

Una de las características típicas de mesotelioma es el período de latencia, es decir el período entre la exposición al amianto y la aparición de los síntomas, que se extiende aproximadamente entre 15 y 40 años.

  • Estadio I: en la fase inicial, el mesotelioma se localiza en una capa de la pleura y el tumor puede difundirse al pericardio o al diafragma. Los estudios demuestran que el 50% de los pacientes que han sido diagnosticados de mesotelioma en este estadio viven otros 5 años con un tratamiento agresivo.
  • Estadio II: en la segunda fase, se observa que las dos capas de la pleura se ven afectadas en un solo lado del cuerpo. Tras el diagnóstico, la esperanza de vida en este estadio es de 2-4 años aproximadamente.
  • Estadio III: en la tercera fase, el cáncer se ha difundido a la pared torácica, al esófago y a los ganglios linfáticos de un lado del cuerpo. La esperanza de vida en esta fase es de 6-8 meses aproximadamente.
  • Estadio VI (último): en la cuarta fase (terminal) del mesotelioma, el cáncer se ha difundido a otros órganos y se forman metástasis en los huesos, el hígado, los ganglios linfáticos, el cerebro y otras zonas del cuerpo. En el cuarto estadio la esperanza de vida es inferior a 6 meses.
    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.