Mesotelioma pleural

 

El mesotelioma pleural es el desarrollo de un tumor en el mesotelio, el revestimiento de muchos órganos internos: pulmones, estómago, corazón y otros. Generalmente está causado por la exposición larga al amianto.

El desarrollo de un tumor benigno o maligno en el mesotelio (tejido que reviste varias cavidades del cuerpo) es uno de los signos principales de mesotelioma.
El mesotelioma maligno es una neoplasia rara.
Las personas que están expuestas directamente al amianto forman parte de un grupo de alto riesgo.

Mesotelioma pleural

Cuando se inhalan las fibras finas amianto, éstas se pegan muy fuerte a los pulmones.
El pelo o la ropa de una persona directamente expuesta al amianto pueden poner en peligro a otras personas.
Se observa que para desarrollar mesotelioma pleural y mostrar los efectos graves se necesitan unos 30-40 años después de la exposición inicial al amianto.
El mesotelioma pleural afecta al revestimiento que rodea los pulmones (pleura); es el tipo más frecuente de mesotelioma y representa casi más del 80% de los casos.

 

Tipos celulares de mesotelioma

Tipo de célula epitelioide
El mesotelioma epitelioide es la forma más común de este cáncer, representa casi el 50-75% de todos los casos diagnosticados cada año. Todas las células epitelioides tienen una forma alargada que permite distinguirlas fácilmente al microscopio.
Este tipo de célula tumoral forma el adenocarcinoma que se verifica más comúnmente junto con el tumor al pulmón, respecto al mesotelioma.

Tipo de célula sarcomatoide
El mesotelioma sarcomatoide es el tipo celular menos común, representa el 7-20% de todos los casos diagnosticados cada año. Estas células se desarrollas en estructuras de apoyo, como los músculos y loe huesos.

Tipo de célula bifásica
El mesotelioma bifásico es una combinación de los tipos: epitelioide y sarcomatoide.
Las opciones de tratamiento de mesotelioma no varían mucho dependiendo del tipo celular, aunque el mesotelioma sarcomatoide es el más difícil de tratar a causa de su difusión en los tejidos que lo rodean.

 

Causas de mesotelioma pleural

La primera causa de mesotelioma pleural es la exposición al amianto. Existen casos muy raros en que la exposición al amianto no sea responsable del tumor, aunque es posible que la persona haya tenido exposición indirecta al amianto sin saberlo.
Aunque el mesotelioma es un tipo de cáncer poco frecuente, no es tan raro en las personas expuestas al amianto.
La exposición al amianto puede verificarse de manera directa o indirecta.
La exposición directa se verifica cuando la persona está en contacto directo con las fibras de amianto, por ejemplo, los mineros de minas de amianto, los trabajadores de la construcción, los restauradores, los que construyen naves, los desguazadores y los mecánicos de frenos/embragues de vehículos.
La exposición indirecta se verifica cuando las personas entran en contacto indirecto con el amianto o están en contacto con personas que tienen contacto directo con el amianto.
Ellos son, por ejemplo, los parientes o amigos de las personas directamente expuestas al amianto que han detenido las fibras de amianto en la ropa o en el pelo.
No hay que exponerse al amianto durante largos periodos, pero también una exposición breve podría causar mesotelioma.
El mesotelioma es la consecuencia principal de la inhalación de amianto, aunque se pueden verificar también asbestosis y tumor al pulmón.
El mesotelioma es muy distinto del carcinoma pulmonar o de la asbestosis y no hay que confundirlos. Este tumor no se contagia.

 

¿Qué es el mesotelioma pleural?

El mesotelioma pleural es un tumor que afecta a la pleura, revestimiento pulmonar. Es el tipo más común de mesotelioma y representa más del 80% de los casos.
Los signos y los síntomas de mesotelioma pleural pueden ser:

 

¿Qué es el mesotelioma peritoneal?

El mesotelioma peritoneal es un tumor que afecta al revestimiento del estómago. No es muy común y representa el 10-20% de los casos de mesotelioma.
El mesotelioma peritoneal afecta a la pared exterior del estómago. Las estadísticas demuestran que sólo el 10-20% de las personas con diagnóstico de mesotelioma padecen esta forma.
Los signos y los síntomas de mesotelioma peritoneal pueden ser:

 

Mesotelioma pericárdico

El mesotelioma pericárdico afecta a la membrana que rodea el corazón. Es el tipo de mesotelioma más raro.
Hay pocas personas con diagnóstico de este mesotelioma.
Algunos síntomas pueden ser: tos persistente, dolor torácico, palpitaciones y falta de aliento.

 

paciente, encamado, respiratorias, hospitalización, hospitalDiagnóstico de mesotelioma

El diagnóstico de mesotelioma no es fácil porque los síntomas son parecidos a los de otros trastornos más comunes como neumonía, resfriado y alergias estacionales.
Tras haber examinado la historia clínica completa del paciente, el médico prescribe más análisis si sospecha de mesotelioma.
La manera mejor para detectar el mesotelioma es con exámenes instrumentales, por ejemplo:

Otro método para confirmar el mesotelioma es la biopsia. La biopsia puede incluir toracoscopia o peritoneoscopia (laparoscopia).

 

Tratamiento contra el mesotelioma

El tratamiento depende de los resultados de los exámenes hechos. El médico tiene en consideración el estadio y la localización del tumor además de la edad y del estado de salud del paciente.
La terapia más común contra el mesotelioma es la intervención quirúrgica y a continuación la radioterapia y la quimioterapia.
Es posible usar una combinación de estos tratamientos según el caso específico. No se puede curar del todo el mesotelioma, se usan terapias para alargar la esperanza de vida del paciente.
Los que padecen mesotelioma tendrías que dejar de fumar porque el tabaquismo puede empeorar gravemente la situación.

 

Intervención quirúrgica 

Los cirujanos trabajan para extirpar el mesotelioma cuando se diagnostica en un estadio precoz y se puede operar.
En algunos casos esta operación puede sanar el cáncer.
A veces no es posible eliminar del todo el tumor.
En este caso la operación quirúrgica puede contribuir a reducir los signos y los síntomas causados por el mesotelioma que se está expandiendo en el cuerpo.
Las operaciones quirúrgicas pueden ser:

  1. Intervención quirúrgica para reducir la acumulación de líquido. El mesotelioma pleural puede causar acumulación de líquido en el pecho causando dificultades respiratorias. El cirujano inserta un catéter en el pecho para drenar el líquido; puede también inyectar un fármaco en el pecho para impedir que el líquido vuelva (pleurodesis).
  2. Intervención quirúrgica para remover el tejido alrededor de los pulmones o del abdomen. Este procedimiento no sana el mesotelioma sino alivia los signos y los síntomas.
  3. Intervención quirúrgica para extirpar la mayor parte del cáncer (debulking o citorreducción).
    Si no es posible remover del todo el tumor, los cirujanos intentan remover la mayor parte. El debulking permite a los médicos dirigir con mayor precisión la radioterapia para aliviar el dolor y la acumulación de líquidos causados por el mesotelioma.
  4. Intervención quirúrgica para remover un pulmón y el tejido que lo rodea. La extirpación del pulmón afectado y del tejido que lo rodea puede aliviar los signos y los síntomas de mesotelioma pleural. Si se efectúa radioterapia al tórax después de la intervención quirúrgica, esta operación permite utilizar dosis superiores de radiaciones porque no hay que proteger el pulmón de los efectos dañinos.

 

Quimioterapia
La quimioterapia usa sustancias químicas para eliminar las células tumorales. La quimioterapia sistémica viaja por todo el cuerpo y puede reducir o refrenar el crecimiento de mesotelioma no operable.
Se puede utilizar quimioterapia incluso antes de la intervención quirúrgica para facilitar la intervención (quimioterapia neo-adyuvante) o después de la intervención quirúrgica para reducir la posibilidad de recidivas (quimioterapia adyuvante).

Los fármacos quimioterápicos se pueden calentar y administrar directamente en la cavidad abdominal (quimioterapia intraperitoneal) en el caso de mesotelioma peritoneal o en la cavidad torácica (quimioterapia intrapleural) en el caso de mesotelioma pleural. Adoptando esta estrategia los fármacos quimioterápicos pueden llegar directamente al mesotelioma sin dañar las células sanas de otras partes del cuerpo. Esto perimite administrar doses mayores de fármacos quimioterápicos.

Radioterapia
La radioterapia concentra rayos de alta energía, como los rayos X, en uno o más puntos específicos del cuerpo.
La radiación puede reducir los signos y los síntomas en las personas que padecen mesotelioma pleural. A veces se usa la radioterapia después de la biopsia o la intervención quirúrgica para impedir la difusión del mesotelioma a la incisión quirúrgica. 

Nuevos tratamientos
Se están efectuando nuevos estudios científicos sobre una vacuna para las patologías causadas por el amianto. Este medicamento es a base de survivina y podría ser útil para bloquear el crecimiento tumoral.

 

Pronóstico, sobrevivencia y esperanza de vida

El mesotelioma no es sólo un tumor muy raro, sino que es el más mortal. Afecta a la membrana que reviste los pulmones, el estómago y el corazón.
El tiempo de sobrevivencia después del diagnóstico (que suele verificarse 30-40 años después de la exposición inicial al amianto) es de sólo 12-18 meses o incluso menos sin tratamiento o fármacos. Uno de los principales factores que influyen en la esperanza de vida es el estadio de desarrollo de la enfermedad.

 

Evolución de la enfermedad

Una de las características típicas de mesotelioma es el período de latencia o sea el período entre la exposición al amianto y la aparición de los síntomas, que dura entre los 15 y 40 años aproximadamente.

  • Estadio I: en la fase inicial el mesotelioma se localiza en una capa de la pleura y el tumor puede estar difundido al pericardio o al diafragma. Los estudios muestran que el 50% de los pacientes con diagnóstico de mesotelioma a este estadio viven otros 5 años con un tratamiento agresivo.
  • Estadio II: en la segunda fase se observa que las dos capas de la pleura están afectadas, por un solo lado del cuerpo. Después del diagnóstico la esperanza de vida a este estadio es de 2-4 años aproximadamente.
  • Estadio III: en la tercera fase, el cáncer se ha difundido a la pared torácica, al esófago y a los ganglios linfáticos de un lado del cuerpo. La esperanza de vida en esta fase es de 6-8 meses aproximadamente.
  • Estadio VI (ultimo): en la cuarta fase, terminal, del mesotelioma, el cáncer se ha difundido a otros órganos y se forman metástasis óseas, al hígado, a los ganglios linfáticos, al cerebro y en otras zonas del cuerpo. Al cuarto estadio la esperanza de vida es inferior a los 6 meses.