Sintomas de infección

La infección es una enfermedad causada por la invasión de microorganismos parásitos en el organismo, por ejemplo, virus, bacterias, hongos, protozoos, etc.
Muchos seres vivos viven dentro y fuera de nuestro cuerpo.
Normalmente, estos organismos son inofensivos o incluso útiles, pero en ciertas condiciones pueden causar una enfermedad.

Algunas enfermedades infecciosas pueden transmitirse de una persona a otra.
Otras infecciones se transmiten a través de picaduras de insectos o animales domésticos.
Es posible desarrollar una enfermedad infecciosa por la ingestión de alimentos o agua contaminados, así como otras exposiciones en el medio ambiente.
Una infección leve puede tratarse con remedios caseros, mientras que otros pueden ser mortales y es necesaria la hospitalización.

 

Causas de la infección

Las enfermedades infecciosas pueden ser causadas por:

Bacterias. Estos organismos formados por una sola célula son responsables de enfermedades tales como dolor de garganta, infecciones del tracto urinario y tuberculosis.

Virus. A pesar de que son más pequeños que las bacterias, las infecciones virales incluyen muchas enfermedades, tales como herpes y SIDA.

Hongos. Muchas enfermedades de la piel, como la tiña y el pie de atleta son causados por hongos. Otros tipos de hongos pueden infectar los pulmones o el sistema nervioso.

Parásitos. La malaria es causada por unos parásitos pequeños y es transmitida por una picadura de mosquito. Otros parásitos pueden ser transmitidos a los humanos por las heces de animales.

 

Tipos de infección

Infección del tracto urinario
Una infección del tracto urinario se encuentra en cualquier parte del sistema urinario: riñones, uréteres, vejiga y uretra. La mayoría de las infecciones que afectan al tracto urinario, la vejiga o la uretra.
Las mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección del tracto urinario que los hombres. Una infección limitada a la vejiga puede ser dolorosa y molesta.

Sin embargo, las consecuencias pueden ser graves si se extiende a los riñones.
Los pacientes con catéteres, los que se someten a cirugía urinaria o los hombres con agradamiento de la próstata son más propensos desarrollar infecciones del tracto urinario.
Los síntomas de una infección del tracto urinario varían en función del sexo, edad y zona afectada; algunos síntomas se desarrollan en función del agente infectante.
Entre los síntomas de la infección del tracto urinario se encuentran: dolor vaginal o rectal, ardor, urgencia constante de orinar, sangre en la orina y fiebre.

Cándida
La Cándida es un hongo que comúnmente infecta la piel. Es bastante común y puede afectar a casi todas las áreas de la piel del cuerpo. Por lo general, se encuentra en ambientes cálidos y húmedos tales como las axilas y la ingle.
La infección por Candida o candidiasis es más común en personas con:

  • Un sistema inmunitario debilitado debido a ciertos medicamentos y enfermedades como el SIDA
  • Diabetes
  • Obesidad

Los síntomas de la infección por cándida o candidiasis de la piel son: picor intenso, sarpullido en los pliegues de la piel, los genitales, glúteos, debajo de los senos y en otras áreas de la piel.
La higiene y la salud en general son muy importantes para el tratamiento de las infecciones por Cándida.

Hay que mantener la piel seca y expuesta al aire.
Los antifúngicos pueden ser aplicados en forma de cremas, pomadas o polvos para tratar una infección por cándida de la piel, boca o vagina.
Los medicamentos antimicóticos orales pueden ser necesarios para las infecciones por candida graves que afectan a la boca, la garganta o la vagina.

Vaginosis bacteriana
La vaginosis bacteriana es una infección que se produce cuando ciertos tipos de bacterias que se encuentran en la vagina crecen demasiado.
Es la causa más común de pérdidas vaginales en las mujeres en edad fértil. Normalmente las pérdidas vaginales son sutiles y grises con olor a pescado.

Los posibles factores que provocan la vaginosis bacteriana son:

  • Jabones perfumados o spray de higiene femenina
  • Sistema intrauterino (SIU)
  • Antibióticos

Los síntomas posibles son:

  • Olor fétido de la vagina que podría parecer a “pescado”
  • Mayores pérdidas (flujo) de la vagina de lo habitual
  • Pérdidas de color gris o blanco y “lechosas”
  • Picor alrededor de la vagina

Infección intestinal
Una infección intestinal es una enfermedad causada por agentes patógenos que invaden el tracto digestivo.
El intestino grueso es la parte inferior del tracto digestivo humano.
Es el lugar de muchos tipos de bacterias que causan infecciones.
Sin embargo, a veces algunas de las bacterias pueden estar presentes en cantidades suficientemente altas para causar la enfermedad. De la misma manera, los virus y otros agentes patógenos pueden provocar una infección.

Cuando una persona tiene infección intestinal puede experimentar síntomas desagradables, tales como diarrea. En algunos casos los movimientos intestinales no son normales, el desplazamiento de los alimentos se hace difícil. Las heces pueden tener una forma o un color inusuales. Además de los síntomas relacionados con el aspecto y la consistencia de las heces, la infección intestinal puede causar distensión abdominal y flatulencia (gases).

El abdomen puede distenderse y se puede experimentar una sensación general de malestar.
En algunos casos, una infección intestinal se acompaña de fiebre o sangrado del recto.
Una vez que el médico ha determinado la causa de la infección intestinal, la puede tratar en consecuencia. El tratamiento puede incluir antibióticos o descanso y fluidos, dependiendo de la gravedad y la causa. En algunos casos, también se prescriben laxantes.

 

Infección de la sangre o sepsis

La sepsis o septicemia es una enfermedad en la que el cuerpo está luchando contra una infección grave que se ha propagado a través del torrente sanguíneo. Si un paciente tiene sepsis, probablemente sufre de presión arterial baja y mala circulación que conduce a la falta de nutrientes en los órganos y tejidos vitales.

Este trastorno se llama “shock” y, a veces se indica como el shock séptico si la infección es la causa del shock.
La septicemia puede desarrollarse como resultado del sistema de defensa del cuerpo o debido a las toxinas producidas por el agente infeccioso (por ejemplo, bacterias, virus u hongos).

 

 

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Infección en el sangue Eraxion/bigstockphoto.com

Síntomas de la sepsis


Dado que la sepsis puede comenzar en diferentes partes del cuerpo, puede haber muchos síntomas diferentes. La respiración rápida y un cambio en el estado mental tales como la reducción de la capacidad de atención o sentirse confundido, pueden ser los primeros signos de sepsis.

Otros síntomas comunes son:

  • Fiebre y escalofríos o alternativamente, una temperatura corporal muy baja,
  • Disminución de la micción (producción de orina),
  • Pulso rápido,
  • Respiración acelerada,
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea.

 

Tratamiento de la sepsis

El primer paso para el éxito del tratamiento de la sepsis es el diagnóstico rápido. Si se sospecha una sepsis, el médico hace pruebas para buscar bacterias, el número de los glóbulos blancos y plaquetas y la presión arterial.

El tratamiento de la sepsis por lo general comienza con:

  • Antibióticos de amplio espectro que matan a muchos tipos de bacterias
  • Fluidos para mantener la presión arterial a niveles normales
  • Oxígeno para mantener la normal oxigenación de la sangre.

Una vez identificado el agente infeccioso, el médico puede pasar a un medicamento específico para ese agente en concreto.

 

El contacto indirecto

Se puede entrar en contacto con los organismos patógenos también por contacto indirecto. Muchos gérmenes pueden permanecer en un objeto, como una mesa, una manija o un grifo.

Cuando se toca una manija que ha estado en contacto con una persona infectada, se pueden tomar los gérmenes que ha dejado atrás. Si luego se tocan los ojos, la boca o la nariz antes de lavarse las manos, se puede infectar.

Contaminación de los alimentos
Los gérmenes patógenos también utilizan otra forma de difundirse a través del agua y alimentos contaminados.
Este mecanismo permite la transmisión de gérmenes que infectan a muchas personas a través de una sola fuente.

Las frutas pueden estar contaminadas

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La fruta puede ser contaminata

La Escherichia coli, por ejemplo, es una bacteria presente en ciertos alimentos, tales como hamburguesas poco cocidas o frutas y verduras no lavadas.

Picaduras de insectos
Algunos gérmenes utilizan los insectos como portadores, por ejemplo, se mueven a través de mosquitos, pulgas, piojos o garrapatas de un ser vivo a otro.
Por ejemplo, los mosquitos pueden ser portadores del parásito de la malaria.

 

Síntomas de la infección

Cada enfermedad infecciosa tiene sus propios signos y síntomas específicos.
En general, los síntomas más comunes son:

  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Dolores musculares

 

Complicaciones de la infección

Las enfermedades más infecciosas pueden causar solo complicaciones de poca importancia, pero algunas infecciones, como la neumonía, el SIDA o meningitis pueden ser fatales.

Algunos tipos de infecciones se han relacionado con un mayor riesgo a largo plazo de cáncer.
El virus del papiloma humano está relacionado con el cáncer de cuello del útero.
La hepatitis B y C aumenta el riesgo de cáncer de hígado.
La infección por Helicobacter pylori está ligada al cáncer de estómago.

 

Pruebas y diagnóstico de la infección

El médico puede ordenar pruebas de laboratorio (sangre, orina, etc.) o pruebas instrumentales de imagen como resonancia magnética para ayudar a determinar la causa de los síntomas.

 En los análisis de la sangre se puede observar un aumento de los neutrófilos, que por lo general indica una infección bacteriana o se puede observar un aumento de los linfocitos que está relacionado con una infección viral.
Otros parámetros que deben comprobarse si se sospecha una infección son la proteína C reactiva y la VSG.

Los análisis de orina analizan el color de la orina, si el color es verdoso o si hay sangre puede indicar una infección del tracto urinario. Si la orina tiene olor a amoniaco puede ser una infección bacteriana.
Otras pruebas de diagnóstico útiles para la infección son: la muestra faríngea, la punción lumbar, la radiografía, la resonancia magnética y la biopsia.

 

Tratamiento y medicamentos para la infección

Si el médico conoce el tipo de microorganismo que causa la enfermedad, la elección de un tratamiento adecuado es más fácil.
Los antibióticos se agrupan en “familias” similares.
Las bacterias se clasifican en grupos de tipos similares, como el estreptococo o Escherichia coli.
Algunos tipos de bacterias son especialmente sensibles a familias particulares de antibióticos. Así, el tratamiento es más específico y los resultados son mejores.

Los antibióticos solo están indicados para las infecciones bacterianas, mientras que estos tipos de fármacos no tienen ningún efecto sobre las infecciones causadas por virus.
A veces es difícil saber qué tipo de germen es responsable de la patología.
Por ejemplo, algunos tipos de neumonía son causados por virus mientras que otros son causados por bacterias.

El uso excesivo de antibióticos ha dado lugar a la formación de bacterias más resistentes a los antibióticos.
Esto hace que la eliminación de estos patógenos sea mucho más difícil.
Se han desarrollado medicamentos antivirales para el tratamiento de ciertos virus, por ejemplo:

  • Herpes,
  • Hepatitis B,
  • Hepatitis C,
  • Gripe.

Las micosis son infecciones por hongos que pueden afectar a los pulmones o las membranas mucosas de la boca y la garganta, con mayor frecuencia en personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados. Los antimicóticos son los fármacos de elección para este tipo de infección.

Algunas enfermedades, como la malaria, son causadas por pequeños parásitos.
Existen medicamentos para tratar estas enfermedades, algunas variedades de parásitos han desarrollado la resistencia a los medicamentos.

 

Estilo de vida y remedios caseros

Muchas enfermedades infecciosas, tales como resfriados, desaparecen por sí solas.
Hay que beber muchos líquidos y permanecer en reposo.