Asma bronquial y alérgica: tipos, causas y diagnóstico

Tipos de asma

1) El asma intrínseca (menos del 10% de los caos) se presenta en esta manera:

  • Aparecen en los adultos después de los 50 años aproximadamente
  • El paciente no sufre de alergias
  • Entre dos ataques de asma los síntomas no desaparecen por completo
  • A menudo se hace crónica
  • Los órganos son frecuentemente dañados
  • Puede causar la muerte.

2) El asma extrínseca tiene las siguientes características:

  • Aparece en los jóvenes o en los niños
  • El chico sufre de alergias que se pueden detectar con la prueba cutánea (PRICK test o SKIN test)
  • Los órganos no se ven comprometidos y la muerte sólo ocurre en casos excepcionales.

Asma por ejercicio
Esta enfermedad aparece al practicar un deporte (durante el ejercicio físico) y dura aproximadamente un cuarto de hora.

Los síntomas son:

Sin embargo hay muchos campeones olímpicos que sufrían de asma.

 

Bronquitis asmática aguda o crónica

La bronquitis asmática afecta a los niños menores de 5 años de edad.
Es una combinación de dos enfermedades pulmonares:

La bronquitis asmática se produce en personas que sufren de bronquitis y luego desarrollan síntomas característicos del asma:

  1. Disnea (falta de aliento),
  2. Silbido (ruido similar a un silbido) durante la exhalación, especialmente por la noche o después de un esfuerzo físico.

Estos síntomas no son causados por el asma, sino:

  • Por el tamaño reducido de los bronquios en los niños pequeños
  • Por la reacción excesiva de los bronquios (broncoespasmo) que se produce en algunos niños

Los síntomas de estas enfermedades son similares, por tanto es difícil hacer un diagnóstico.

Causas de la bronquitis asmática:

  • Sistema inmunitario débil
  • Infecciones debidas a bacterias y virus
  • Infecciones respiratorias
  • Exposición a alérgenos, contaminantes y algunos químicos
  • Estrés físico y emocional

 

Causas del asma y factores de riesgo

Las causas del asma se desconocen, pero la investigación muestra que puede ser causada o agravada por muchos factores genéticos, ambientales o por infecciones.

Herencia
Los investigadores creen que esta enfermedad es hereditaria (genética), el hijo tiene más probabilidades de enfermarse si los padres sufren de:

Asma bronquial

 

Sistema inmunitario

En casos de asma de origen alérgico, hay reacciones alérgicas a ciertas sustancias habituales, tales como:

  • Pelo de gato
  • Moho
  • Polvo
  • Perfumes
  • Polen (más frecuente en adultos)

El sistema inmunitario también reaccionar de manera excesiva a bacterias y virus, aumentando la probabilidad de un ataque de asma alérgico.

Asma e infancia
Los bebés prematuros son especialmente vulnerables a las enfermedades respiratorias y las infecciones debido a que sus pulmones no están completamente desarrollados al nacer.
A veces, una infección puede causar una inflamación de las vías respiratorias.

Alimentación y leche materna
El asma se puede producir en los niños que no se amantan porque las proteínas de la leche de vaca:

  • No son adecuadas a la alimentación del niño (son perfectas para el ternero que es un herbívoro)
  • Están presentes en cantidades excesivas.

La obesidad es un factor de riesgo porque los adipocitos (las células grasas) liberan sustancias pro-inflamatorias que favorecen la aparición del asma.

 Asma y medioambiente
Hay varios factores ambientales que pueden desencadenar el inicio del asma, por ejemplo:

  • Humo pasivo
  • Contaminación atmosférica
  • Barnices
  • Productos químicos

La humedad puede promover el crecimiento de ácaros y mohos que pueden provocar ataques de asma.

Asma ocupacional: en el lugar de trabajo puede haber sustancias nocivas que causan los síntomas del asma.

Ansiedad y estrés
Hay un componente psicosomático en el desarrollo del asma, de hecho situaciones estresantes pueden agravar los síntomas.

Reflujo gastroesofágico
Existe una correlación entre el asma y el reflujo gastroesofágico porque:

  • El asma por reflujo gastroesofágico es causada por el aumento de los ácidos del estómago.
  • Los ataques de asma nocturna pueden ser causados por el reflujo. El ácido en el esófago provoca una reacción del sistema nervioso autónomo vago: el broncoespasmo,
  • El asma mejora cuando se toman medicamentos contra el reflujo,
  • El reflujo es común en pacientes asmáticos que toman fármacos broncodilatadores.

 Asma por aspirina
La aspirina y los antiinflamatorios no esteroideos pueden causar el asma.
Este es un tipo de asma extrínseca.

Asma premenstrual
Las mujeres pueden tener crisis graves en los días que preceden las menstruaciones.

Asma por hongos
El asma por hongo aspergillus se produce si el paciente vive en casas en donde hay mucha humedad.

 

Diagnóstico del asma bronquial y alérgica

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El problema del diagnóstico del asma es la ausencia de síntomas en los pacientes cuando llegan a la consulta en la mayoría de los casos:

El médico:

  • Visita al paciente
  • Comprueba si los síntomas son típicos de la enfermedad

En los niños es difícil hacer el diagnóstico, a veces el único síntoma es una tos seca y persistente.
El período de aparición de los síntomas ayuda a entender el tipo de alergia:

  • Si los síntomas sólo aparecen en la primavera la causa puede ser la presencia de polen
  • En caso de ataques de asma sólo en invierno es más probable que sea causada por ácaros

 

Exámenes para el asma bronquial y alergias

Espirometría – una prueba de función pulmonar que mide la cantidad de aire que se espira.
Esta prueba confirma la presencia de obstrucciones de las vías aéreas que mejora con el tratamiento, esto es típico del asma.
Además puede medir con precisión el grado de alteración de la función pulmonar.
Esta prueba:

  • También puede controlar la respuesta a los medicamentos para el asma
  • Se recomienda para los adultos y niños mayores de 5 años de edad

Test de Metacolina – esta prueba se basa en la espirometría forzada, el médico pide al paciente que respire dosis crecientes de metacolina a través del aerosol.
Esta sustancia provoca una broncocontricción (estrechamiento del volumen interno de los bronquios).
Es necesario realizar una espirometría antes y después cada respiración para ver la diferencia.
Si el volumen espiratorio máximo en el parámetro FEV1 se reduce de más del 20%, la prueba se considera positiva.

Radiografía del tórax – generalmente no se prescribe, puede resultar útil para descartar otras enfermedades como la neumonía.

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Pruebas cutáneas

SKIN PRICK test – se introduce suavemente bajo la piel una pequeña muestra de la sustancia que puede desencadenar una reacción alérgica en el paciente (alérgeno).
La prueba se considera positiva si aparece una pequeña vejiga en 15 minutos.

La prueba RAST permite detectar los anticuerpos contra algunos alérgenos.
Otra prueba más reciente es el ImmunoCAP ISAC:

  • Se realiza para 112 alérgenos en un solo paso
  • Es tan confiable como la prueba RAST

Diagnóstico diferencial
En el diagnóstico hay que excluir:

 

Asma bronquial o alérgica: síntomas y complicaciones