Hierro alto y ferritina en sangre | causas y síntomas | ¿cómo bajarlo?

El hierro alto en la sangre puede ser un trastorno grave y puede depender de varios factores.

El hierro es un mineral que se encuentra principalmente en los glóbulos rojos (o eritrocitos).
Estas células transportan el oxígeno y el dióxido de carbono en la sangre.

El oxígeno no puede unirse directamente con las proteínas que se encuentran en la circulación sanguínea, sino que se une a un átomo de hierro de la hemoglobina.

La transferrina y la ferritina transportan el hierro que no se ha unido a la hemoglobina.

exámenes de sangre, hierro alto
La cantidad normal de hierro en la sangre del cuerpo es de tres o cuatro gramos.
El organismo mantiene bajo control la cantidad de hierro en el cuerpo.
El cuerpo elimina 1 mg de hierro cada día a través de:

  1. Sudor
  2. Células, la descamación de la piel y de la mucosa del intestino

Durante la menstruación, las mujeres eliminan aproximadamente 1 mg más de hierro cada día.
En los adultos sanos, el intestino absorbe 1 mg de hierro cada día de los alimentos ingeridos para compensar el hierro que ha eliminado.
Por lo general, este mecanismo garantiza que no se produzca un exceso de hierro en el cuerpo.
Sin embargo, en ciertos casos el cuerpo puede absorber cantidades variables de hierro a través de los alimentos.

La sobrecarga de hierro que puede ser tóxica, ocurre cuando el cuerpo absorbe demasiado hierro (cerca del 30 %) a través de los alimentos.
Con el pasar del tiempo, el cuerpo acumula una cantidad de hierro que es mucho mayor de lo que el cuerpo necesita.

En las mujeres, el hierro se acumula de manera más lenta respecto a los hombres debido a que ellas eliminan una mayor cantidad de hierro durante:

  1. Menstruación
  2. Lactancia materna

Por lo tanto, los daños en los órganos debido al exceso de hierro suelen aparecer 10 años después, respecto a los hombres.

La cantidad de hierro en exceso no puede eliminarse del cuerpo de manera natural y por lo tanto se almacena en los tejidos de:

  • Páncreas y otras glándulas
  • Hígado
  • Corazón

 

Valores normales del hierro (sideremia)

Cantidad – mcg/dl
Hombres

65-176

Mujeres

50-170

Niños

50-120

Recién nacidos y bebés

100-250

Fuente: Wikipedia

Los valores normales de ferritina son:

Valores – ng/mL
Hombres 18-270
Mujeres 18-160
Niños 7-140
Bebés
da 1 a 5 meses

50-200

Recién nacidos 25-200

 

 

Cantidades de hierro recomendadas en la alimentación

Las cantidades de hierro que el cuerpo necesita dependen de la edad, del sexo y de las necesidades nutricionales de cada persona (por ejemplo, durante el embarazo y la lactancia).

  • Las mujeres embarazadas de entre 14 y 50 años de edad necesitan una mayor cantidad de hierro (27 mg/día).
  • La cantidad de hierro necesaria para las mujeres entre 19 y 59 años de edad es de 18 mg/día (debido al sangrado durante la menstruación).
  • Las mujeres que amamantan al seno requieren menos hierro (alrededor de 10 mg/día de hierro).
  • Los hombres mayores de 19 años y las mujeres mayores de 50 años necesitan 8 mg de hierro al día.
  • Los niños y los adolescentes necesitan una cantidad de hierro que se puede satisfacer con una alimentación normal, entre 7 y 11 mg al día.

Fuente: Webmd

 

Causas del hierro ato en la sangre

Hemocromatosis
Esta es una enfermedad genética en la que el cuerpo absorbe y almacena una cantidad excesiva de hierro.
La hemocromatosis está causada por un defecto en el gen (HFE).
El gen defectuoso hace que el cuerpo absorba cantidades excesivas de hierro a través de los alimentos.
La hemocromatosis puede provocar:

  1. Infarto del miocardio
  2. Cáncer

Además, ya que el hierro en exceso se almacena en el hígado, con el pasar del tiempo el hígado deja de funcionar de manera adecuada.

Cantidad elevada de hierro en la alimentación
Las personas que toman suplementos de hierro pueden exagerar con la dosis.

  • Para los recién nacidos son suficientes 10 mg de hierro, al igual que para los niños entre 1 y 10 años.
  • Los jóvenes de entre 11 y 18 años y las mujeres entre 11 y 50 años de edad pueden tomar 12 mg de hierro al día, como máximo.
  • Los hombres entre 19 y 50 años de edad y las mujeres de más de 51 años pueden tomar 10 mg de hierro al día.

Si la dosis es superior a la de las necesidades cotidianas, provoca un aumento de los niveles de hierro en la sangre.
Hay que evitar los suplementos multivitamínicos con hierro y no hay que tomar suplementos de hierro todos los días debido a que esta mezcla de suplementos es una de las principales causas de los niveles elevados de hierro en la sangre.
A menudo, los suplementos provocan diarrea, por lo tanto, se recomienda cambiar la alimentación para tratar la anemia por deficiencia de hierro.

Alcoholismo

Beber una cantidad excesiva de alcohol por mucho tiempo puede dañar el hígado.

Según un estudio de George N. Ioannou et al. (Department of Medicine and Division of Gastroenterology, University of Washington Medical Center, Seattle), la cantidad de hierro en la sangre es considerablemente más alta en las personas que suelen beber más de dos bebidas alcohólicas diariamente, respecto a las demás personas.

Además, el alcoholismo también puede provocar un aumento de la bilirrubina que se detecta en los exámenes de sangre.

Transfusiones de sangre
La sobrecarga de hierro ocurre cuando hay una cantidad excesiva de este mineral en el cuerpo.
Esto puede ser un problema para las personas que requieren varias transfusiones de glóbulos rojos.
Los glóbulos rojos contienen hierro.
Cada vez que se realiza una transfusión de sangre, se introduce más hierro en el cuerpo.
El cuerpo no logra deshacerse del hierro en exceso que ha sido introducido en el cuerpo a través de las transfusiones de sangre.

Enfermedades relacionadas con la hemoglobina alta
Tener la hemoglobina alta puede ser una reacción normal del cuerpo a ciertas situaciones como por ejemplo vivir en las grandes alturas donde hay menos oxígeno.
También puede significar una reacción del cuerpo a ciertas enfermedades como una cardiopatía o una enfermedad pulmonar.
Además, puede tratarse de una enfermedad de la médula ósea.
En caso de policitemia vera, la médula ósea produce demasiados glóbulos rojos.
La consecuencia de una producción excesiva de eritrocitos es precisamente un aumento de hierro y de hemoglobina.

Entre las causas de una cantidad demasiado alta de hierro en la sangre se encuentran:

  1. Anemia hemolítica
  2. Píldora anticonceptiva
  3. Menopausia

 

Síntomas del hierro alto en la sangre 

  1. Debilidad muscular
  2. Cansancio
  3. Caída del cabello
  4. Depresión e irritabilidad
  5. Arritmia e insuficiencia cardíaca
  6. Pérdida de peso sin ningún motivo aparente
  7. Disminución del deseo sexual
  8. Impotencia (debido al hipogonadismo)
  9. Hígado inflamado
  10. Piel amarillenta
  11. Dolores articulares, sobre todo en los nudillos del segundo y tercer dedo
  12. Ausencia de menstruación o menstruaciones irregulares
  13. Osteoporosis
  14. Diabetes (debido a que el hierro se acumula en el páncreas)

 

¿Cuándo hay que preocuparse por el hierro alto?

Si la persona tiene los valores un poco más altos de lo normal no hay de qué preocuparse, pero hay que monitorear a menudo los valores de la sangre ya que se corre el riesgo de subestimar una enfermedad grave.

 

Ferritina y hierro

La ferritina no es lo mismo que el hierro.
La ferritina es una proteína del organismo cuya función es acumular el hierro para necesidades futuras.
En caso de necesidad, las células liberan la ferritina en la sangre.

La ferritina se une con otra sustancia llamada transferritina.
Esta es una proteína que transporta ferritina, es como un taxi para el hierro.
Cuando la ferritina está saturada ya no consigue acumular más hierro, por lo que este se almacena en un pigmento llamado hemosiderina.

Los valores de la ferritina permiten saber la cantidad de hierro acumulada en el cuerpo.
Según la cantidad de ferritina en la sangre (que puede ser demasiada o puede haber carencia) el médico realiza una valoración de la situación.

Hierro en la sangre
En el cuerpo, el hierro se encuentra en:

  • 60% en la hemoglobina – la proteína que transporta el oxígeno en la sangre
  • 30% en la ferritina – proteína presente en todo el cuerpo
  • Un porcentaje muy bajo en la mioglobina – una proteína que utilizan únicamente las células de los músculos

Importante: la ferritina alta no significa necesariamente hierro alto en la sangre, muchas personas tienen niveles altos de ferritina debido a una inflamación.

Generalmente, hay un exceso de ferritina si los valores de hierro en la sangre también son demasiado altos. Sin embargo, los niveles altos de hierro también pueden presentarse si la ferritina es normal.

El médico puede ordenar exámenes de sangre si el paciente presenta algunos de los siguientes síntomas asociados con la ferritina baja:

  1. Cansancio sin ninguna razón aparente
  2. Debilidad muscular
  3. Irritabilidad
  4. Dolor muscular y dolor articular
  5. Falta de aliento (en caso de anemia grave)

Si los niveles de ferritina son demasiado altos, esto puede provocar síntomas fastidiosos.
Los síntomas de la ferritina alta son:

  1. Dolor de estómago
  2. Palpitaciones cardíacas
  3. Dolor en el pecho
  4. Debilidad sin ninguna razón aparente
  5. Dolores articulares
  6. Cansancio sin ninguna razón aparente

Los niveles de ferritina demasiado elevados también pueden estar causados por daños en los órganos, especialmente en el hígado y en el bazo.
La prueba de la ferritina se utiliza para monitorear la salud general del paciente, pero sobre todo para detectar las enfermedades que están causando la deficiencia de hierro o el hierro en exceso.

Causas de la ferritina alta

  1. Hemocromatosis
  2. Leucemia (por ejemplo la leucemia es la causa de la ferritina alta, de glóbulos blancos altos y glóbulos rojos bajos)
  3. Tumor (linfoma de Hodgkin)
  4. Infección
  5. Enfermedades hepáticas
  6. Transfusiones
  7. Alcoholismo
  8. Artritis reumatoide

 

Consecuencias del hierro alto

Los riesgos para una persona que tiene alto contenido de hierro en la sangre son:

  1. Cirrosis hepática
  2. Daños en el páncreas
  3. Arritmia e insuficiencia cardíaca
  4. Hipogonadismo
  5. Artritis
  6. Hipotiroidismo

 

glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas¿Cómo bajarlo? Tratamiento y remedios naturales para el hierro alto

El tratamiento depende de la enfermedad que provoca el aumento de los niveles de hierro en la sangre.
Si el problema es la alimentación o los suplementos, la persona debe simplemente cambiar su alimentación.
Si se trata de hemocromatosis, hay que someterse a una flebotomía (o sangrado terapéutico) cuando los valores de hierro son demasiado altos.

 

Alimentación y dieta para el hierro alto

El hierro se encuentra en cantidades moderadas en varias frutas y verduras.
Sin embargo, el alimento con mayor contenido de hierro es la carne.
La carne roja contiene mucho hierro eme, es decir, un tipo de hierro que se disuelve fácilmente en el cuerpo.
Por esta razón, no hay que comer ciertas verduras ni carne roja para reducir la aportación cotidiana de hierro.

A continuación, la lista de los alimentos con bajo contenido de hierro que se recomiendan ingerir:

  1. Manzanas, arándanos, toronja, melón, naranja
  2. Nabo, rábano, zanahoria, cebolla, pimentón, calabaza
  3. Aceite
  4. Arroz integral, arroz blanco, pasta blanca, espaguetis, cous cous
  5. Café, té, jugos de fruta, agua

Alimentos con un alto contenido de hierro, que no se deben ingerir.

  1. Carnes rojas, huevos, carne de cerdo asada
  2. Pescado crudo, moluscos
  3. Todas las verduras de hoja verdes, legumbres
  4. Cereales integrales, pan
  5. Alcohol
  6. Todos los alimentos y productos con suplemento de hierro

Hortalizas con alto contenido de hierro
Como todos saben, las verduras verdes tienen un alto contenido de hierro. Aunque también existen otras verduras que también contienen mucho hierro.

Sin embargo, algunas verduras, contienen ciertas sustancias que impiden la absorción del hierro, como por ejemplo:

  1. Ácido fítico
  2. Ácido tánico
  3. Fibra
  4. Polifenoles
  5. Algunos minerales (calcio y fósforo)

Existen otras sustancias que aumentan la absorción del hierro, como por ejemplo:

  • Vitamina C
  • Ácido fólico
  • Ácido cítrico

 

¿Qué no hay que comer? Las verduras con alto contenido de hierro son:

Verdura Cantidades en mg/100g
Espinacas hervidas, drenadas, sin sal, cocidas  3.4
Tomates secos 5.00
Perejil crudo 4.00
Acelgas cocidas 3.96
Calabaza enlatada, sin sal 3.41
Nabo congelado, hervido y escurrido, cocido, sin sal 3.18
Remolacha verde hervida, cocida, sin sal 2.74