Cáncer de pulmón: síntomas y complicaciones

El cáncer de pulmón es una masa tumoral maligna o benigna que se desarrolla en los pulmones.

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Esta masa se expande con el tiempo y provoca:

  • Disfunción del órgano: el tumor bloquea el flujo normal de aire en los pulmones
  • Metástasis, el tumor se propaga a otros órganos del cuerpo.

 

El cáncer pone en riesgo todo el cuerpo humano.
El cáncer de pulmón puede desarrollarse en las células que forman:

  • Los bronquios
  • Los bronquiolos
  • Los alvéolos

El crecimiento tumoral provoca el aumento del número de células en la región afectada.

Primeros síntomas del cáncer de pulmón

Generalmente no se presenta ningún síntoma temprano.
Cuando la enfermedad alcanza una etapa avanzada, los síntomas aparecen.
Por esta razón es difícil diagnosticar el cáncer de pulmón de manera temprana

Los síntomas que pueden indicar el cáncer de pulmón son:

Síntomas iniciales
En la primera fase, los síntomas se sienten especialmente si el tumor está en la parte interna del pulmón.
Uno de los primeros síntomas es la tos con rastros de sangre que ocurre junto con el dolor en el pecho. La tos puede volverse crónica.

  • Tos seca y persistente que empeora con el tiempo, un paciente que sufre de bronquitis crónica debe ir al médico si la tos se vuelve más frecuente o cambia el tipo de secreciones. Incluso un tumor en la parte exterior del pulmón puede causar tos si provoca una úlcera en la mucosa.
  • Tos con catarro y sangre, llamada hemoptisis, puede ser causada por: formación de nuevos vasos sanguíneos en el tumor, una úlcera de la mucosa, la muerte del tejido canceroso o lesiones causadas por la tos.
  • Dolor en el pecho si la masa ejerce presión sobre la pleura y las costillas (especialmente en caso de cánceres periféricos). También se puede sentir una sensación de pesadez en el pecho, como si tuviera una piedra encima.
    Un dolor moderado del esternón puede llegar a ser severo y se puede irradiar hacia los hombros, el cuello y la espalda.
    A menudo empeora con la tos.
  • Dolor de hombro, en el brazo, que puede llegar hasta la mano. El síndrome de Pancoast se debe a tumores que afectan el ápice pulmonar, especialmente el derecho. Estos tumores pueden afectar la primera y la segunda costilla, los nervios del plexo braquial, arteria y vena subclavia. En general, el paciente llega a la clínica, sosteniendo el brazo afectado con el sano.
  • Falta de aliento, puede deberse a: obstrucción de la tráquea o de los bronquios, masa grande en el pulmón que ocupa mucho espacio, derrame pleural, inflamación de los ganglios linfáticos, embolia formada por células tumorales que bloquea los vasos sanguíneos.
    Puede ser difícil respirar, especialmente al estar acostados.
  • Respiración con silbidos o crujidos causados por el paso del aire a través de una zona de tráquea o de un bronquio en donde hay una obstrucción.
  • Fiebre porque se puede desarrollar una infección en la parte del pulmón en que el aire no llega.
  • Neumonía y bronquitis

 

Síntomas del tumor en la etapa media/avanzada

El tumor se ha propagado a los órganos de la caja torácica

  • Pérdida de la voz, la ronquera en la garganta también pueden producirse en las personas con cáncer de pulmón en la etapa final
  • Cansancio continuo
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Pérdida del apetito
  • Hinchazón del cuello y de la cara
  • Dificultad para deglutir

 

Síntomas finales del cáncer de pulmón – fase terminal

  • Anomalías en los dedos o en las uñas como el crecimiento excesivo de los tejidos en la punta de los dedos (hipocratismo digital)
  • Palidez de la piel o coloración azulada
  • Hinchazón o dolores articulares
  • Dolor en los huesos causado por metástasis (30-40% de los casos)
  • Problemas neurológicos: descenso del párpado, contracción de la pupila

 

Complicaciones causadas por la propagación del cáncer en el tórax

Síndrome de Claude-Bernard-Horner: si el tumor está en el ápice pulmonar y llega al ganglio estelar (núcleo de nervios de la cadena simpática) puede causar:

  • Enoftalmos (desplazamiento posterior del globo ocular)
  • Miosis (reducción del diámetro pupilar)
  • Sudoración de la cara sólo en un lado
  • Ptosis palpebral (descenso del párpado)

Raramente, estos fenómenos están presentes todos juntos.

Síndrome de compresión de la vena cava superior: la compresión puede ser debida a:

  • Tumor en el lóbulo superior derecho
  • Ganglio linfático mediastínico (cerca de los bronquios) afectado por el tumor
  • Formación de un trombo secundario en una estasis venosa

En el 40% de los casos, el responsable es un carcinoma de células pequeñas. Los síntomas de la compresión de la vena cava son:

  • Hinchazón de la cara, párpados y cuello
  • Cefalea (por hipertensión venosa cerebral)
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Reducción del campo visual
  • Tos
  • Disfagia (disfunción del sistema digestivo)
  • Disfonía (problema de la voz)
  • Cianosis

Es un problema que se debe tratar urgentemente mediante el uso de prótesis internas que permiten la circulación dentro de los vasos sanguíneos.

Parálisis del nervio laríngeo recurrente: ocurre en caso de tumor en el lóbulo superior izquierdo o de masas en los ganglios linfáticos debajo del arco aórtico que comprimen o irritan el nervio.
Las consecuencias son:

  • Dificultad para hablar a causa de la parálisis de las cuerdas vocales (disfonía / estridor)
  • Problemas de deglución (disfagia) porque este nervio inerva los músculos intrínsecos de la laringe y la parte superior del esófago

Parálisis / irritación del nervio frénico: un tumor central o mediastínico puede comprimir el nervio frénico causando:

  • Hipo (a causa de la irritación del nervio)
  • Dolor de hombro y de cuello
  • Disnea (si la parálisis del nervio frénico causa le reducción del movimiento del diafragma en un lado)

Problemas cardíacos: si el tumor o las metástasis ejercen presión sobre el corazón pueden causar arritmia, acumulación de líquido en el pericardio (membrana del corazón) y agrandamiento del corazón, hasta la insuficiencia cardíaca.
Las metástasis cardíacas y pericárdicas ocurren en el 15% de los casos.

Penetración en el esófago: generalmente es causada por:

  • Tumores del bronquio principal o del lóbulo inferior izquierdo
  • Ganglios linfáticos mediastínicos

La consecuencia es la disfagia (dificultad para tragar) en primer lugar ocurre con los alimentos sólidos, y luego también con los líquidos.

Penetración en la tráquea o en un bronquio– es un evento raro, pero puede causar una fístula bronco-esofágica (canal de comunicación anormal). La consecuencia es el deslizamiento de los alimentos ingeridos en el pulmón. Aquí puede causar una neumonía por aspiración.

 

Cáncer de pulmón: tipos y causas

Cáncer de pulmón: diagnóstico, tratamiento y pronóstico